Woensdag 12/08/2020

Engels voetbal

De Bruyne is nog niet weg bij City

Bij City weten ze ook dat Barcelona en Real Madrid de voorbije jaren hun lijntjes hebben uitgelegd naar De Bruyne. Beeld REUTERS

Hij wacht voorlopig af. Als Manchester City effectief twee jaar uit de Champions League wordt geweerd, voelt Kevin De Bruyne (28) dat ook in zijn portefeuille. Hij loopt tot 3 miljoen euro aan premies mis. Zijn club beraadt zich hoe het de spelers kan compenseren.

De stilte na de storm. Vrijdag, luttele ogenblikken na het officiële communiqué van de UEFA met de strafmaat, deed de sportieve leiding van Manchester City haar belronde langs alle belangrijke zaakwaarnemers van de spelers. Een aanmaning om kalm te blijven, de lont niet in het kruitvat te steken en de duidelijke boodschap dat voetballers op sociale media niet mochten reageren op de schorsing. Rangen werden gesloten. Geen enkele makelaar negeerde de instructie om niet te reageren. Spelers hulden zich in stilzwijgen. Eerste missie geslaagd.

Op hetzelfde moment stuurde de teamverantwoordelijke ook berichten de wereld in. Met de melding dat de spelersgroep zich zaterdag, op het middaguur, moest aanmelden op de club. Sowieso werden ze daar terug verwacht, nadat de Premier League de winterstop met een aantal dagen had ingekort - woensdag speelt City een inhaalmatch tegen West Ham.

Op het oefencomplex probeerde CEO Ferran Soriano de spelers zaterdag gerust te stellen. De mededeling was dat ze altijd hadden vermoed dat een zware straf onderweg was, maar dat ze zwaar zouden terugslaan richting de UEFA en dat ze hopen dat het TAS de schorsing met minstens een jaar zal uitstellen. Dezelfde strijdbare toon als die naar de buitenwereld.

“Nu, meer dan ooit, moeten we tonen dat het niet om geld draait, wel om talent”, vertelde Pep Guardiola zijn spelers. Ook Kevin De Bruyne heet de zaak nog even te zullen aanzien. Eerst de ambities dit seizoen, met EK als toetje, dan pas de toekomst. Hij is tot op heden nog altijd supergelukkig in Manchester, sportief en familiaal. Alles chill.

Pas de komende maanden zullen we de echte impact op spelers en makelaars zien. Enkele sportjuristen suggereerden al dat werknemers van de Engelse topclub op basis van ‘vertrouwensbreuk’ hun contracten zouden kunnen aanvechten, maar tot zulke extreme gevallen komt het wellicht niet. Het valt wel niet uit te sluiten dat de eerste transferflirts op de achtergrond al zijn opgestart.

Bonussen

Het draait immers om centen. Veel centen. Wanneer makelaars (en spelers) elders miljoenen aan commissies kunnen opstrijken, zullen ze het niet nalaten. De schorsing heeft de onderhandelingspositie alleszins serieus ondermijnd. De ban kost de City-spelers ook miljoenen.

In het contract van De Bruyne staat een clausule dat hij jaarlijks minstens 1,5 miljoen euro bruto krijgt bij kwalificatie voor de Champions League, bovenop zijn basisloon van 12 miljoen euro. Een som die in zijn laatste twee contractjaren (2022 en 2023) nog oploopt tot 1,8 miljoen. Daarbovenop zou hij 1,2 miljoen kunnen verdienen als City triomfeert in de meest prestigieuze Europese competitie. Bijna 3 miljoen euro die hij nu, zonder dat hij er schuld aan heeft, zal mislopen.

Money talks. Binnen Man City wordt er gefluisterd dat de club die verliezen wel op een of andere manier zal compenseren. Alles om spelers en staf niet nog meer te verontrusten. Officieel zijn spelers noch makelaars op de hoogte van die plannen.

Sowieso was Man City, zelfs voor de uitspraak van de UEFA, zinnens om met De Bruyne rond de tafel te gaan zitten om zijn contract open te breken. De Rode Duivel tekende twee jaar geleden een nieuwe overeenkomst tot 2023, maar in een aangepast landschap is dat contract aan een upgrade toe. City wilde vooral anticiperen om de deur voor een laatste miljoenentransfer potdicht te houden.

Beeld AFP

Budget onder druk

Binnen City weten ze ook dat Barcelona en Real Madrid de voorbije jaren hun lijntjes hebben uitgelegd naar manager Patrick De Koster. Zinédine Zidane, om er maar één te noemen, is fan. In Camp Nou zijn enkelingen dat ook. De dreigende schorsing in de Champions League, op de piek van zijn carrière, heeft De Bruyne plots een interessanter doelwit gemaakt. Dat beloven pittige discussies.

Op dit moment is De Bruyne, inclusief loyauteitsbonussen en portretrechten, gegarandeerd van 350.000 euro per week. Als ze de Rode Duivel langer willen houden, ongeacht uitsluiting in de Champions League, zal daar een serieuze loonsverhoging tegenover moeten staan. Vraag is of City zich die financiële risico’s kan veroorloven. Zonder opgepompte sponsorcontracten en 100 miljoen per seizoen uit Europese gelden komen de budgetten onder druk.

Hun beste spelers en de trainer paaien, wordt een evenwichtsoefening, maar de eerste prioriteit ligt elders. De schorsing uitstellen.

Dit keer hoeft De Bruyne in ieder geval niet te vrezen dat alle cijfertjes van een eventueel verbeterde overeenkomst door Football Leaks worden gelekt. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234