Zaterdag 05/12/2020

InterviewMaggie De Block

De Block scherp voor GEES: ‘Een adviesorgaan is een adviesorgaan: dan moet je je plaats kennen’

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block: “Als je het mij vraagt, is een adviesorgaan een adviesorgaan en dan moet je je plaats kennen.”Beeld AFP

Het regent kritiek nu de regering het advies van virologen om het mondmasker in winkels te verplichten niet volgt. Maar minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) bijt van zich af. 

Mondmaskers blijven ‘sterk aangeraden’. Waarom niet meteen duidelijkheid scheppen en ze verplichten?

Maggie De Block: “Kijk, in de winkels en supermarkten gelden al strenge maatregelen: tien vierkante meter per persoon, eenrichtingsverkeer, een beperkt aantal mensen in kleinere winkels. Wil je zelf een masker opzetten, kan dat. Wil de uitbater of de winkelier dat je dat doet, kan hij dat vragen via een papier aan zijn deur en de klant moet dat naleven. Maar het is toch een idee-fixe: ‘ik doe een masker op en dus ben ik beschermd’. Neen! Je beschermt alleen anderen omdat als je niest of snuit er geen druppels op een ander vallen. Dat is het valse gevoel van veiligheid waar ik altijd al voor waarschuwde. Dan gaan ze met 10.000 feesten dicht bij elkaar, maar zeggen ze: het is niet erg, we hebben een mondmasker aan!”

Alle medische experts zijn het nochtans eens: verplicht het in winkels.

“De motivatie was niet echt wetenschappelijk onderbouwd. Het was meer om een statement maken, zodat we aandachtig blijven voor het coronavirus. Maar je moet het mondmasker niet tot symbool van het virus maken.”

De experts stellen vast dat de nonchalance groeit. In de winkels wordt het drukker, en niet iedereen steekt braaf de handen onder de handgel aan de ingang.

“Reden te meer dat je niet de indruk moet geven: we gaan nu een mondmasker dragen en het is allemaal oké. Je zou ook eens moeten zien hoeveel mensen dat masker verkeerd aantrekken! Ze steken er hun neus niet in, ze hangen het laag of hoog genoeg om er nog een sigaret in te krijgen. De GEES leverde trouwens een genuanceerd advies af aan de Veiligheidsraad. Ze vroeg zelf niet om een verplichting.”

Marc Van Ranst zegt dat de GEES een plan B opperde omdat ze voelde dat er geen politiek draagvlak was. ‘Politiek is l’art du possible.’

“Sta me toe dat ik pas voor een vraag met zo’n statement.”

Dus er was wél een politiek draagvlak?

(afgemeten) “Op de commentaar van Marc Van Ranst geef ik geen commentaar.”

Deden de experts aan politiek door in de media de druk op te voeren voor een verplichting?

“Het is niet de eerste keer dat de virologen zich in de media roeren. Als je het mij vraagt, is een adviesorgaan een adviesorgaan en dan moet je je plaats kennen. Dan lever je je rapport af en wacht je de bespreking af.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234