Maandag 13/07/2020
Beeld DM

Standpunt

De bewoners van onze woon-zorgcentra verdienen geen ‘Italiaanse toestanden’. Zij verdienen niet om zuurstofapparaten te moeten delen

Tom De Smet is chef nieuws bij De Morgen, @TDSmet

‘Geen Italiaanse toestanden.’ Dat was het devies toen de coronacrisis ons land bereikte. De beelden uit Noord-Italië, waar mensen in ziekenhuisgangen aan geïmproviseerde beademingstoestellen lagen, zorgden voor de nodige nervositeit. Dat moest te allen prijze vermeden worden.

En dat is ook vermeden. Toch in onze ziekenhuizen. Want intussen is duidelijk dat er zich in sommige rusthuizen drama’s hebben afgespeeld. Journalisten van De Morgen trokken op onderzoek en kwamen terug met verontrustende getuigenissen, die we vandaag en de volgende dagen brengen. Over het leger dat moest tussenkomen in enkele woon-zorgcentra, omdat er bijna geen personeel meer was om voor de bewoners te zorgen. Over zieke bejaarden die door een gebrek aan materiaal om de beurt aan zuurstofapparaten werden gelegd. Over verwarrende en zelfs ronduit foute richtlijnen vanuit de overheid.

Ongeveer de helft van de intussen bijna 10.000 Belgische coronadoden viel in de woon-zorgcentra. Wie de sector kent, zal niet verrast zijn. Al jaren wijzen onderzoeken op de slechte werk- en leefomstandigheden in onze rusthuizen. Zowat de helft van het personeel kampt met een te hoge werkdruk, aldus de meest recente cijfers van de Sociaal-Economische Raad van Vlaanderen. Uit een bevraging van 1.000 zorgkundigen waarover De Morgen vandaag bericht, blijkt dat een op de vijf overweegt om de sector te verlaten. Veel in onze woon-zorgcentra stond de voorbije jaren in het teken van efficiëntiewinst: met zo weinig mogelijk personeel de boel draaiende houden en daarnaast besparen op allerlei kosten. Dat had uiteraard ook gevolgen voor de bewoners. Al jaren trekken organisaties als de Vlaamse Ouderenraad aan de alarmbel over de soms povere leefomstandigheden. Maar de overheid negeerde of relativeerde die signalen.

En toen kwam corona, en moesten de rusthuizen de vijand nagenoeg ongewapend te lijf. Ze beschikten over te weinig verpleeg- en zorgkundigen, hadden niet het juiste materiaal, en werden bovendien te lang aan hun lot overgelaten door de politiek, die zich verschool achter de complexe structuur van ons land. Het kind van de rekening: alweer de bewoners. Mensen die een heel leven bijgedragen hebben aan onze maatschappij en nu hun rusthuisfactuur, die in Vlaanderen gemiddeld 1.790 euro per maand bedraagt, moeten betalen met een vaak karig pensioen. Zij verdienden geen ‘Italiaanse toestanden’. Zij verdienden niet om zuurstofapparaten te moeten delen.

Minister Beke maakte begin deze week bekend dat er vanaf oktober 340 extra werkkrachten bij komen in de Vlaamse rusthuizen. Too late, maar vooral: too little. Om de werk- en leefomstandigheden in de woon-zorgcentra op een aanvaardbaar niveau te brengen is er veel meer nodig: veel meer personeel, maar ook een betere omkadering en hogere kwaliteitsnormen. Dat kan de overheid na het coronadebacle in onze rusthuizen toch echt niet meer negeren of relativeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234