Donderdag 22/10/2020

Gevechtsvliegtuigen

De Crem: "Britten hadden wellicht goede reden om voor F-35 te kiezen"

Staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Pieter De Crem (CD&V).Beeld BELGA

Staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Pieter De Crem (CD&V) wijst in een opiniestuk op zijn website op de aankoop van 48 F-35-gevechtsvliegtuigen door de Britse regering. "Wellicht hebben de Britten goede redenen om naast hun vierde generatie Eurofighters tevens over JSF-toestellen te beschikken."

De Crem lijkt zijn voorkeur voor de F-35 uit te spreken in een opiniestuk dat hij op zijn website heeft geplaatst. In het stuk heeft de CD&V'er het voornamelijk over de agressieve handelspolitiek die de Verenigde Staten varen onder Amerikaans president Donald Trump. De Crem, zelf staatssecretaris voor Buitenlandse Handel, wilt niet dat Europa daarin meegaat.

Maar De Crem legt ook de link met Defensie, zijn vorige portefeuille in de regering Di Rupo. Hij wijst er fijntjes op dat Groot-Brittannië, nochtans zelf mede-fabrikant van een Europese gevechtsvlieger, ook 48 F-35's heeft gekocht van het Amerikaanse Lockheed Martin. "Het VK is het enige Europese land dat in staat is tot het autonoom voeren van een militaire operatie", zegt De Crem. "Deze autonomie wordt deze week trouwens nog aanzienlijk versterkt door de levering van F-35-gevechtstoestellen, die onder meer vanop de nieuwe vliegdekschepen van de Royal Navy zullen opereren. U leest het goed, de Britse regering kocht 48 F-35-gevechtsvliegtuigen aan. Wellicht hebben de Britten dan ook goede redenen om naast hun vierde generatie Eurofighters tevens over JSF-toestellen (Joint Strike Fighter, red.) te beschikken", aldus de staatssecretaris.

Voor eigen rekening

De Belgische regering buigt zich na de aanbestedingsprocedure nog over twee officiële kandidaten om de verouderde F-16's te vervangen: de F-35 van het Amerikaanse Lockheed Martin en de Eurofighter, ontwikkeld door een Brits-Duits-Italiaans-Spaans concern. De Franse dingen met hun Rafale van Dassault nog mee buiten de officiële procedure.

Het dossier veroorzaakte de laatste weken en maanden heel wat commotie, onder meer omdat er aanwijzingen zouden zijn dat de legertop een voorkeur heeft voor de F-35 en studies naar de mogelijke levensduurverlenging van de F-16 onder de mat zou hebben geveegd. Ook minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) kwam daarbij onder vuur te liggen.

Die laatste reageert dat "het opiniestuk van De Crem voor zijn eigen rekening is". Intussen is de administratie klaar met de evaluatie van de twee ingediende offertes, klinkt het. Het dossier wordt nu voorbereid voor de ministerraad.

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA, l.) en staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Pieter De Crem (CD&V, r.).Beeld belga
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234