Dinsdag 18/02/2020

De Amerikaanse president is verliefd

Voor een vrouw die erin geslaagd is de meest begeerde vrijgezel van Hollywood aan de haak te slaan, kon het nauwelijks een probleem zijn om de president van de Verenigde Staten te verleiden. Dat was het grapje waarmee regisseur Rob Reiner indertijd zijn keuze verantwoordde om Annette Bening de vrouwelijke hoofdrol te laten vertolken in zijn politieke komdie The American President uit '95.

De filmploeg kon op veel medewerking vanuit het Witte Huis rekenen en die bereidwilligheid heeft de Clinton-administratie alvast geen windeieren gelegd. Bepaalde nijdige perscommentaren omschreven The American President indertijd dan ook als "de beste propaganda die de Democraten in jaren gehad hebben". En met een echt verkiezingsjaar voor de boeg kon zoiets nooit kwaad. The American President is enerzijds een romantische komedie, maar anderzijds wilde regisseur Rob Reiner ook wel laten zien hoe het presidentschap in werkelijkheid functioneert en wat het echt betekent president van de Verenigde Staten te zijn. Dat kon namelijk ook voor erg banale en dus grappige problemen zorgen, zoals: hoe raak ik hier aan een buitenlijn? Of: hoe bestel ik een ruiker bloemen als ik niet de beschikking heb over mijn eigen kredietkaarten? Of ook nog: hoe reageer ik als ze de telefoon neergooien wanneer ik zeg dat ik de president ben?

Het uitgangspunt van deze grappige en onderhoudende film laat zich makkelijk samenvatten: de Amerikaanse president (vertolkt door Michael Douglas) wordt verliefd op milieulobbyiste Sydney Wade (rol van Annette Bening, in het echte leven vrouw van de ex-meest begeerde Hollywood-vrijgezel Warren Beatty). Om deze filmromance voldoende politiek correct te houden, is de president in kwestie wel weduwnaar. Het is echter een verkiezingsjaar en dus moet de man alles in het werk stellen om zijn presidentieel beleid, zijn zogenaamde approval ratings en zijn nieuwe liefdesleven in evenwicht te houden. Hij wordt daarbij sterk gehinderd door de venijnige en hypocriete senator Bob Rumson (rol van Richard Dreyfuss), die duidelijk tot het Republikeinse kamp behoort. Vooral de manier waarop die senator aanstuurt op een zogenaamd character debate, waarbij dus niet zozeer zijn beleid maar wel zijn persoonlijkheid en zijn privé-leven worden aangepakt, zit de president dwars.

"Het is bijzonder jammer - en ik kan niet genoeg beklemtonen hoe jammer ik dat vind -, maar het Amerikaanse volk heeft volgens mij behoefte aan een king in het Witte Huis", vertelde regisseur Reiner indertijd." Ze willen een koning, geen man. Het zou mooi zijn indien wij konden evolueren naar een situatie waarin we een man in het Witte Huis zouden accepteren en naar zijn intelligentie, zijn politiek en zijn vermogen om leiding te geven zouden kijken als enige criteria voor de job. Wat deze film alleszins wil aantonen, is hoe moeilijk die presidentiële job wel is en hoe onverbiddelijk de media geworden zijn. President Clinton heeft ooit gezegd dat het Witte Huis het kroonjuweel is van ons gevangenissysteem. Als je in die wereld leeft, word je ontzettend in de gaten gehouden. Alles wordt uitgeplozen."

En toen moest de hele Monica Lewinsky-affaire nog losbarsten! (Jan T.) The American President, VTM 20.30

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234