Vrijdag 24/01/2020

De 'blacklist' volgens Whoopi Goldberg

Alhoewel de Academy of Motion Picture Arts and Sciences (AMPAS) een hekel heeft aan winnaars of presentatoren die van het Oscar-podium gebruikmaken om politieke verklaringen af te leggen, heeft zij dit jaar zélf voor controverse gezorgd door een zogenaamde Lifetime Achievement Award uit te reiken aan Elia Kazan. Deze nu 89-jarige regisseur werd bekend met films die inmiddels de status van klassieker verworven hebben, zoals A Streetcar Named Desire, On the Waterfront en East of Eden, maar bleef daarnaast ook omstreden omdat hij in de jaren '50 meewerkte met het House of Un-American Activities Committee (HUAC), dat indertijd een ware heksenjacht ontketende op iedereen die in Hollywood van communistische sympathieën verdacht werd. De bijbehorende 'blacklist' impliceerde dat veel mensen hun werk in Hollywood verloren of alleen onder pseudoniem konden voortwerken (zoals dat bijvoorbeeld in de Martin Ritt-film The Front verteld werd). Zoals aangekondigd werd er zondagavond buiten het Dorothy Chandler Pavilion dan ook betoogd tegen de geplande eerbetuiging aan het adres van Kazan, met spandoeken zoals 'Don't Whitewash the Blacklist' en slogans zoals 'Academy Apologise'. Onder de manifestanten werd ook Becky Wilson opgemerkt, dochter van schrijver Michael Wilson, die eveneens op de zwarte lijst terechtkwam. Maar er waren ook betogers die de kant kozen van Kazan en de regisseur als 'The Defender of Free Speech' bestempelden.

De Academy was zo verstandig om de Honorary Oscar aan Kazan te laten uitreiken door Martin Scorsese en Robert De Niro, twee filmgrootheden boven alle (politieke) verdenking. Maar in de zaal bleef de gebruikelijke, algemene staande ovatie achterwege. De televisieregisseur van dienst schakelde heen en weer tussen sterren, zoals Warren Beatty, Meryl Streep, Helen Hunt, Karl Malden en Kathy Bates, die rechtopstaand applaudisseerden, en anderen, zoals Nick Nolte en Ed Harris, die ostentatief bleven zitten en de armen gekruist hielden.

Eerder had gastvrouw Whoopi Goldberg de hele controverse natuurlijk ook al ter sprake gebracht door, schijnbaar verbaasd, te zeggen: 'I thought the blacklist was me and Hattie McDaniel', daarmee verwijzend naar het feit dat zwarte actrices zelden aan bod zijn gekomen in de 71-jarige Oscar-geschiedenis. Hattie McDaniel was de allereerste zwarte actrice die genomineerd werd en ook won (als Best Supporting Actress) met haar rol van Mammy in Gone With The Wind. Van haar kant kreeg Whoopi indertijd een Oscar voor haar vertolking in Ghost.

In haar openingsmonoloog liet Whoopi Goldberg uiteraard niet na het seksschandaal van president Clinton te hekelen, want het ging hier tenslotte om een ceremonie vanuit Hollywood, 'the town that invented lying about sex'. Opmerkelijk was wel dat ze haar grappen doorspekte met woorden als 'bitch' en 'shit', die normaliter zelden op televisie getolereerd worden door de grote Amerikaanse networks.

(Jan T.)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234