Donderdag 01/10/2020

De bende van bompa

Het lijkt een bizar vervolg op de filmsuccesreeks Ocean's 11-13, maar in Engeland weten ze dat het de diamantrovers-op-leeftijd bittere ernst was. Ze stalen voor 18 miljoen euro aan edelstenen. Ervaring genoeg, behalve met de modernste beveiligingstechnieken.

De bendeleider zelf reisde gewoon met de bus naar de plaats delict. Op de vooravond van Goede Vrijdag 2015 arriveerde de 76-jarige Brian Reader met lijn 55 bij Hatton Garden, de Londense diamantenwijk. The Guv'nor, zoals zijn kameraden hem noemen, had gebruikgemaakt van een geleende Freedom Pass, waarmee bejaarden gratis door de Britse hoofdstad kunnen reizen.

De zeven andere rovers, verkleed als onderhoudsmonteurs, waren met een busje bij het kantoor van de Hatton Garden Safe Deposit aangekomen om aldaar de grootste diamantenroof uit de Britse geschiedenis te plegen. Na enkele dagen boren door een muur van een meter dik en het wegblazen van een metalen kast gingen ze er met omgerekend 18 miljoen euro aan juwelen vandoor.

Een laatste gooi

De politie wist meteen: dit moest het werk zijn van ervaren criminelen. Het duurde niet lang eer zeven leden van de Londense misdaadaristocratie werden opgespoord, en ook een derde van de buit. De vier hoofdverdachten bekenden meteen, en afgelopen donderdag werden ook drie van hun handlangers door een jury schuldig bevonden.

Bij hoofdman Reader thuis had de recherche lectuur aangetroffen over diamanten, terwijl op het nachtkastje van confrater Danny Jones (58) het educatieve boek Forensics voor Dummies bleek te liggen. Carrièrecrimineel Terry Perkins (67) wilde met de buit de droomvakantie van zijn dochter financieren.

Nog één keer wilden de opa's van de onderwereld tonen waartoe ze in staat waren, net als bejaarde rocksterren die nog een keer het podium betreden. En hoewel ze geen pensioen hebben opgebouwd, leek geld niet eens de voornaamste drijfveer te zijn geweest. "Als we worden gepakt, kunnen we tenminste met opgeheven hoofd zeggen dat we het nog een keer hebben geprobeerd", verklaarde Perkins, "een laatste gooi".

De criminele cv's van de 'loveable roughs' zijn indrukwekkend. Buspassagier Reader was in 1983 bij de grote overval op Brinks-Mat handlanger van de notoire gangster Kenneth Noye. Dezelfde twee slachtten twee jaar later een undercoveragent af, wat de jury van toen tot ieders verbazing zou beoordelen als noodweer. In datzelfde jaar was Perkins betrokken bij een soortgelijke overval op Security Express. Daarbij werd een bewaker met benzine overgoten, gevolgd door de waarschuwing dat hij in brand zou worden gestoken als hij zich zou verzetten. Net als bij Hatton werd die roof tijdens Pasen gepleegd.

Samen met Perkins, die uit de gevangenis was ontsnapt, droomde Reader al jaren van een zwanenzang, een toegift. Bij de missie kregen ze hulp van Jones, die getooid in de ochtendjas van zijn moeder en met een fez als Tommy Cooper op zijn hoofd vele avonden naar een YouTube-video keek waarop te zien was hoe je een Hilti DD350-boormachine gebruikt.

Ouderdom bleek desalniettemin een handicap. John Collins (74) dommelde weg terwijl hij op de uitkijk stond. Een ander lid van de bende, de arbeidsongeschikte Bill Lincoln (60), kreeg een bijrol omdat hij net een heupoperatie achter de rug had en problemen had met zijn blaas.

Het doorboren van de muur verliep soepeltjes - al hadden ze geluk dat de politie niet reageerde op een alarm - maar ze stuitten daarachter op een metalen kast. Daarop verlieten ze het pand weer, de deur netjes sluitend, om een hogedrukpomp te huren, op Jones' eigen naam. Daarmee maakten ze het karwei af.

Blunder

Collins beging de blunder om in zijn eigen witte Mercedes te kijken of de kust bij terugkeer veilig was. Anders dan in de gloriedagen van de veteranen, de jaren tachtig, is de openbare ruimte in het Verenigd Koninkrijk inmiddels volgehangen met veiligheidscamera's. Videobeelden bracht de politie op het spoor en na enkele weken observeren werd de bende grotendeels opgerold.

De politie speurt nu nog naar een zekere 'Basil', de rossige man die de deur van de nooduitgang opende en niet alleen bleek te beschikken over een sleutel, maar ook over kennis van de alarminstallaties. Hij zou nu in het buitenland zitten, met de rest van de buit. Er gaan geruchten dat hij banden heeft met de beruchte Adams-familie, de clan die regeert over de diamantbuurt. Volgens Wensley Clarkson van The Daily Mail zou Reader leden van die familie hebben benaderd om zeker te weten dat ze niet per ongeluk hún kluizen zouden openen.

Het Britse publiek smult al maanden van de zaak. De grote vraag die resteert is: welk bendelid zal te zijner tijd worden gespeeld door Michael Caine?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234