Dinsdag 29/09/2020

'De conditie is nog lang niet top'

Fabian Cancellara lijkt klaar om zijn sterke voorjaar 2010 over te doen. In Toscane stond er zaterdag geen maat op de Zwitser. Hij schudde met Greg Van Avermaet zijn laatste concurrent af en stoomde in geen tijd door naar een minuut voorsprong. Om dan doodleuk te verklaren dat de conditie nog lang niet op punt staat.

Kwantitatief was de spoeling dun in de Strade Bianche. Kwalitatief daarentegen was een deelnemersveld met Philippe Gilbert, Alessandro Ballan, Greg Van Avermaet, Roman Kreuziger, Peter Sagan, Vincenzo Nibali, Pippo Pozzato, Daniele Bennati en Fabian Cancellara een potentieel mooie graadmeter voor wat komen moet. Met Milaan-Sanremo en het Vlaamse klassieke voorjaar in aantocht is het stilaan tijd om de spieren onder tonus te zetten. Golvende grindwegen over een afstand van 57 kilometer bieden daartoe een uitgelezen kans. Een natuurlijke afvalrace, waarbij de sterksten uiteindelijk het langst standhouden.

Zaterdag maakten Pozzato, Sagan en ook Gilbert alvast geen deel uit van het kransje favorieten dat om de knikkers streed. Alleszeggend? Zeker niet. Veelzeggend? Wie weet? Maar misschien ook (letterlijk) nietszeggend, zoals de Belgische kampioen. Dat Gilbert, vorig jaar nog primus inter pares op de Piazza del Campo in Siena, als vijfde laatste op bijna acht minuten van de winnaar over de streep bolde, was voor hem alvast geen reden om zijn tegenvallend resultaat te duiden.

'Geruststelling'

Cancellara was, zoals steeds, radder van tong. Zijn eerste overwinning van het seizoen, de eerste ook voor zijn nieuwe team RadioShack, deed hem zichtbaar veel plezier. "Het is een geruststelling, vooral. Als team kunnen we nu iets meer relaxed Parijs-Nice en Tirreno-Adriatico rijden. Ook voor mij persoonlijk is deze overwinning belangrijk. Vorig jaar won ik de afsluitende tijdrit in de Tirreno, maar deze zege is van een heel andere orde. Dit is een klassieker waardig. Vooral ook de manier waarop stemt me gelukkig. Zoals jullie weten, win ik het liefst op een speciale manier."

Op dik twaalf kilometer van de streep, op de laatste grindstrook, counterde Cancellara een aanval van Van Avermaet om vervolgens de handen losjes bovenop het stuur te leggen en de stevige dijen het werk te laten doen. De beste Cancellara lijkt weer in aantocht.

"Oh, maar de conditie is nog lang niet top", zei hij bloedserieus. "Dit was mijn eerste wedstrijd sinds de Ronde van Oman en ik voelde duidelijk dat ik wedstrijdritme mis. Ik weet eerlijk gezegd niet waar ik sta vandaag, maar ik ben alleszins nog lang geen 100 procent. Het moet nog een heel stuk beter."

Tom Boonen en co. weten na zaterdag alvast hoe laat het is. Wie dacht dat Cancellara misschien te vroeg in vorm zou zijn, moet die mening blijkbaar herzien. "Vandaag won ik niet zozeer op fysieke dan wel op mentale kracht. Een renner van mijn niveau moet niet alleen top zijn met de benen maar ook met het hoofd. Iedereen heeft hoge verwachtingen, legt druk op je schouders. Vandaag wilde ik per se die eerste seizoensoverwinning voor het team binnenhalen.

"Er schoot van alles door mijn hoofd tijdens de wedstrijd. Alle opofferingen die ook ten koste gaan van mijn familie en vrienden. Bovendien heb ik enkele dagen geleden eens te meer beseft dat je je altijd honderd procent moet geven. Mijn oom Giovanni is overleden - deze overwinning is voor hem - en dan realiseer je je dat alles heel snel en onverwacht kan omslaan. Een val, een ziekte... Ik ben nog jong maar plots kan het ook voor mij voorbij zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234