Woensdag 21/08/2019

Tour de France

De Belgische weelde in de Tour is groot en ze blijft duren. Hoe komt dat?

Tiesj Benoot sleurt op kop in rit 9 van Saint-Etienne naar Brioude. Ook landgenoten Jasper Stuyven en Oliver Naesen zijn mee in de aanval. Beeld Photo News

Tiesj Benoot: tweede. Je kunt niet alles hebben. Thomas De Gendt zorgde zaterdag al voor het meest indrukwekkende Belgische succes in de Tour. De weelde is groot en ze blijft duren. Hoe komt dit?

Wout van Aert. Dylan Teuns. Xandro Meurisse. Jasper Philipsen. Tim Wellens. Thomas De Gendt. Jasper Stuyven. Oliver Naesen. Tiesj Benoot. We zijn negen dagen onderweg en elke dag kunnen we het wel over de Belgen hebben.

Wie missen we hier? Greg Van Avermaet. Over zijn bergtrui van de eerste rit moeten we het toch niet hebben, toch? Van Avermaet reed in 2018 nog acht dagen in de gele trui. Hij behoedde wielerland België voor de ondergang in de Tour. Nu zijn we een jaar later en blijken ze het plots allemaal te kunnen.

We dachten dat Dylan Teuns donderdag op La Planche des Belles Filles auteur was van dé Belgische ritzege in de Tour. Maar dan werd het zaterdag. Met stijgende verbazing was het kijken naar de achtste rit. Thomas De Gendt trok ten aanval in startplaats Mâcon en reed tweehonderd kilometer verder in Saint-Étienne als eerste over de streep.

Van De Gendt kun je alles verwachten, vooral dat hij zijn zin doet. De Gendt is een Vlaming en hij woont aan de rand van de Vlaamse Ardennen, maar kasseiklassiekers zijn z'n ding niet. Hij besloot zo'n maand of acht geleden dat hij in 2019 alle grote rondes zou rijden en vooral: hij zou dat niet doen om de hoop te vullen.

Zijn missie was nog niet erg succesvol. Het was wachten tot de slotdag in de Giro d'Italia voor De Gendt op het podium geraakte. Derde, in een tijdrit dan nog. Hij kan dat natuurlijk ook.

Achter de motor

De Gendt had in de Tour een paar mindere dagen en dan was het tijd voor de achtste rit. Aanvallen, doorrijden, rekenen, versnellen, medevluchters uit het wiel rijden en razende achtervolgers van zich af houden: hij deed het allemaal. “Dit was misschien wel mijn beste dag ooit op de fiets”, zei De Gendt na de rit. “Al moet ik toegeven dat ik op een gegeven moment zo diep ging dat ik bijna moest overgeven. Het is mijn mooiste overwinning, mooier dan de rit op de Ventoux of zelfs de Stelvio.”

Er was veel te doen om het manoeuvre van Thibaut Pinot en Julian Alaphilippe. Die laatste wilde koste wat het kost de gele leiderstrui terug die Giulio Ciccone een dag eerder had afgepakt. Alaphilippe en Pinot reden uit het peloton weg en volgens Jakob Fuglsang konden ze daarvoor dankbaar gebruikmaken van het kielzog van een motor. Fransen in de Tour, weet u wel. Niemand gaf nog een cent om de kansen van De Gendt.

Zelfs al werden Alaphilippe en Pinot door een cameramotor op sleeptouw genomen, dan nog kwamen ze geen meter dichter bij De Gendt.

Gisteren reed Tiesj Benoot weg uit een kopgroep van vijftien. Daar zaten nog twee andere Belgen in. Jasper Stuyven zoekt een ritzege en Oliver Naesen mocht zijn eigen ding doen, zelfs op quatorze juillet, in een rit door de geboortestreek van zijn kopman Romain Bardet. Benoot was de sterkste, maar winnen lukte niet. Dat was jammer. Het was in elk geval goed geprobeerd.

