Donderdag 19/05/2022

De beloning: 300.000 frank en een karton Leffe

Van directeur-generaal van een internationaal hotel tot zelfstandig taxichauffeur bij Taxis Verts in Brussel. Veel heeft Paul Rusesabagina op het eerste gezicht niet gewonnen bij de manier waarop hij tijdens de genocide het Sabena-hotel heeft verdedigd. "Ik verwijt Sabena niets", nuanceert hij. "Ze hebben mij na de genocide een eenmalige vergoeding gegeven van zo'n 300.000 frank en van Cornelis Bik heb ik een doos Leffe-bier gekregen. Later kreeg ik bij Sabena een baan aangeboden, maar ik had onderaan de ladder moeten beginnen, en daar voelde ik niet veel voor. Nu ben ik tenminste mijn eigen baas."

Dat Rusesabagina nu in België woont, heeft heel andere redenen, die te maken hebben met de huidige situatie in Rwanda. "Na de genocide ben ik teruggekeerd naar het Hotel des Diplomates. Maar het nieuwe regime kwam elke dag de opbrengsten van het hotel confisqueren. Ik heb mij daar aanvankelijk tegen verzet maar toen ze ermee dreigden mij gevangen te zetten, heeft Sabena gezegd dat ik maar moest betalen."

Uiteindelijk sloot Rusesabagina een deal met het regime, waarbij hij in ruil voor de eenmalige betaling van de jaaropbrengst het hotel voor drie jaar in onderaanneming van Sabena/Swissair zou mogen beheren. Die situatie werd onhoudbaar. "Ik wist dat ik op een dag zou worden neergeschoten worden als ik bleef. Op den duur leefde ik met dezelfde stress als tijdens de genocide. En dat omwille van het geld. Ik ben naar België gekomen in afwachting van een normalisatie van de toestand. Toen dat maar niet gebeurde, heb ik ook mijn familie laten overkomen." (GVL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234