Maandag 10/05/2021

AchtergrondOverlegcomité

De bevrijding begint op 8 mei, maar: ‘Hier mag niks misgaan’

null Beeld Wannes Nimmegeers
Beeld Wannes Nimmegeers

Na de paaspauze komt de exit uit de lockdown. Het Overlegcomité wil de coronaregels stevig versoepelen, met onder meer een heropening van de terrassen vanaf 8 mei. De virologen maken zich zorgen: ‘Hier mag niks misgaan.’

“Dit zijn waarschijnlijk de laatste moeilijke weken”, belooft premier Alexander De Croo (Open Vld). Na een jaar doffe ellende hoopt het Overlegcomité dat het einde van de pandemie en de bijhorende strenge maatregelen in zicht komen. De regeringen van het land stelden gisteren een voorwaardelijke kalender voor met een gefaseerde exit uit de lockdown.

Die kalender kwam er weliswaar pas na een marathonvergadering van bijna zeven uur. Vooral de opening van de horeca was het grote twistpunt rond de tafel, waar de deelstaten zoals wel vaker botsten op de erg voorzichtige lijn van premier De Croo en minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). Uiteindelijk werd de doorstart van de caféterrassen vastgeprikt op 8 mei: een compromis tussen de eis van de deelstaten (1 mei) en het voorstel vanuit het wetenschappelijk adviescomité (15 mei).

Zoals verwacht kunnen de scholen weer openen na de paasvakantie, en sneuvelt ook het verbod op niet-essentiële reizen. Een week later kunnen we buiten weer in groepen van tien mensen samen komen. Verdere versoepelingen zijn afhankelijk van twee onzekere factoren: de voortgang van de vaccinatiecampagne, en de druk op de afdelingen intensieve zorg (ic).

Cruciale drempel

De politiek hoopt rond 8 mei een cruciale drempel bereikt te hebben: minstens 70 procent van de 65-plussers moet dan gevaccineerd zijn. Als ook nog eens de druk op de afdelingen intensieve zorg voldoende gedaald is, kan het ‘buitenplan’ uitgerold worden. Dat betekent dat de avondklok geschrapt wordt – in de plaats komt een nachtelijk samenscholingsverbod – en dat we binnen één extra knuffelcontact mogen zien. In de buitenlucht zijn dan ook evenementen voor maximaal 50 personen mogelijk.

Voor verdere versoepelingen wordt een harde drempel genoemd: minder dan 500 ic-bedden die ingenomen worden door covidpatiënten. Volgens het Overlegcomité is dat haalbaar tegen juni, en moeten dan ook de meeste ouderen en risicopatiënten ingeënt zijn. Dan is het de beurt aan het ‘binnenplan’. Restaurants en cafés kunnen dan volledig heropenen, binnensporten hervatten, en evenementen zijn ook binnen weer mogelijk.

‘Geen buffer meer’

Het optimisme van het Overlegcomité staat in schril contrast met de zorgwekkende situatie in de ziekenhuizen. De druk op de ic-afdelingen is om dit moment erg groot, met 945 covidpatiënten die intensieve zorg nodig hebben. Er is geen buffer meer, waarschuwen de ziekenhuizen.

Verscheidene experts uit het adviescomité GEMS toonden zich dan ook bezorgd over de aangekondigde versoepelingen. “Men speelt een gevaarlijk spel. Hier mag niets fout gaan of men komt in de problemen”, zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven). Zijn collega-viroloog Steven Van Gucht (Sciensano) was milder gestemd, al benadrukte hij wel dat we nog steeds midden in de derde golf zitten.

Versoepelen op een moment dat de cijfers erg zorgwekkend zijn: het doet denken aan de situatie in september, toen de Veiligheidsraad onder leiding van premier Sophie Wilmès (MR) de maatregelen te vroeg afbouwde en ons land zo in een tweede golf deed verzeilen. Toch is er één belangrijk verschil met toen, zegt Van Gucht: “De vaccins bieden ons rugdekking. Dat maakt een groot verschil.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234