Zaterdag 17/04/2021
Clinton voor haar campagnevliegtuig. Beeld REUTERS
Clinton voor haar campagnevliegtuig.Beeld REUTERS

Eppink & Vos

De Clintons lijken niks anders te doen dan geld inzamelen

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink verschijnt wekelijks.

'I only fly private', sprak het negenjarige dochtertje van een duidelijk succesvolle advocaat uit Texas tegen mijn zoontje. We zijn aanwezig bij een zomerse geldinzameling, ergens in Californië. De gouverneur is net gearriveerd, omgeven door stoer kijkende leden van de California Highway Patrol. Mijn zoon kijkt het-meisje-dat-enkel-per-privévliegtuig-reist wat beteuterd aan en duikt het water in.

Zijn extra groot bommetje verraadt een tikje venijn en jaloezie. Wij zijn hier decorstukken op het fondsenwervingcircuit van de Democratische Partij. 'The Summer of Money' noemen ze deze periode in aanloop naar 8 november, wanneer de genomineerden van zwembad naar privéstrand tsjokken, van Napa Valley naar Beverly Hills, via River Oaks in Houston, Martha's Vineyard en The Hamptons. Het is op dit soort plekken waar de vorstelijke sommen voor de campagnes worden opgehaald.

In dezelfde week waarin mijn zoontjes en het Texaanse privé-vliegende dochtertje weer naar school gaan om hopelijk te leren hoe ze een beter mens kunnen worden, laat de Amerikaanse plutocratie zich van haar meest glorieuze kant zien: Hillary besluit twee weken Californië en The Hamptons, waar ze op sommige dagen omgerekend 240.000 dollar per uur ophaalde.

Verkiezingen kosten geld en dat moet worden opgehaald bij investeerders. Zelfs als een miljonaire het opneemt tegen een miljardair.

Zelfs als veel waarnemers denken dat Trump geen schijn van kans maakt na zijn desastreuze augustusmaand, moet er geld worden ingezameld. Verkiezingen in Amerika zijn nu eenmaal niet alleen nasty, brutish and long. Ze zijn ook duur. President Obama gaf in 2012 al 1,1 miljard dollar uit aan zijn herverkiezing. Hillary gaat daar waarschijnlijk ruim over.

Michiel Vos. Beeld Natan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Natan Dvir/Polaris Images

Zowel Trump als Clinton bezoeken elitaire postcodes, maar de tweede toch uitbundiger. Zelfs in haar thuishaven New York hoor ik om me heen zeggen dat ze wel héél veel tijd doorbrengt met überrijke geldschieters en wel héél weinig publieke toespraken houdt. In de laatste week voor Labor Day (in Amerika traditiegetrouw het einde van de zomer) stond Hillary op een podium geklemd tussen Jimmy Buffet, Jon Bon Jovi en Paul McCartney. Samen zongen ze 'Hey Jude'.

Het is Clintons financieel manager die bepaalt hoeveel toegangskaartjes elke donor krijgt, afhankelijk van zijn of haar bijdrage. Er is een menu van mogelijke giften (niet fiscaal aftrekbaar!), met variabele 'face time'-optie: een familiefoto met de kandidate kost 10.000 dollar. Voor een extra donatie van 2.700 euro kunnen ook je kinderen (-16!) een vraag stellen aan 'de aanstaande eerste vrouwelijke president'.

Voor de duidelijkheid Trump doet niet anders. Maar het valt mijn Democratische vrienden op dat het bij de Clintons wel heel erg de boventoon voert. Ze lijken niks anders te doen dan geld inzamelen.

En hoe zit het met de echte president? Die was deze week in Laos. Obama in regenachtig Vientiane en Hillary in ravissant zomertenue in Southhampton: het verschil tussen de échte wereld en de campagnebubbel kon niet mooier worden geïllustreerd. En Obama vliegt nog vier maanden privé - op kosten van de belastingbetaler.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234