Woensdag 29/01/2020

De Amerikaanse avonturen van 'Het Lam Gods'

De Sint-Baafskathedraal lijkt misschien niet de meest aangewezen plaats om een film te organiseren, maar voor de première van The Monuments Men is het wel degelijk de perfecte locatie. Het Lam Gods, het absolute pronkstuk van de Gentse kathedraal werd immers door de Monuments Men uit de handen van de nazi's gered. Een aantal leden van die speciale eenheid vond het altaarstuk helemaal aan het eind van WO II terug in de zoutmijnen van Altaussee in Oostenrijk. Daar hadden de nazi's het opgeborgen in afwachting van een verhuis naar het Führermuseum dat Hitler in het Oostenrijkse Linz wou optrekken.

Maar het was niet Hitler die de opdracht gaf om Het Lam Gods uit Gent weg te halen. Het waren de Belgische autoriteiten die het altaarstuk samen met een aantal andere kunstschatten op transport zetten naar het Vaticaan om ze daar toe te vertrouwen aan de bescherming van de paus. Maar Italië had zich net in de oorlog gemoeid en de vrachtwagens raakten niet verder dan Frankrijk, waar de kostbare lading in een kasteel in Pau overgedragen werd aan de Franse regering. Daar werden de Belgische kunstschatten twee jaar later op bevel van Hitler weggehaald met de bedoeling ze een plaats te geven in zijn hoogstpersoonlijke Führermuseum. Voor Het Lam Gods was daar zelfs een ereplaats gereserveerd. Het werk maakte niet alleen deel uit van de Germaanse cultuur, het tentoonstellen zou voor Hitler ook de ultieme afrekening betekenen met het door hem gehate Verdrag van Versailles. Onder druk van dat verdrag moesten de Duitsers immers een aantal panelen van Het Lam Gods aan de Belgische staat teruggeven. Panelen die ze nochtans op perfect legale wijze in handen kregen. In de 19de eeuw had de Gentse kathedraal, op zoek naar inkomsten, een aantal panelen van het altaarstuk verkocht. Die waren via via in een Berlijns museum beland, maar moesten na WO I bij wijze van compensatie voor de geleden oorlogsschade naar België terugkeren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234