Woensdag 23/09/2020

De Costa del Sol, vooral voor criminelen een idyllische vakantieplek

Elke week gebeurt er een extreme misdaad op de 200 kilometer lange zandstrook die de Costa del Sol is

MALAGA

Van onze correspondent

Rop Zoutberg

De politie arresteerde dit weekend met veel wapengekletter opnieuw leden van een vermoedelijke maffiabende, betrokken bij hasjhandel en het witwassen van drugsgeld, aan de Costa del Sol. Ondanks het machtsvertoon staat justitie volgens misdaadonderzoekers machteloos tegenover de woekerende misdaad aan de Spaanse kust.

Zeker veertig mensen werden in maart opgepakt. Zij zouden minstens een half miljard euro aan zwart geld over de kust hebben uitgesmeerd. Vertakkingen van de organisatie liepen heel Europa door en de politie trok de lijnen van Marbella door naar Moskou. "De problemen aan de Costa del Sol zijn daar evenwel niet mee opgelost. De misdaadorganisaties die aan de kust opereren, zijn daar veel te talrijk voor", Alejandra Gómez, medewerkster van het universitaire onderzoekscentrum voor de misdaad in Malaga.

Het gebied is gevoelig voor malversaties, wellicht meer dan elders in Europa. "De Spaanse democratie en de economie zijn nog geen dertig jaar oud. Daarnaast investeren andere landen op grote schaal in onroerend goed aan de Spaanse kust. Dat geld wordt gemakzuchtig geaccepteerd, waar het kapitaal ook vandaan komt."

Zo is een vicieuze cirkel van zwart en wit geld ontstaan, en "die valt niet meer te stoppen zonder de Spaanse economie ernstig te beschadigen", zo zegt Gómez.

Eind vorig jaar stond de teller op vijftig ontvoeringen en afrekeningen onder de honderd maffiabenden die het Onderzoekscentrum voor de Misdaad telde. Omgerekend betekent dat een extreme misdaad per week op de 200 kilometer lange zandstrook die de Costa del Sol is. Het lijkt het toerisme niet te drukken.

Volgens het Britse Scotland Yard verblijven aan de Costa del Sol alleen al achtduizend Britten met een strafblad. Een van hen is Tony King, in eigen land bekend als de 'Wurger van Holloway'. King wordt er in Malaga van verdacht twee meisjes te hebben vermoord. Rapporten over Kings aanwezigheid aan de kust bereikten nooit de Spaanse autoriteiten, zo vertelt misdaadauteur Francisco Avallan, die over de zaak een boek schreef. "Hoe kon het dat een veroordeelde misdadiger als Tony King zich hier onopgemerkt vestigde? En indien het hem lukte, hoeveel meer criminelen verschuilen zich hier dan niet?"

"De politie treedt met harde hand tegen al die mensen op, sust Juan Titos, hoofd van de brigade Economische Delicten in Malaga. De schietpartijen en ontvoeringen door de maffia zijn volgens Titos onderlinge afrekeningen, kortom iets waar een gewone toerist niet mee te maken krijgt.

"We hebben specialisten in verdovende middelen, georganiseerde misdaad, internationale fraude, het verkeer tussen banken. Goed, we worden belaagd, maar we hebben er een antwoord op."

Gewapende mannen drongen half mei in Malaga een makelaarskantoor binnen en vroegen de Nederlandse eigenaar om de kassa. Toen er geen geld in de zaak aanwezig bleek, schoten de overvallers de 59-jarige man zonder pardon neer. Ook dat is een incident waar niemand van zij die het van de toeristen moeten hebben graag over spreekt.

De Costa del Sol is niet langer de plek om louter een idyllische vakantie door te brengen, en Gómez vindt dat er te weinig gebeurt om de criminaliteit werkelijk aan te pakken. Gómez: "De autoriteiten beseffen niet dat ze de criminelen afschermen en het toerisme kapotmaken. Maar op het moment dat onschuldige buitenlanders sterven omdat ze zich op het verkeerde moment op de verkeerde plek bevonden, zullen de toeristen het gebied gaan mijden als de pest."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234