Dinsdag 17/05/2022

NieuwsFossiel

‘De allervreemdste kip die je je kunt voorstellen’: zeldzaam dino-ei met embryo gevonden in China

De onderzoekers schatten Baby Yingliang, zoals ze het embryo doopten, zo’n 66 tot 72 miljoen jaar oud. Beeld Lida Xing
De onderzoekers schatten Baby Yingliang, zoals ze het embryo doopten, zo’n 66 tot 72 miljoen jaar oud.Beeld Lida Xing

In de bergen van zuidelijk China is een groep internationale onderzoekers op een bijzonder fossiel gestuit: een dinosaurus-ei met daarin een bijna compleet skelet. Het embryo ligt in een houding die we tot nu toe alleen kennen van vogels.

Kim Bakker

Om een dino-ei te vinden, hebben paleontologen geluk en geduld nodig, want zo’n vondst is zeldzaam. Het exemplaar dat een internationale onderzoeksgroep vond in China is uniek. Nooit eerder werd zo’n goed bewaard gebleven embryo gevonden, schrijven de wetenschappers op het platform iScience.

Paleontoloog Anne Schulp van de Universiteit Utrecht, zelf niet betrokken bij de studie, deelt hun enthousiasme: “Meestal gaat zo’n ei stuk of fossiliseren de tere embryobotten niet goed. Maar hierbij lukte alles. De botjes zijn zelfs netjes op hun plek gebleven, dat is heel bijzonder.” De onderzoekers schatten Baby Yingliang, zoals ze het embryo doopten, zo’n 66 tot 72 miljoen jaar oud.

Als het de kans had gekregen, had dit embryo kunnen uitgroeien tot een volwassen oviraptor van 1 meter hoog en 25 kilo zwaar. De dino heeft geen tanden, maar wel een snavel met daarop een hoornachtig uitstulpsel. Het dier stond hoog op zijn lange achterpoten en had lange klauwen aan zijn voorpoten. Schulp beschrijft het dier als “de allervreemdste kip die je je kunt voorstellen”.

Dit embryo was lang niet zover. Hij zat opgevouwen in zijn ei, in een houding die paleontologen nog niet kenden. Tot nu toe kenden paleontologen alleen houdingen die overeenkwamen met de manier ­waarop krokodillen, de dichtst­bijzijnde levende neef van de dino’s, in het ei liggen: opgerold vanaf de zijkant. Van deze vogelhouding is deze nieuwe vondst het eerste voorbeeld.

Het gefossiliseerde embryo in het ei. Beeld Xing et al. / iScience
Het gefossiliseerde embryo in het ei.Beeld Xing et al. / iScience

De bijzondere ontdekking past volgens Schulp in een trend: “We zien keer op keer dat dinosauriërs veel meer op vogels leken dan we tot dan toe dachten. Niet alleen blijken ze vaak veren, vleugels en snavels te hebben gehad, ook in gedrag lijken ze erg op vogels.” Dat betekent niet dat de dino’s allemaal konden vliegen. “Veren aan je voorpoten komen ook goed van pas om eieren warm te houden bij het broeden. Pas veel later gingen gevleugelde dieren vliegen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234