Donderdag 20/01/2022

De Braziliaanse parkiet zal het Engelse varken wel eens wassen

"E nois na fita! Em Tokio." "Aan het einde van de rit zijn wij het in Tokio", roept een vervaarlijk uitziend varken dat op een groen T-shirt prijkt. Het shirt is hét hebbeding van de fans van het Braziliaanse Palmeiras, dat vandaag in Tokio Manchester United partij geeft voor de prestigieuze Intercontinentale beker. Dat een varken symbool staat voor Palmeiras heeft misschien wel iets met de supporters te maken. De achterban behoort tot de meest beruchte van Brazilië, met aan het hoofd een groep die zich de 'mancha verde' - de groene vlek - noemt en gerust kan wedijveren met de Belgische X-side. Hun erfvijanden zijn de fans van Corinthians, een volksploeg uit Sao Paulo. Als ze met elkaar eens niet op de vuist gaan, zitten ze niet verlegen om elkaar een loer te draaien. Toen Corinthians het opnam tegen Palmeiras, zwaaiden Corinthians-fans met truitjes van Manchester United, wat werkte als een rode lap op een stier.

Die van Corinthians hadden nog meer reden tot lachen: in een bizar Braziliaans kampioenschap mocht concurrent Palmeiras nog wel naar het nationale kampioenschap - de besten van de regionale competities mogen naar de nationale competitie - maar kon het zich niet plaatsen voor de play-offs, die beslissen welke ploeg de landstitel op zak steekt. Corinthians, de rijkste ploeg van Brazilië sinds een Amerikaanse belegger de ploeg opkocht, dingt nog steeds mee naar de titel. "E nois na fita! Em Tokio", luidt dus het verbale antwoord van Palmeiras. Of: "Jullie winnen dan wel misschien de landstitel, maar wij pakken de Intercontinentale beker." Op de achterzijde van het shirt prijkt de parkiet, de echte mascotte van Palmeiras.

Dat een Braziliaanse club die niet denderend presteert in het kampioenschap, toch mag deelnemen aan de Intercontinentale beker, heeft met het verleden te maken. Palmeiras won namelijk de Copa Libertadores, de Zuid-Amerikaanse variant van de Europese Champions League.

Het klinkt raar, maar Palmeiras was en is dé club van de Italianen. In 1914 ging de ploeg onder het doopvont als Palestra Italia. In '42 werd het Palmeiras: toen Brazilië tijdens de Tweede Wereldoorlog de kant van de geallieerden koos, moest elke verwijzing naar Italië immers weg. Italiaanse supporters bleven de club altijd steunen, sponsor is Parmalat.

Wat kan een Braziliaanse middenmoter uitrichten tegen een Engelse topper? De beste Brazilianen spelen nog altijd in het buitenland - hoewel 'oudjes' Romario en Raï terugkeerden. Maar een paar spelers van Palmeiras mogen er best zijn: Cesar Sampaio, een paar jaar geleden nog met meloenen leurend op de markt, maar tijdens het WK in Frankrijk vorig jaar een van de beste verdedigers; Junior Baiano, zeer grillig maar outstanding als hij zijn dag heeft; aanvoerder Zinho, wel oud (32) maar elk seizoen goed voor een karrenvracht doelpunten; Francisco Arce, een Paraguayaanse international die internationaal beschouwd wordt als een van de beste verdedigers van Brazilië; en natuurlijk ex-Newcastle- en Parma-speler Fausto Asprilla.

En dan is er nog 'Big Phil' of coach Luis Felipe Scolari. De man houdt er een nogal eigenaardige werkwijze op na: hij vernedert zijn spelers publiekelijk; hij geeft de pers opzettelijk foutieve informatie omtrent schorsingen en blessures om de tegenstander te misleiden; hij staat tijdens een wedstrijd langs de zijlijn en schreeuwt naar spelers en scheidsrechter; wanneer hij merkt dat Palmeiras in de eindfase van een wedstrijd dreigt te verliezen, zit hij niet verlegen om een tweede bal in het veld te gooien in de hoop dat de ref het spel stillegt; en hij beveelt zijn spelers publiekelijk om meer fouten op de tegenstander te maken tijdens een wedstrijd.

Of zijn raadgevingen vandaag helpen tegen Manchester? Dat de Brazilianen frisser dan Manchester voor de dag zullen komen, lijdt geen twijfel. Na hun uitschakeling in de competitie liggen ze een paar weken stil, terwijl de Mancunians een zwaar jaar achter de rug hebben en volop in de Premier League aan de slag zijn. Japan werd alvast wild om de partij: de 56.000 kaarten gingen op één namiddag de deur uit, sommige toeschouwers toonden zich bereid om bijna 40.000 frank (een kleine 1.000 euro) te betalen voor een ticket. De ironie van het lot: "Japones" - Japanner - was in Brazilië een populair scheldwoord voor een middelmatig voetballer wiens technisch onvermogen afstak tegen de Braziliaanse sambavoetballer. (HJS / RMe)

Vermoedelijke ploegopstellingen: Palmeiras: Marcos, Junior, Roque Junior, Junior Baiano, Zé Maria, Zinho, Cesar Sampaio, Galeano, Alex, Nunes, Asprilla. Manchester United: Taibi, G. Neville, Berg, Stam, Irwin, Beckham, Butt, Sheringham, Giggs, Yorke, Solskjaer.

Copa Libertadores-winnaar Palmeiras en Champions League-winnaar Manchester United spelen vandaag om Intercontinentale beker in Tokio

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234