Dinsdag 22/10/2019

'De Bruyne is beste speler in de Premier League'

Een eresaluut aan zijn generaal en zijn gratie. Zelfs in de directors box hield een dame zich niet in. Vier zijden van het Etihad Stadium veerden op en gooiden zich aan de voeten van Kevin De Bruyne, opponent incluis. In zijn honderdste match voor City was hij de strateeg in een totaalprestatie.

Er mocht gerust een 'TM' achter. Afkorting van trademark, handelsmerk. De assist voor de 6-2 van Leroy Sané, afkomstig van de rechter van Kevin De Bruyne (26), was van zelden geziene schoonheid. Juiste snelheid, juiste buiging, juiste precisie. Met de signatuur van een artiest. Een van de besten in zijn soort. Af en toe slaat hij er ook flink naast, maar weinig spelers op deze planeet die hun passes zo af kunnen wegen tot de perfectie als hij.

Functioneerde een beenhouwer zoals zijn rechtervoet, dan had die geen weegschaal nodig, dat "mag het ietsje meer zijn" hoeft niet voor De Bruyne. Werkte een postorderbedrijf naar zijn rendement bij Manchester City, dan leverde het gegarandeerd de volgende dag, op het juiste adres en liefst stipt op het afgesproken tijdstip.

Ook Pep Guardiola kijkt er met open mond naar: "Ik ben een manager, maar ik ben ook een toeschouwer. Net als jullie. Wanneer De Bruyne aan de bal is, verwacht je een schot of iets anders. Nooit dat hij de bal naar exact dezelfde positie zal spelen van waar hij die net ontvangen heeft. Dat is waarom ik een toeschouwer ben. Alles waar jullie bij Kevin van genieten, geniet ik ook van."

Een purist als Guardiola nog dat beetje meer. De bewondering voor zijn dirigent spat eraf. De uitvoerder van het totaalvoetbal dat de Catalaan predikt. Zijn rechter- en linkerhand. Guardiola: "Hij is met voorsprong een van de besten ter wereld op dit moment."

Het beste had De Bruyne opgespaard voor zijn honderdste bij Man City, 65 minuten genieten, tot Guardiola het bij 6-2 welletjes vond geweest. Een stadion ging op de banken staan. Zijn populariteit in Manchester bereikt stilaan ongekende hoogtes. Zaterdag bezongen de City-fans de naam van hun kansenschepper voor die van de doelpuntenmaker. Hoogst ongewoon, maar het vertelt veel.

De schepper van City

Ze zien hem er graag. De mens, een boy next door zonder vedette-uitspattingen, maar de voetballer nog meer. De Bruyne domineerde, orkestreerde en creëerde. Bepaalde maat en ritme met korte en lange passes. Wurmde zich altijd daar waar de ruimte was, in een zone op de rechterflank, en dacht altijd vooruit. De schepper van City.

Hij lag aan de basis van het eerste doelpunt met een beslissende pass, assist Walker, goal Jesus. Met een slim doorsteekpassje was hij verantwoordelijk voor de tweede, Sané naar Sterling. Na rust volgden de perfecte cross voor Jesus en die voorzet op Sané. Ondanks twee ongelukkige tegengoals, net voor en net na de pauze, riep het voetbal herinneringen op aan Barcelona en Bayern. Tik-tak, aan een rotvaart.

Stoke City was na Liverpool (5-0), Watford (6-0) en Crystal Palace (4-0) de vierde ploeg die er vijf of meer om de oren kreeg. Generaal De Bruyne werd tegen Stoke bijgestaan door tien goede luitenants: Silva, Jesus, Sterling, Sané, Walker. In de doelpunten was bijna iedereen betrokken. De perfecte teamprestatie, met een Belg als absolute uitblinker. "Voetbal is fantastisch als je wint, maar nog meer als beide teams veel doelpunten maken", zei Guardiola. "We speelden snel en simpel. Het beste wat we hebben gebracht sinds ik hier trainer ben. Als team was het perfect. Met en zonder bal." Staande ovatie voor de ploeg, een nog grotere voor zijn smaakmaker.

Ook de tegenstander deed mee aan het eresaluut. "Kevin De Bruyne wint de trofee van Man van de Match bij City", tweette Stoke City op het laatste fluitsignaal met een applaudisserende emoji erachter. "Soms moet je gewoon je hand op durven steken en de opponent appreciëren."

Om het met de woorden van Mark Hughes te zeggen: "Kevin De Bruyne steekt er momenteel met kop en schouders bovenuit in de Premier League."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234