Zondag 20/09/2020

De beats dreunen weer in Limburg

De Vlaamse discotheken liggen op hun gat, maar dat weerhoudt Versuz er niet van de vernieuwde dansvloer weer open te gooien, met restaurant en dure installaties toe. 'Moedig, maar risicovol.'

De legendarische Hasseltse discotheek Versuz is uit haar as herrezen. Na de plechtige opening gisteravond is het morgennacht tijd voor het eerste feestje. Deze keer in een hal van de grondig verbouwde Grenslandhallen, waar de danstempel onderkomen gevonden heeft. Ruim een jaar geleden moest de discotheek aan de kanaalkom wijken voor een parkeergarage. Voor de herlancering spaart Versuz kosten noch moeite: 3.100 vierkante meter tjokvol nieuwe licht- en geluidsinstallaties, verschuifbare wanden, een restaurant (in april), en buitenterrassen. Prijskaartje: bijna 6 miljoen euro. Ook nv Sportpaleis en Herbert Houben (KRC Genk) delen in de kosten.

Partyboys

De grootse plannen staan haaks op de donkere wolken die boven discotheekland hangen. Cherry Moon, Zillion, Boccaccio, Illusion: de laatste jaren bleef de dansvloer leeg en gingen de deuren finaal toe. Recent onderzoek van jeugdorganisatie De Ambrassade leerde dat 38 procent van de jongeren graag naar een discotheek gaat, terwijl dat 10 jaar geleden nog vlot 58 procent was. De verklaring: jongeren zijn op zoek naar gezelligheid, sociaal contact en unieke ervaringen zoals Tomorrowland of exclusieve cocktailbars. Een donkere zaal waar week na week dezelfde beats dreunen voldoet niet aan die omschrijving. En de tijd dat partyboys met de auto van de ene naar de andere discotheek trokken, ligt al dik 20 jaar achter ons, toen Bob nog niet bestond.

Familiegevoel

Smolders ziet dat anders: "Entertainment is altijd nodig en mensen willen nog steeds betalen voor kwaliteit." Met shows, themaweekends en verschillende ruimtes waarin iedereen zijn gading vindt, hoopt hij het verschil te maken. Ook belangrijk tegenwoordig: een familiegevoel creëren. "We voorzien ruimtes waar mensen rustig kunnen babbelen, een open, veilige sfeer en vriendelijk personeel."

"Waarom gaan jongeren uit? Om uit hun dak te gaan, een lief te vinden en vrienden te ontmoeten", zegt Tom Palmaerts (onderzoeksbureau Trendwolves). "Echt contact en ruimte voor een rustig gesprek is dan belangrijk." Palmaerts geeft de Versuz kans op slagen. "Het is het moment om te experimenteren. Mensen willen feesten."

Minder optimistisch is Gregorio Willems, de man achter de succesvolle Antwerpse Kissingerfeestjes. "Moedig, maar risicovol. Ik zou het nooit doen." Voor clubuitbaters die van een glorieuze toekomst dromen, telt vooral innovatie. "Als La Rocca en Fuse het nog steeds goed doen, dan is dat omdat ze creatief en artistiek mee zijn en omdat ze met goede dj's aan komen zetten."

Makkelijk is dat niet, elke week een interessante ervaring bieden. "Mensen zijn vandaag verwend. Limburgers zijn dan wel feestvierders en de Versuz heeft weinig concurrentie in eigen streek, toch kan ik mij moeilijk inbeelden dat ze die grote ruimte elke week gevuld zullen krijgen. Het concept van de Versuz zal perfect moeten zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234