Donderdag 22/10/2020

Coronavirus

De Block liet miljoenen mondmaskers vernietigen zonder te controleren of ze nog bruikbaar waren

Beeld Getty Images

Voormalig minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) heeft miljoenen mondmaskers laten vernietigen, zonder te controleren of ze nog goed waren. Dat blijkt uit onderzoek in het VRT-magazine Pano.

Bij de uitbraak van het coronavirus kampte ons land met een schrijnend gebrek aan mondmaskers. In Pano getuigden woensdagavond meerdere zorgverleners over het feit dat ze geen maskers mochten dragen omdat er simpelweg te weinig waren. Deze getuigen vrezen dat dit gebrek aan maskers heeft bijgedragen aan de dodentol door Covid-19 in ons land, zowel in woon-zorgcentra als in ziekenhuizen.

We hadden nochtans levens kunnen redden, vermoeden experts. Ze baseren zich op restanten van een stock mondmaskers die jaren geleden werd vernietigd. Enkele exemplaren uit die stock die destijds niet in verbrandingsovens terechtkwamen, kwamen in handen van de reportagemakers van Pano. Zij lieten ze analyseren in labo’s van de Universiteit Antwerpen en Centexbel, de organisatie die de conformiteit van textielstof aan de normen toetst.

Uit deze analyse blijkt dat de maskers voldoen aan de vereisten die de overheid oplegt. “Ik zou ze dus gebruikt hebben in plaats van ze te vernietigen”, zegt onderzoeker Regan Watts (UAntwerpen) in de reportage.

Fout opgeslagen

Alles draait rond de miljoenen mondmaskers die in 2006 door de toenmalige regering werden aangekocht in het kader van een pandemieplan. De mondmaskers werden opgeslagen in de kazerne van Belgrade, nabij Namen. Maar de stockage liet te wensen over, waardoor een aantal maskers beschadigd raakten. Eind 2015 liet minister De Block daarom een eerste deel van de maskers vernietigen. Vijf miljoen vervallen FFP2-maskers gingen de verbrandingsoven in.

De overblijvende 22 miljoen chirurgische mondmaskers bleven tot eind 2018 opgeslagen in de kazerne. Omdat het militair domein verkocht zou worden, besloot het kabinet van De Block ook deze maskers te laten vernietigen. De chirurgische mondmaskers zouden geen houdbaarheidsdatum hebben gehad. Het was niet duidelijk of ze er slecht aan toe waren. Toch zouden de diensten van De Block deze maskers nooit hebben getest op hun kwaliteit. Vernietiging bleek goedkoper dan ze elders op te slaan, aldus interne briefwisseling die Pano kon inkijken. Mogelijk zijn er daarbij mondmaskers vernietigd terwijl ze eigenlijk nog perfect bruikbaar waren.

Dat de oude stock vernietigd werd, was al langer bekend. Dat hij zo onbesuisd werd vernietigd, en mogelijk ook onterecht, is nieuw. In een reactie aan de VRT zegt oud-minister De Block dat “het is wat het is”. De Block: “Ik wil gerust mijn politieke verantwoordelijkheid nemen, maar niet voor het operationele. Niet voor alle fouten en cours de route. Mocht ik dat met drie departementen moeten doen, dan zou ik ook de kazernes kunnen gaan dweilen waar andere zaken opgeslagen zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234