Maandag 01/06/2020

De crash van Gigabyte

Ze werd wereldberoemd toen ze op haar achttiende Sharpe ontwierp, een virus waarmee ze de onkraakbaar gewaande Microsoft-programmeertaal C# te slim af was. Op het internet zijn talloze websites te vinden waarin lof geuit wordt aan het adres van Gigabyte, de nu 19-jarige uit Zemst bij Mechelen. Sinds maandag is haar rijk echter uit. Het parket begon een onderzoek.

Brussel

Eigen berichtgeving

Kim Herbots

Ze woont naar verluidt bij haar grootouders en waarschijnlijk zat ze maandag gewoon achter een van haar zeven computers toen het Brusselse parket binnenviel en haar voor ondervraging meenam. Ondertussen is Gigabyte weer op vrije voeten maar het onderzoek loopt nog. De informaticastudente riskeert een celstraf van zes maanden tot drie jaar en een boete van minimaal 26.000 en maximaal 100.000 euro "wegen inbreuken op de nieuwe computerwetgeving", aldus Jos Colpin van het Brusselse parket.

Sinds haar veertiende ontwerpt Gigabyte al virussen. "Ik beschouw virussen als een kunstvorm", zei ze ooit in een interview met De Morgen, "en bovendien is het een ideale manier om het programmeren onder de knie te krijgen. Ik hou ook van reizen en het doet mij plezier te bedenken hoe snel zo'n virus in theorie de wereld kan rondreizen. Veel sneller dan ik ooit zal kunnen." Sharpe was haar echte doorbraak. Ze joeg Microsoft-baas Bill Gates daarmee behoorlijk op de kast, maar sindsdien heeft ze niet stilgezeten. Gigabyte heeft gevoel voor humor. Zo maakte ze Buffy, een virus waarbij de ene na de andere quote uit de populaire televisieserie Buffy the Vampire Slayer over het computerscherm rolt. "Uit de ondervraging is gebleken dat ze er heel erg trots op is om als meisje stand te houden in een mannenwereld", vertelt Colpin. "Ze wil bewijzen dat vrouwen ook virussen kunnen schrijven." Dat de computerwereld als een mannenbastion bekeken wordt zit Gigabyte duidelijk hoog. Dat blijkt ook uit haar reactie toen Graham Cluley, door Gigabyte consequent 'Clueless' genoemd, van het antivirusbedrijf Sophos een profiel van de virusschrijver opstelde. Die is volgens Cluley 'een mannelijke computernerd tussen 14 en 34, zonder vrienden en geobsedeerd door de macht om een wereldwijde chaos te veroorzaken'. "Seksistisch", zo vindt Gigabyte en prompt begon er een vete tussen de twee die ze vorig jaar bezegelde met het Coconut-virus: een virus waarbij je kokosnoten moet gooien naar het hoofd van Cluley en naar dat van Frans Devaere, alias ReDaTtAcK. Die tweede moest het bekopen omdat het in het wereldje van virusontwerpers en hackers nu eenmaal not done is om mediageil te zijn. Hoe meer kokosnoten raak waren, hoe minder bestanden op de computer in kwestie besmet raakten.

Bij de aanvang van 2004 wijdde Gigabyte opnieuw aandacht aan Cluley in het quis.a-virus. Daarbij moest de getroffen computergebruiker een lijst vragen beantwoorden om van het virus verlost te geraken. Dat waren vragen over Gigabyte ('Uit welk land ben ik afkomstig?', 'Welke seizoen haat ik het meest?') en ook een weinig subtiele aanval op Cluley. 'Wat heeft Clueless tussen zijn tenen?' Antwoord: kaas. Cluley zelf neemt de plagerijen goed op. "Ik denk dat ze jaloers is op mijn positie", zo liet hij weten. "Misschien kijkt ze op naar mij. Ik ben in elk geval geflatteerd, maar dat ze mij in het vervolg bloemen of chocolade stuurt."

Verspreiden doet Gigabyte haar virussen niet. Ze plaatste ze wel op haar website, waar iedereen ze kon kopiëren en de wereld insturen. Hoewel de politie haar identiteit en adres al veel langer kende, heeft het tot afgelopen week geduurd vooraleer ze opgepakt werd. "Dat is een kwestie van prioriteiten en capaciteiten", aldus Colpin. "De computer crime unit, dat zijn twee man en een paardenkop. Het zal pas nu in de werkplanning gepast hebben."

Mechelse is schrik van Bill Gates

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234