Belgen maken de koers. Het wachten is nu op een Belg die meedoet om de Tour te winnen.

“Ik kan me inbeelden dat mensen thuis met plezier voor het scherm zitten", zegt Kevin De Weert, performance trainer bij Lotto-Soudal. Cocommentator José De Cauwer doet het dagelijks in de commentaarcabine aan de finish. "Michel Wuyts en ik leven enorm mee”, getuigt hij. “Zaterdag hebben we de slotkilometer zelfs rechtstaand beleefd. (lacht) We hielden het niet langer. Met respect voor alle andere landgenoten, maar de ritzege van De Gendt is tot nader order dé Belgische prestatie van deze Tour. De prestatie tout court. Eigenlijk had het voltallige peloton hem bij de start van de negende rit in Saint-Etienne op een staande ovatie moeten trakteren. Dit droeg pas echt het label 'made in Belgium'.”

En zeggen dat we er in het klassieke voorjaar tot de verlossende triomf van Philippe Gilbert in Parijs-Roubaix nog zo beteuterd bijzaten. Het wilde maar niet lukken. “Hier krijg je 21 scoringskansen op rij, in de Vlaamse of Waalse lente zijn dat er hooguit acht. Wij, Belgen, zijn dan snel geneigd om alles somber in te zien en te zeggen dat het niet goed is”, stelt De Weert. “Terwijl het slechts momentopnamen waren.” Met of zonder succes, het rijke Belgische potentieel blijft aanwezig, bedoelt De Weert.

“In deze Tour wordt dat echt duidelijk”, beaamt Oliver Naesen, gisteren vierde. “Deze jongens zijn niet plots sterker dan vorig jaar. De puzzel past gewoon in elkaar. Details liggen daarvan aan de basis. Alles moet meezitten.”

We stipten het in de aanloop naar de Tour al aan: dit is de grootste vaderlandse delegatie (21 renners) sinds 1994. En vooral: acht van de tien beste Belgen in de UCI-wereldranking zijn aanwezig. “Dat moet ook”, vindt Naesen. “Dit is de Tour. Iedereen die zichzelf een beetje topcoureur noemt, hoort hier te starten.”

Sommige Belgen zitten in een strak keurslijf en hangen vast aan een dienende rol, merkt De Weert op. “Ik denk in de eerste plaats aan Lampaert en Devenyns bij Deceuninck-QuickStep. Zij kunnen minder hun kans gaan.” Maar al bij al valt dat wel mee, vindt Naesen. “Het aantal pure helpers in deze Tour is beperkt. Zelf krijg ik ondanks de aanwezigheid van Bardet in het team de nodige vrijheid.”

Zien winnen doet winnen

De termen boost, vibe en flow vallen. “De Belgen klitten samen in het peloton”, ziet De Weert. “Ze motiveren elkaar”, zegt Naesen. “We zitten met zijn allen in een positieve spiraal. Teuns en De Gendt haalden niet alleen bij zichzelf en hun team de druk weg, maar ook bij ons.”

Zien winnen doet winnen. De Cauwer: “Je kunt niet beweren dat het succes vanzelf komt. Kijk naar Van Avermaet. Hij was zaterdag bij de allerbesten bergop en toch won hij niet. Maar ik verwacht hem nog, net als Benoot, die er in Brioude akelig dichtbij was. Van Aert ook. Ik durf niet meer te zeggen dat hij de tijdrit in Pau níét kan winnen, al zou de top drie al super zijn.”

En dan is er nog die bolletjestrui, met twee Soudal-Lotto-ijzers in het vuur. “Op basis van ervaring en weerbaarheid zou ik zeggen: voer voor De Gendt”, kiest De Cauwer. Vraag is hoe Wellens omgaat met de steeds toenemende warmte. “En welke prioriteit Wellens stelt”, vult De Weert aan. "Voorlopig is en blijft dat een ritzege.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden