Zaterdag 04/12/2021

De belangrijkste krant van het land

Als regionale krant het nationale nieuws beheersen. Een stunt waar de Amerikaanse krant Des Moines Register eens om de vier jaar in slaagt.

Dit weekend was Des Moines Register even wereldnieuws. Niet slecht voor een lokale krant uit de staat Iowa met een oplage van 150.000 exemplaren.

De redactie kreeg de voorbije weken ook schoon volk over de vloer. Iedereen met ambitie om het dit jaar tot president van de VS te schoppen kwam op de koffie bij de redactietop. Dat doen ze niet voor de gezelligheid. Des Moines Register is een van het handjevol Amerikaanse kranten die een zogenaamde endorsement geeft, het publiekelijk aanduiden van een absolute favoriet voor het presidentschap.

Een duw in de rug die elke kandidaat wel kan gebruiken. Of toch bijna elke kandidaat. Ted Cruz en Donald Trump legden de uitnodiging naast zich neer. Trump verbood de Des Moines Register ook toegang tot zijn campagnebijeenkomst, uit protest tegen de, volgens hem, gekleurde berichtgeving.

Na interviews met de wel bereidwillige kandidaten schoof hoofdredactrice Amalie Nash, na overleg met vier commentatoren en de uitgever van de krant, Republikein Marco Rubio en Democraat Hillary Clinton als favorieten naar voren. De keuze komt er een week voor de belangrijke voorverkiezingen in de staat Iowa.

Net voor de eigenlijke verkiezingen, begin november, kiest de krant één uiteindelijke favoriet. Stemadvies wil Nash de openlijke keuze van haar krant niet noemen. "Ik zie onze rol anders", vertelt ze aan de Nederlandse krant NRC Handelsblad. "We kunnen maandenlang op de eerste rij zitten als de kandidaten door Iowa reizen. Kiezers kunnen dat niet. Ik voel het mijn plicht om tegen kiezers te zeggen: deze twee maakten op ons de meeste indruk. Ik ben een jury namens de bevolking van Iowa."

Al moet de mening van die jury niet al te veel gewicht krijgen. Sinds de krant in 1988 begon met het geven van endorsements is ze er nog nooit in geslaagd om de landelijke Democratische winnaar van de voorverkiezingen te steunen. In 2008 schoof de krant John McCain en Hillary Clinton naar voren. Allebei verloren ze in Iowa. Ook de laatste door de krant aangeduide Republikeinse favoriet, Mitt Romney in 2012, trok uiteindelijk aan het kortste eind.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234