Donderdag 17/10/2019

Voetbal

De Bruyne over klik met spelersgroep Man City: "Zoals je de vrouw van je leven vindt"

Kevin De Bruyne imponeerde op Wembley. Manchester City moest vier jaar wachten op een nieuwe Engelse titel. Beeld Photo News

De opluchting straalde van Kevin De Bruyne af. Manchester City had de kampioensbeker zaterdag met twee handen vast, gisteren mochten ze vanuit de sofa vieren. "Wij zijn de besten", zei de Rode Duivel. Daar is geen woord van gelogen.

Bij een demonstratie van de oppermacht van Manchester City in de Premier League, de laatste voor de titelviering, hoorde een hoogstandje. Er hing een vleugje Zinédine Zidane aan die geniale pass. De verheerlijking op sociale media was zaterdagavond dan ook voor Kevin De Bruyne.

Een van zijn verdedigers pompte een lange bal met veel overgave hoog de hemel in. Terwijl hij eronder spurtte, deed de Rode Duivel meerdere zaken tegelijk. Met de rug hield hij Eric Dier, krachtpatser van Tottenham, af. Als een balletdanser plaatste hij de voetjes op het juiste moment op de juiste plaats. De ogen gingen nooit van de vallende bal. Terwijl Dier hem probeerde te omknellen, streelde zijn wreef de bal. Met de perfecte topspin belandde zijn pass precies in de loop van de rennende Raheem Sterling. Een kanshebber voor assist van het jaar, mocht Sterling de wenkende kans niet de nek hebben omgewrongen.

Volgende week zondag, in het Grosvenor House in Londen, zit die pass ongetwijfeld in het aankondigingsfilmpje van de zes genomineerden voor de PFA Player of the Year. Of De Bruyne, schaduwfavoriet achter Mo Salah van Liverpool, opdaagt, valt nog af te wachten.

Partypooper Man United

Dat Manchester City de titel zo goed als binnen had, wisten ze zaterdag al. Opluchting sprak in de catacomben van Wembley. Na drie nederlagen op rij, twee dreunen tegen Liverpool in de Champions League en de uppercut tegen stadsrivaal Manchester United, klauterde Man City recht. Met machtsvertoon schudde de op dat moment ongekroonde kampioen tegen een mak Tottenham de twijfels van zich af. De Bruyne was sterk, Vincent Kompany (met een lange bal aan de basis van de openingsgoal) immens. Uitgelaten vierden de spelers met de fans.

City had wat het wilde, maar Man United was voor de tweede week op rij de partypooper. Romelu Lukaku en co. verloren met 0-1 tegen West Brom, waardoor City niet op het veld kon vieren. Pep Guardiola stond op een golfcourt, Kompany bekeek de match met zijn gezin, ook De Bruyne spendeerde qualitytime met de familie.

"I don't care", zei De Bruyne. "De voorbije weken zijn zwaar geweest, maar we zijn gewoon hetzelfde blijven doen. We hebben getoond dat we het beste team in de Premier League zijn. We zijn uitgegleden tegen Liverpool, we zijn drie keer op rij onderuitgegaan, maar dat laat geen doffe glans na. Wij waren de besten. Had je me voor het seizoen verteld dat we de League Cup zouden winnen, de Premier League en de kwartfinales in de Champions League zouden halen, dan had ik daarvoor getekend. Dit is een fantastisch seizoen. Je werkt 250 dagen toe naar dat ene resultaat, dat ene uur van ultiem genot, die paar dagen van extase. Maar de reis ernaartoe was minstens even mooi."

Weinig ego's

Voor De Bruyne is het de tweede landstitel in zijn carrière - zijn eerste vierde hij in 2011 met Racing Genk. Met City heeft hij er drie seizoenen op moeten wachten. "Vorig seizoen toonde we al goede dingen, maar we waren niet constant genoeg. Deze manier van werken had tijd nodig. Ik denk dat we individueel allemaal een hoger niveau hebben bereikt dit jaar, ook ik. Ik heb mijn natuurlijke rol gevonden in het systeem, net als David Silva. Wij zijn de creatieve krachten. Bij de Rode Duivels spelen we in dezelfde formatie als Chelsea, ik ben daar meer verdedigende middenvelder. Bij City hangt het van wedstrijd tot wedstrijd af. De ene keer defensief, de andere aanvallend, dan weer op alle posities tegelijkertijd. Ik pas me wel aan."

De nieuwe spelers hebben City bovendien een extra zetje gegeven, zei De Bruyne. "Om eerlijk te zijn: nooit heb ik in een hechtere groep gevoetbald als deze. Ik kan niet uitleggen waarom. Soms heb je gewoon die klik, zoals je plots de vrouw van je leven vindt. In een groep van 25 ligt dat niet voor de hand. Je hebt goede karakters nodig, niet te veel ego's, en die lopen er genoeg rond in dit wereldje. We maken enorm veel fun samen. Die chemie zie je op en naast het veld. Als je normaal iets met de ploeg organiseert, komt 60 procent opdagen. Bij ons 90 tot 100 van de spelers. Of we nu een avondje gaan stappen of paintballen."

De architect achter het succes, Pep Guardiola, is er dan meestal niet bij, verklapte De Bruyne. "Hij is de boss, hé. Na training zien we hem zelden. Soms houdt Guardiola afstand, maar hij kan ook erg persoonlijk zijn. Hij vindt die fijne balans. Hij wil ook dat wij onderling meer praten."

Zaterdag pushten sociale media De Bruyne voor het eerst sinds februari weer richting wolkendek. Een goal, een assist of een hoogstandje helpen de perceptie altijd, een landstitel ook. Die is verdiend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234