Dinsdag 27/07/2021

In memoriam

De boezem van Sabrina opende deuren en harten

Sabrina in 1957. Beeld Getty Images
Sabrina in 1957.Beeld Getty Images

Haar foto leukte de kamer op van duizenden jongemannen. Zo goed als zij was met haar borsten, zo slecht verstond ‘Sabrina’ de kunst van het ouder worden. Ze werd zo eenzaam dat het nieuws van haar dood pas elf maanden later bekend raakte.

Haar jeugd was ook al geen lachertje, geplaagd als ze werd door reuma en kinderverlamming. Ze was de dochter van een naaister en een ingenieur mechanica en zwom op haar negende sneller dan jongens van vijftien. Ze heette Norma Ann Sykes, een dapper kind met plannen om het Kanaal over te zwemmen.

Alles veranderde toen ze in de puberteit kwam. De daarbij horende geslachtskenmerken veranderden haar in de rondborstige Sabrina. Ze werd rijk bedeeld door moeder natuur, en had wat genoemd wordt: een zandloperfiguur. Zij had de maten 100–48–91, wetenschappelijk bijna onverantwoord.

Ze werkte als kelner en huismeid. Ze probeerde het als model, wat beroerde naaktfoto’s opleverde. De doorbraak kwam er met de BBC-show Before Your Very Eyes, waarin ze niet veel meer moest doen dan giechelen met grapjes over haar figuur. Haar ontdekker zei: “We zochten een dom blondje. Ze kon niet zingen, ze kon niet dansen en ze kon zelfs niet stijlvol stappen. Maar haar boezem opende deuren en harten.”

Ze werd famous for being famous, in tijden van schaamteloos seksisme. Britse piloten noemden hun Hawker Hunter-straaljagers ‘Sabrina’s’ om hun forse uitstulpingen. De rubber stootkussens van sportwagens kregen ook die fiere bijnaam mee.

Zelf reed Sabrina in een witte Chevrolet met nummerplaat S41, een verwijzing naar haar bh-maat. Haar stootkussens waren verzekerd voor 100.000 pond – risico’s als burger­oorlog of een vijandelijke invasie wel van dekking uitgesloten.

Ze gaf haar dobermannpincher zijn eigen slaap- en badkamer. Ze maakte kennis met Elvis Presley en Frank Sinatra, kreeg rollen in films. En werd enigszins over het paard getild, als ‘Brits antwoord op Marilyn Monroe’.

Ze trouwde met een rijke gynaecoloog uit Hollywood, die nog nooit van haar gehoord had. Ze leidde een leven met jacht en bontmantels. Ze werd ingehaald door haar leeftijd en scheid­de tien jaar later. Ze verhuisde naar een beroet huisje onder de aanvliegroute van een vliegveld in L.A., werd door haar dokters mismeesterd en kampte met steeds zwaardere rugproblemen. Maar ze was trots genoeg om te blijven ontkennen dat ze in armoe leefde.

“Ze maakten een sekssymbool van mij”, zei ze, “maar dat ben ik niet. Ze maakten ook een merknaam van mij, even bekend als waspoeder. Dat ben ik wel: een proper meisje van de buiten. Mensen lijken te vergeten dat ik ooit juniorenkampioene schoolslag van Manchester was.”

Op die prestatie, toen ze tien was, zou ze een leven lang trots blijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234