Woensdag 29/09/2021

Update

De Crem overweegt aankoop F-35's als opvolger F16's

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

In navolging van Nederland overweegt defensieminister Pieter De Crem (CD&V) de Joint Strike Fighter of F-35 voor te stellen als opvolger voor de F-16's. Dat schrijft De Tijd vandaag. De Crem wil het dossier voorbereiden, zodat de volgende regering snel kan overgaan tot een politieke beslissing.

De Belgische F-16's zijn stilaan aan vervanging toe. In 2023 moeten de eerste toestellen worden vervangen. Maar een nieuw jachtvliegtuig kopen, kan niet van vandaag op morgen. Tussen de politieke beslissing en de levering van de eerste toestellen zit heel wat tijd. Voor de F-35, van de Amerikaanse bouwer Lockheed Martin, wordt rekening gehouden met een leveringstijd van zeker acht jaar.

De minister wil zich nog niet uitspreken over het aantal gevechtsvliegtuigen dat België nodig heeft, al zouden het er onvermijdelijk minder worden dan de ongeveer zestig F-16's die het leger nu telt. De prijs van een JSF is dan ook niet min. Nederland gaat uit van 62 miljoen euro per stuk. Omdat de toenmalige regering-Verhofstadt tien jaar geleden besliste niet in het ontwikkelingsprogramma te stappen voor de JSF zal de prijs voor België wellicht hoger liggen dan wat Nederland zal betalen.

Oppositiepartij Groen heeft al gereageerd. "Beslissingen nemen inzake de vervanging van onze F-16's kan alleen na een debat in het parlement. Bovendien is het veel verstandiger om miljardenaankopen te doen na een taakverdeling tussen Europese landen. Met zijn standpunt om Amerikaanse jachtvliegtuigen aan te schaffen, wil De Crem vooral zijn campagne kracht bijzetten om topman bij de NAVO te worden", zegt Kamerlid Wouter De Vriendt.

N-VA wil uitbouw Benelux-vloot
De N-VA hekelt het feit dat de huidige regering, in tegenstelling tot Nederland, geen beslissing neemt over de vervanging van de F-16's van de luchtmacht. Volgens de N-VA-Kamerleden Theo Franken, Karolien Grosemans en Bert Maertens kan beter gewerkt worden aan een Benelux-luchtvloot.

"Een samenwerking met Nederland zou de belastingbetaler een besparing opleveren en meer efficiëntie. Het biedt de mogelijkheid om de huidige, vlotte samenwerking op het vlak van de marine uit te breiden naar de luchtmacht. Zo kunnen we de handen in elkaar te slaan voor de opleiding en training van toekomstige piloten en voor het onderhoud van de toestellen", menen de N-VA'ers. Ze pleiten voor de uitbouw van een Benelux-luchtvloot.

"De N-VA dringt aan op de organisatie van een Benelux-defensietop, zowel op niveau van regering als parlement. Concreet vragen we het samenroepen van een gezamenlijke commissie Defensie van de Nederlandse Tweede Kamer, de Belgische Kamer van Volksvertegenwoordigers en Luxemburgse Kamer van Afgevaardigden. Enkel door de muren tussen de nationale parlementen te slopen kunnen we onze legers terug zuurstof en een toekomst geven", luidt het.

PS zegt 'neen'
De PS is tegen de aankoop van F-35-jachtvliegtuigen als vervangers van de huidige F-16's. De Crem wil dat dossier voorbereiden, maar PS-Kamerlid Christophe Lacroix wijst die piste af. "Het is duidelijk 'njet'", zegt hij.

"Ik sta versteld. Op een moment dat onze burgers lijden onder de crisis en dat we over een relanceplan spreken kunnen we ons niet in een avontuur met zo'n gigantische kosten storten", zegt Lacroix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234