Zaterdag 11/07/2020

De bulldozer is stilgevallen

BRUSSEL

Na een officiële inverdenkingstelling voor fraude en een nacht in de cel, zette de voorzitster van de raad van bestuur van de luchthaven van Charleroi (BSCA), van de NMBS Holding én de Nationale Loterij gisteren een stap opzij. ‘Als er iemand inziet dat je niet kunt functioneren met een strafonderzoek aan je been, is zij het wel’, zeggen ingewijden.

Ironisch genoeg is haar bijnaam niet eens exclusief: ook die andere gevallen PS-dame, Anne-Marie Lizin, wordt graag ‘Madame la Présidente’ genoemd. De twee politica’s vertonen trouwens meer overeenkomsten. “Het zijn allebei vrouwen met een verbluffend talent voor lobbying, een haperend gevoel voor people management en koppig als een steenezel”, zegt een bron binnen de socialistische partij. Het verschil? Zowel voor- als tegenstanders van Edmée De Groeve loven haar natuurlijke leiderschap, haar tomeloze energie en daadkracht. “Haar tweede bijnaam - ‘de bulldozer’ - is dan ook een compliment”, klinkt het gemeend.Maar de bulldozer is deze week stilgevallen. Edmée De Groeve werd officieel in verdenking gesteld van schriftvervalsing, gebruik van valse stukken, verduistering en oplichting (DM 10/7). Een dag eerder was ze opgepakt en urenlang verhoord. Het onderzoek draait om onkosten die De Groeve gemaakt zou hebben met haar kredietkaart van de luchthaven van Charleroi, onkosten die ze later nogmaals liet vergoeden door de NMBS. Donderdag werd De Groeve opnieuw in vrijheid gesteld, maar het kwaad was geschied. Een bijzonder vervelende situatie voor Elio di Rupo.De PS vroeg haar onmiddellijk om alle raden van bestuur te verlaten waarin ze zetelde op grond van haar socialistische lidmaatschap en startte een procedure om haar te schorsen als lid van de partij. De vertrouwelinge van Di Rupo blijft de aantijgingen hardnekkig ontkennen. Haar advocaat Marc Preumont hamerde gisteren op het vermoeden van onschuld, maar de schade is aangebracht.“De inverdenkingstelling van Edmée kwam bijzonder hard aan op de werkvloer”, vertelt een hooggeplaatste figuur binnen de Waalse luchthaven. “Of men nu voor of tegen haar is, iedereen is het erover eens dat die vrouw de luchthaven een warm hart toedroeg. En wellicht nog toedraagt. Ze heeft hier ongelooflijke dingen verwezenlijkt, met een grote passie.” Onder het personeel heerste vooral een ‘tu quoque-gevoel’, een mix van ongeloof en afschuw. “De ene na de andere PS-Carolo sneuvelde toen steeds meer louche zaken bekend raakten, maar Edmée De Groeve bleef overeind. We dachten dat ze integer was, dat ze geen deel uitmaakte van de sjoemelaars... en dan dit.” In allerijl werden twee vervangers gezocht om haar functies in Charleroi - De Groeve was inmiddels ook interim-CEO - over te nemen. “De raad van bestuur heeft Jean-Jacques Cloquet aangesteld als tijdelijk algemeen directeur en voormalig ondervoorzitter Dominique Hausman (cdH) als nieuwe voorzitter van de raad van bestuur”, vertelt David Gering, woordvoerder van Brussels South Charleroi Airport (BSCA). Ondertussen wordt hard gezocht naar een nieuwe CEO, die binnen zes à negen maanden zou moeten aantreden.

En toen belde Elio

Geknoei met onkosten strookt niet met het door De Groeve gekoesterde imago. “Mijn grootvader heeft mij geleerd om het altijd voor de zwakkeren op te nemen. In mei ‘68 stond ik in de straten van Parijs te betogen, naast Daniel Cohn-Bendit. En ik heb mij ook hard ingespannen voor de belangen van de mijnwerkers van Zwartberg”, blikte ze onlangs terug. Edmée De Groeve werd in 1946 geboren in Oost-Vlaanderen, maar haar huwelijk bracht haar begin jaren ‘70 naar Wallonië. Na haar studies Economische Wetenschappen timmerde ze gestaag aan een solide carrière bij industriebedrijf Sigma Coatings in Manage. Ze bleef er 32 jaar en doorliep alle sporten van de ladder, tot algemeen directeur. Niet lang nadat in 2003 de voltallige directie drie dagen en twee nachten was gegijzeld door de vakbonden na de aankondiging dat 159 van de 279 banen zouden verdwijnen, ging de hyperactieve zakenvrouw met brugpensioen.“Dertien dagen heeft mijn pensioen geduurd”, placht De Groeve graag te vertellen. “En toen belde Elio.” De PS-voorzitter apprecieerde naar eigen zeggen “haar talloze kwaliteiten”, maar anderen formuleerden het zo: “Haar belangrijkste kwaliteit is dat ze alles rapporteert aan de PS.”Hoe het ook zij, haar goede vriend Elio Di Rupo gaf haar de ene bestuursfunctie na de andere. Minstens 18 in totaal. De belangrijkste waren het voorzitterschap van de NMBS (later van de NMBS Holding), de Nationale Loterij en de luchthaven van Charleroi. Daar knikkerde ze begin dit jaar CEO Marcel Buelens (56) buiten en nam ad interim zijn plaats in, bovenop haar leidinggevende zitje in de raad van bestuur.“De tandem Buelens-De Groeve heeft twee jaar lang fantastisch gefunctioneerd, maar een persoonlijk conflict strooide roet in het eten”, licht een insider toe. “Ze hebben het nooit uitgepraat, ze zijn allebei koppig gebleven.” La dame de fer won uiteindelijk het pleit. Hoewel.Het moddergevecht bleef duren, want Buelens diende een klacht in en even later doken documenten op waaruit bleek dat De Groeve op kosten van BSCA op snoepreis ging naar Tenerife met haar vriend en enkele vertrouwelingen, onder wie Franco di Rupo en Pierre Magnette. Inderdaad, de broers van. Ze waren in totaal met tien en de reis kostte 11.500 euro.De topvrouw liet aanstonds weten dat dat het om een wraakoefening van Buelens ging, maar het gerecht van Charleroi was al gestart met een onderzoek. Met alle gevolgen vandien. “Ze besefte zelf dat ze een stap opzij moest zetten. Nog voor de partij haar sommeerde uit haar bestuursfuncties te stappen, had ze zelf een brief gestuurd om tijdelijk uit haar mandaten ontheven te kunnen worden”, klinkt het bij de PS. “Wat ze nu doet? De nacht in de cel zal haar geen deugd gedaan hebben. Ik vermoed dat ze zich bezighoudt met lezen en bezinnen. Ze zou nooit zomaar één van ons bellen om iets te gaan eten - De Groeve voelt als geen ander aan wanneer ze zich koest moet houden en wanneer de tijd rijp is om terug buiten te komen.” Ze zal het wel overleven, zeggen velen bij Brussels South. “De Groeve is une forte personalité. Ze zal terugvechten met alle mogelijke middelen... Gek toch, dat iemand zo kan vallen. Ze was bikkelhard, maar had ook een warme, menselijke kant. Als er een sterfgeval was in de familie van iemand van het personeel, of het was secretaressedag, was zij de eerste om attent te zijn. Zelf stond ze ook heel erg op attenties. Maar dat ze haar eigen ‘attenties’ met de kredietkaart van het bedrijf zou bekostigen, hadden we hier nooit gedacht.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234