Woensdag 21/10/2020

Brexit

De brexit-onderhandelingen beginnen beroerd - precies zoals iedereen verwachtte

EU-onderhandelaar Michel Barnier.Beeld EPA

Het water tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk is na de brexit niet minder diep geworden. ‘Zeer ernstige afwijkingen’ in de standpunten van beide partijen bemoeilijken de handelsgesprekken. De tijd dringt nochtans. 

Het gaat er niet om hoe groot hij is, het gaat erom wat je ermee doet, hoor je weleens zeggen over een bepaald mannelijk lichaamsdeel. Hetzelfde geldt voor de op 1 ­februari veroverde Britse onafhan­kelijkheid, als we Michel Barnier ­mogen geloven. De brexit-hoofdonderhandelaar van de EU bracht gisteren verslag uit van de eerste drie dagen van handelsonderhandelingen met de Britten, en wat iedereen al ­verwachtte, bleek waar: het was een teleurstelling.

“Het Verenigd Koninkrijk heeft veel tijd besteed aan het benadrukken van zijn onafhankelijkheid”, zei Barnier op een persconferentie. Daarbij was zijn Britse tegenhanger David Frost niet te bespeuren– ook al veelzeggend. “Niemand betwist die onafhankelijkheid. We vragen het VK ook om onze onafhankelijkheid te respecteren. Het gaat erom wat we ieder met die onafhankelijkheid doen.”

De Fransman sprak van ‘zeer ernstige afwijkingen’ in de standpunten. “Onze verschillen komen niet als een verrassing, zeker niet in zo’n eerste ronde. Maar sommige zijn heel, heel moeilijk.”

Raad van Europa

Hij somde het grotendeels bekende rijtje op: visserij, gelijke standaarden op het gebied van onder meer arbeidsrechten en milieu, zeggenschap van het Europees Hof van Justitie. Bovendien wil Londen zich ook onttrekken aan het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens. Dat is overigens geen verdrag van de EU maar van de Raad van Europa, waarvan het VK een van de 47 leden is en blijft. Maar Londen wil de brexit aangrijpen om politiek, economisch én juridisch totaal onafhankelijk te worden van het continent.

Wat die gelijke standaarden betreft zeggen de Britten dat ze wel degelijk blijven streven naar de allerhoogste (productie)normen, maar dat ze die niet in het handelsverdrag met de EU willen vastleggen. Barnier begrijpt dat niet. “Als je die ambitie hebt, waarom wil je dat dan niet formeel toezeggen?”

Barnier maakt zich bovendien zorgen over de voorbereidingen die Londen moet treffen voor de beëindiging van de overgangsperiode, eind dit jaar. Het VK valt dan écht uit de interne EU-markt en de douane-unie, wat aan weerszijden van het Kanaal allerlei nieuwe formaliteiten met zich meebrengt. “Die gevolgen worden onderschat. Ze moeten zich daarop voorbereiden, met nog minder dan tien maanden te gaan.”

Onder dit sombere gesternte bereiden de onderhandelingsteams zich voor op de tweede ronde in Londen, in de week van 18 maart. Een ‘joint committee’ (gezamenlijk comité) met vertegenwoordigers van beide partijen komt op 30 maart voor het eerst bijeen om te kijken of eerdere afspraken worden uitgevoerd, ook over Noord-Ierland.

Boris Johnson vliegt er meteen keihard in

Gesteund door een meerderheid in het parlement durft Boris Johnson flink te bluffen in de onderhandelingen met de EU. ‘Als het niet opschiet, stoppen we met praten.’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234