Maandag 21/10/2019

De Crem schouwt eerste lichting jonge rekruten onder nieuw statuut

Beeld PHOTO_NEWS

Minister van Defensie Pieter De Crem heeft vandaag een bezoek gebracht aan de eerste lichting jonge rekruten onder het nieuwe statuut 'beperkte duur', die dezer dagen hun opleiding krijgen in Leopoldsburg. Doel van het systeem is een verjongingskuur voor het leger, door in te spelen op een arbeidsmarkt waar levenslang werken voor dezelfde werkgever stilaan een curiosum is.

Met zowat de helft van Defensie die tegen 2025 met pensioen trekt, blijft verjonging een topprioriteit voor het Belgisch leger. Het nieuwe statuut 'beperkte duur' speelt daarop in. Het biedt laaggeschoolde jongeren vijf tot acht jaar werk, met eventueel doorstroming nadien.

"Vijftig keer het effectieve bewijs dat Defensie jongeren nog aanspreekt", noemde De Crem de eerste lichting jongeren vrijdag. "We zijn niet meer Defensie van weleer. Dit is de voorhoede van hele generaties nieuwe, jonge mensen die bij het leger aan de slag zullen gaan."

Diploma lager onderwijs volstaat
Dit jaar stelt Defensie 580 plaatsen open voor jonge soldaten en matrozen in spe. Grote voordeel voor hen is dat een diploma lager onderwijs volstaat. Bovendien worden ze in het zevende jaar actief begeleid richting arbeidsmarkt en kunnen ze rekenen op een vertrekpremie die na het volledige traject oploopt tot twaalf maandweddes.

De Crem toonde zich vandaag alvast verheugd met de interesse in het nieuwe statuut. Voor de 84 vacatures van januari dienden 413 jongeren zich aan, voor de 52 van februari zelfs 546. En ook voor de komende maanden verwacht Defensie de plaatsen makkelijk te vullen. Vrijwilligers neemt het leger voorlopig niet meer aan.

Geen 'wachtmeesters' of 'brigadiers' meer
Het Belgische leger heeft intussen een aantal historische graden geschrapt. Voortaan worden de benamingen 'wachtmeester' en 'brigadier' vervangen door respectivelijk 'sergeant' en 'korporaal'. Volgens Defensie gaat het om een administratieve vereenvoudiging. De graden van wachtmeester en brigadier zijn nog een erfenis van het Franse leger en werden gebruikt in de oude bereden eenheden, zoals de cavalerie, de artillerie of de transporteenheden.

De kleine vakbond NSM erkent dat de beslissing voor een vereenvoudiging zorgt, maar betreurt dat er een traditie verdwijnt. "Het ware probleem is echter dat de strijdkrachten tradities hebben (...) dat deze bijzonderheid deel uitmaakte van talrijke aspecten van het militaire leven van de eenheden en dat deze de korpsgeest versterkten", zegt Jean-Michel Carion.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234