Woensdag 25/11/2020

De Britse ex-first lady Cherie Blair: briljante advocate of inhalige tante?

BRUSSEL l In Groot-Brittannië is Cherie Blair sinds twee weken first lady af. De BBC mocht haar in haar laatste maanden in Downing Street 10 volgen. The Real Cherie, het resultaat, is vanavond de Terzake zomer-documentaire.

Door Sarah Theerlynck

Cherie Blair. Voor de een is ze een inhalig wijf, voor de ander een briljante advocate. The Real Cherie geeft ondanks die titel geen uitsluitsel, maar wel een blik achter de schermen in Downing Street 10.

Cherie is als ze er aankomt een godsgeschenk voor zowel paparazzi als de kwaliteitspers. De enen biedt ze een kiekje in nachtjapon als men haar de morgen na Blairs verkiezing ontbijt komt aanbieden. De anderen kunnen het hebben over haar uitspraken over de doodstraf en abortus.

Beiden geeft ze echter ook een vette kluif aan roddels. Ze zou financieel advies gekregen hebben van meesteroplichter Peter Foster, ze zou er bij haar man op aangedrongen hebben Gordon Brown, de nieuwe Britse premier, te ontslaan en zou absurd hoge bedragen vragen voor speeches. Algauw ondervindt ze de impact van wat ze aan het begin van Blairs premierschap zei: "Niemand bereidt je voor op de realiteit van wat wacht achter die beroemde voordeur." Profetische woorden.

BBC-reporter Fiona Bruce wilde "de waarheid achter de krantenkoppen achterhalen", zoals ze in The Times schrijft. "Hoe is het als je als succesvol advocate de vrouw wordt van de eerste man van het land?" Moeilijk, zo blijkt. "Er wordt je duidelijk gezegd wat je niet moet doen, maar niemand helpt je met wat je wel moet doen", zegt de ex-first lady in Bruces reportage.

Al toont ze in The Real Cherie evenzeer dat ze na tien jaar wel begrepen heeft hoe ze met de pers moet omgaan. Door staalhard te ontkennen, met name. Of mensen haar ook zoveel zouden betalen voor speeches als ze niet de vrouw van de eerste minister was geweest? "Ik heb mijn positie nooit misbruikt. Ik geef 120 speeches per jaar. Voor tien daarvan word ik betaald." Of het waar is dat ze Gordon Brown een leugenaar noemde na zijn speech op de Labourconferentie van vorig jaar? "Absoluut niet. Ik denk dat hij een fantastische eerste minister wordt." Of ze zoals sommige kranten suggereerden in de ban is van new age? "Ik ben niet gek. Als ik zo stom was, hoe zou ik dan een succesvolle advocate kunnen zijn?"

Toch vallen er ook onthullingen te rapen. Zo geeft ze toe dat ze er niet gelukkig mee is dat haar man is afgetreden. Et pour la petite histoire: Tony stelde zijn Cherie de Grote Vraag terwijl ze het toilet aan het schoonmaken was. "Terwijl ík op mijn knieën zat, kondigde hij opeens aan 'dat we misschien moesten trouwen'. Ontzettend romantisch!"

Terzake zomer, Canvas, 20.00

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234