Dinsdag 19/01/2021

de BELG n Peter Van Petegem op recordjacht in Belgische openingswedstrijd

'Ik ben ziek geweest, maar de Omloop Het Volk kun je ook winnen met 80 procent van je capaciteiten'

'Belgen zijn de sterksten van het peloton'

Gent

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Davitamon-Lotto heeft een sterke start genomen. Vijftien overwinningen heeft de nieuwe ploeg al op de teller staan. Grote baas Marc Coucke kan zijn pret niet op. "Vijftien-twee is de stand", glundert hij en geeft tegelijkertijd QuickStep-Innergetic een veeg uit de pan. De centrale figuur zaterdag tussen Gent en Lokeren bij Davitamon-Lotto is Peter Van Petegem. Nieuwe winst in de Omloop Het Volk betekent dat hij absoluut recordhouder wordt op de erelijst. Hij won net als Nest Sterckx en Joseph Bruyère al drie keer de Belgische openingswedstrijd.

Peter Van Petegem heeft het parcours van de Omloop niet verkend met zijn ploegmaats. Op datzelfde ogenblik zat hij op de rechtbank in Bergen-op-Zoom voor een conflict met zijn vroegere ploegleider Cees Priem. Peter Van Petegem: "Ik tekende in 2001 een contract met Priem voor een nieuwe ploeg met als hoofdsponsor Viatel, maar die ploeg is nooit van de grond geraakt. Viatel werd cosponsor van Mercurey, het team waarvoor ik datzelfde jaar een nieuw contract tekende. Priem wrijft me contractbreuk aan en eist nu een schadevergoeding. Hij wil dat ik de helft van mijn jaarloon van Mercurey terugbetaal. Maar dat weiger ik. Hoe kan ik nu een contract nakomen voor een ploeg die nooit bestaan heeft?"

Ondertussen heb je woensdag moeten passen voor de verkenningstocht van de Omloop Het Volk.

"Dat stoort niet. Dinsdag heb ik met Serge Baguet al een lange training gehouden op het parcours. Als man van de streek houden de Vlaamse Ardennen voor mij ook geen geheimen in. Ik ken iedere helling, iedere kassei. Ik kan de Omloop als het ware met mijn ogen dicht rijden."

De Belgische openingswedstrijd spreekt je duidelijk aan. De drie overwinningen zijn daar een bewijs van.

"De Omloop is een mooie wedstrijd en vooral publicitair interessant om te winnen omdat het de eerste in België is. Zaterdag komt iedere wielerliefhebber buiten of zit iedereen weer voor de buis voor de eerste koers op Belgische bodem. Hetzelfde zien we in Italië of Spanje. Italianen zijn erop gebrand om in Laigueglia te winnen, Spanjaarden in Mallorca."

De Omloop behoort niet tot de nu alles overheersende Pro Tour. Zal dat de impact van de wedstrijd niet naar beneden halen?

"Als de Pro Tour nog het enige is waar wij op focussen, dan moet je het wielrennen in België afschaffen. Nee, de belangstelling voor de wedstrijden van het niveau Omloop Het Volk blijft even groot. Tegenover organisatoren en sponsors hebben wij onze verplichtingen."

Speelt een vierde overwinning in je hoofd?

"Ik wil altijd winnen. Als de kans zich zaterdag aandient, zal ik ze niet laten liggen. Maar ik lig niet echt wakker van een absoluut record. Ik wil liever een derde keer de Ronde van Vlaanderen winnen dan een vierde keer de Omloop Het Volk."

Zijn de ziektekiemen, opgedaan in de Ruta del Sol, volledig verdwenen?

"In de Ruta heb ik een zware verkoudheid opgedaan, maar die is zo goed als genezen. In deze periode van het jaar geraken veel renners verkouden of grieperig. In onze ploeg zitten nu ook Steels en McEwen ermee opgescheept. Nu, ik word liever ziek in februari dan straks in Tirreno-Adriatico. Want dan komen de aprilklassiekers op de helling te staan en april blijft voor mij nog altijd de belangrijkste maand. Vanaf nu zaterdag tot de Amstel Gold Race wordt verwacht dat ik er sta.

"Nu, door die verkoudheid ben ik nog wel geen honderd procent, maar dat hoeft ook niet. Uit ervaring weet ik dat je met 80 procent van je capaciteiten bekwaam kunt zijn om de Omloop Het Volk te winnen. Bovendien weet ik dat we over een heel sterke ploeg beschikken. De resultaten in de voorbije wedstrijden hebben dat aangetoond."

Jullie zijn inderdaad sterk uit de startblokken geschoten. Al vijftien overwinningen en het moet nog beginnen.

"Voor het vertrouwen is dat een goede zaak. Daardoor komen we ook lekker ontspannen aan de start. Wie niet wint, wordt steeds maar nerveuzer."

Aan winnen hebben de Belgen in dit prille voorjaar nog geen gebrek gehad.

"Na alles wat ik in de voorbije wedstrijden gezien heb, durf ik zelfs stellen dat de Belgen momenteel de sterksten van het peloton zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234