Zaterdag 15/05/2021

'De Belgen hebben de kasseien niet meer voor zich alleen'

Een Zwitser, een Australiër, een Duitser, twee Italianen en twee Spanjaarden willen Vlaanderen veroveren

Vlaanderen luidt zondag de paasklokken als Tom Boonen de Ronde van Vlaanderen wint. Maar kleppen de klokken ook als de winnaar géén Belg is?

Door Sven Spoormakers

BRUSSEL l Het is not done, maar we doen het toch: 'Buitenlanders buiten!' Tenminste, zondag tussen Brugge en Meerbeke houden ze zich liever gedeisd. Al zijn de heren Cancellara, Pozzato, Ballan, Burghardt, O'Grady, Freire en Flecha dat niet van plan. 'De Belgen hebben de kasseiklassiekers niet meer voor zich alleen', zegt buitenlandse boeman nummer een, Fabian Cancellara.

Boonen heeft het zelf ook al gemerkt, dat er in tegenstelling tot vorige jaargangen een heel pelotonnetje klaarstaat om hem van zijn kasseientroon te stoten. "De tweede rij is heel breed", stelde hij vast.

Van Petegem is er niet meer als superconcurrent voor Boonen, Hoste kan voorlopig zijn status niet waarmaken, Devolder weegt nog wat te licht, Gilbert heeft in Harelbeke niet kunnen overtuigen. Gevolg: naar de mening van Boonen wordt de brede tweede rij door buitenlanders bevolkt. Dus deze gewaagde stelling: wint Boonen niet, zal het een buitenlander zijn.

Fabian Cancellara misschien. De Zwitser in vikingploeg CSC, met de Australiër Stuart O'Grady aan z'n zij, wierp zich op als bijna-boeman in Harelbeke. "De Belgen hebben de kasseiklassiekers niet meer enkel voor zich", waarschuwt hij. Hij kan het weten: vorig jaar won Cancellara Parijs-Roubaix. "Samen met Stuart (O'Grady, SSL) vorm ik een ijzersterk duo. Ik ben niet de absolute favoriet voor zondag, maar een van de vele sterke kandidaten om te winnen. Dat is trouwens een probleem voor Boonen. Hij weet niet precies wat hem te wachten staat."

De kans dat de winnaar uit Italië komt, is met dit soort lenteweer niet gering. Alessandro Ballan, de reus die pas de Driedaagse van De Panne won, maalt niet om een beetje regen en wind. "Het blijft gewoon een loodzware wedstrijd. De Ronde spreekt zo tot de verbeelding dat je er zeker mag van zijn dat ik iets zal laten zien. Of het nu regent of niet." Filippo Pozzato is anders wel dolblij met de zon. De fijn gecoiffeerde mannequin deed het twee jaar geleden in zijn broek toen hij met Boonen voorop reed in Parijs-Roubaix. Hoe dan ook, na de Omloop Het Volk, en vooral gezien de manier waarop hij daar won, is de ex-kameraad van Boonen een te duchten concurrent. Want al ziet Pozzato er als een modepopje uit, hij rijdt met zijn fijne spiertjes wel verduiveld hard over de kasseien.

Het seizoen 2007 heeft ook al zijn revelatie gevonden: Marcus Burghardt, 23 jaar, gemaakt van (Oost-)Duits staal. De derde van Harelbeke toonde zich als neoprof twee jaar geleden al eventjes in het Vlaamse voorjaar, maar pas nu voelt hij zich thuis tussen de groten. "De kloof tussen mij en Boonen is dicht. Ik ben er zeker van dat ik de opvolger word van Steffen Wesemann, de volgende Duitser op de erelijst", zei hij. Grootspraak? Misschien, maar feit is dat Burghardt als enige de explosie van Boonen op de Taaienberg kon beantwoorden en op de Knokteberg zèlf de beslissing forceerde nadat Bettini door zijn ketting trapte.

En wat met de Spanjaarden? Iberiërs horen niet thuis op Vlaamse wegen, leert de geschiedenis van de Ronde. Tussen 1913 en nu kon enkel Oscar Freire een Vlaamse koers - de Brabantse Pijl, drie keer op rij bovendien - winnen. Maar met zijn tere kont heeft Freire niks te zoeken op de stenen. En toch, zegt Rabobankploegleider Erik Dekker, staat of valt alles met Freire. Ook al ging hij afgelopen zaterdag met de billen bloot op de Oude Kwaremont, en was er enkel een slimmere Filippo Pozzato om Juan Antonio Flecha van de zege in de Omloop Het Volk te houden.

Revelatie Marcus Burghardt:

Ik ben er zeker van dat ik de opvolger word van Steffen Wesemann, de volgende Duitser op de erelijst

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234