Dinsdag 28/09/2021

De charmes van een functionelere voeding

Een eerste generatie genetische gemanipuleerde gewassen werd ontwikkeld met het oog op een rationelere en rijkere opbrengst voor de landbouwer. De landbouwers zijn namelijk de eerste afnemers in de agroketen. Gezien het toenemende scepticisme van de eindgebruikers, de zogenaamde consumenten, ontwikkelt de biotechindustrie nu bij voorrang ook gewassen die een gezondheidsbelofte inhouden voor de consumenten. Dat zou de houding van de consumenten ten opzichte van ggo's aanzienlijk moeten veranderen, hoopt de industrie.

Wondergewassen zullen ervoor zorgen dat we minder schadelijke cholesterol ontwikkelen, dat de tarwe rijker smaakt, dat fruit extra veel vitamines bevatten, dat bewoners van de derde wereld via hun dagelijkse portie rijst hun noodzakelijke dosis vitamines binnenkrijgen. In plaats van angstvallig te zoeken naar producten met een label 'zonder ggo's', zullen de consumenten dan omgekeerd bereid zijn meer te betalen voor ggo's.

De industrie noemt de nieuwe golf functionele voeding 'neutraceuticals' of ook wel 'medical foods', de Fransen noemen het 'alicaments', een samentrekking van aliment en medicament. Deze producten zijn duurder dan gewone producten omdat ze een toegevoegde waarde hebben.

Monsanto, de agroreus, commercialiseert via zijn voedingsdivisie al decennia de synthetische zoetstof NutraSweet. Monsanto gebruikt biotechnologie onder meer om vetvervangende middelen voor menselijke voeding te ontwikkelen en anderzijds om meer vethoudende maïs voor veevoeder te ontwikkelen. Verder werkt Monsanto ook aan de verbetering van de kwaliteit van de aardappelen, de perfecte, stevige aardappel zonder vlekken noch scheuten komt eraan.

De divisie Zeneca Plant Science van Astra Zeneca werkt aan een tomaat die langer stevig blijft. Die is vooral aantrekkelijk voor de winkelier, want de tomaat zal minder snel rotten als ze wat langer in de winkel blijft liggen.

Novartis, producent van genetisch gemanipuleerde granen, heeft een voedingsdivisie die al decennia 'medisch voedsel' produceert, met name onder de merken Cereal, Ovaltine en Isostar. Vorig jaar lanceerde Novartis een nieuw merk, genaamd Aviva. Aviva maakt er echter een punt van om helemaal geen ggo's te verwerken. Een andere visie op gezondheid zowat. Novartis heeft tevens een joint venture opgezet met Quaker Oats om opvallende vernieuwingen in functionele voeding te ontwikkelen, op basis van ggo's.

Consumenten zullen à la carte hun eigen medisch menu kunnen samenstellen, lettend op de voorschriften en beloften van elke producent. De consument zal meer betalen om zijn gezondheid te dienen. In werkelijkheid zal hij met medisch voedsel minder vat hebben op zijn gezondheid. Niets gaat boven een eenvoudig en evenwichtig menu van gewone ouderwetse producten, weten diëtisten. Net zoals de boer meer betaalt voor beter rendement, moet de consument nu meer betalen voor gezondheidsbeloften.

De biotechnologie biedt technologische oplossingen voor gezondheidsproblemen die evengoed met een eenvoudige, gezonde voeding kunnen worden opgelost. De wetenschappers denken bovendien dat ze de honger uit de wereld kunnen helpen met hoogtechnologische planten. In werkelijkheid is de honger in de wereld meer een politiek en een economisch probleem dan een technologisch probleem. Maar om dat te begrijpen zijn weer andere wetenschappen nodig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234