Woensdag 13/11/2019

'De aanvoerdersband schrikt mij niet af'

Anderlecht heeft leiders nodig, zeker nu het in de voorronde van de Champions League uitkomt tegen FK Rostov. Wel, centraal achterin loopt er eentje rond: Sebastien De Maio (29). Op stage in Oostenrijk laat hij zich als nieuwkomer meteen gelden op het veld.

Dag vijf van de stage in Oostenrijk. Het is grappig hoe snel bepaalde groepsdynamieken duidelijk worden tijdens zo'n buitenlandse trip. Er zijn de speelvogels die op een vrij moment in een golfkar springen, op zoek naar Pokémon. Maar er is ook het vaste drietal dat na de lunch de tijd neemt om even te onthaasten. Ivan Obradovic, Stefano Okaka en nieuwkomer Sebastien De Maio kruipen altijd samen een barkruk op voor hun shot cafeïne. "Wat wil je, ik ben een halve Italiaan", lacht De Maio, die ook 50 procent Fransman is. "Ik heb mijn drie, vier espresso's per dag nodig om te functioneren."

Hij praat opvallend stil voor een beer van 1,90 meter. Zijn helblauwe ogen spreken luider dan zijn stem. Maar eenmaal op het veld verandert de 29-jarige centrale verdediger in een brulboei. "Gauche, droit, attention!" De Maio is het leiderstype waar coach René Weiler zo om vraagt. "We hebben een heel jonge groep. Dan is het normaal dat de oudere spelers het voortouw nemen. Ik heb meer ervaring dan de meesten, dan is het aan mij om die ervaring over te brengen op de jeugd. Ik doe dat graag. En ik moet zeggen dat de jongere spelers daar ook heel erg voor open staan. Elkaar coachen is zó belangrijk voor een ploeg. Het is simpel: goed communiceren zorgt ervoor dat je minder moet lopen."

Aanvoerdersband

Onder de naar Oostenrijk meegereisde journalisten is er inmiddels een weddenschap ontstaan. Wie wordt de nieuwe kapitein van paars-wit? Zal Weiler de amper 19-jarige Youri Tielemans responsabiliseren, krijgt Steven Defour meer gedwongen verantwoordelijkheid?

De keuze van mogelijk op Sebastien De Maio. Zelfs al is hij nieuw, de centrale verdediger heeft een natuurlijk leiderschap over zich waar de rest van de kern enkel van kan dromen. "De kapiteinsband dragen zou me trots maken", zegt De Maio. Andere nieuwkomers zouden zich durven wegstoppen. Geen haar op het hoofd van de Franse Italiaan dat daaraan denkt. "Kapitein zijn van je ploeg, dat betekent iets. Je vertegenwoordigt een hele club. Als de coach mij die band geeft, neem ik hem aan. Het zou me niet afschrikken. Zo zit ik niet in elkaar."

Voetballen in het taaie calcio, het Italiaanse voetbal, heeft De Maio gehard. Dat en zijn atypisch parcours. Pas in 2013, op 26-jarige leeftijd, proefde de centrale verdediger van de Serie A. Daarvoor kwam hij uit voor Brescia, Frosinone (Serie B) en Celano (Serie C). "Dat wil niets zeggen. Ik heb het parcours afgelegd dat voor mij het beste was", opper De Maio. "Elk jaar heb ik stappen gezet. Het Italiaanse voetbal is lastig, zeer tactisch. Omdat ik mijn carrière stap per stap heb uitgebouwd, sta ik nu waar ik sta."

Bij Genoa groeide de centrale verdediger uit tot een betrouwbaar sluitstuk: redelijk snel, goed positiespel, en opbouwend degelijk - beter dan pakweg Kara. Zijn ex-ploegmaat en halve Belg Omar El Kaddouri vergeleek hem onlangs zelfs met Vincent Kompany. De Maio lacht en maakt een telefoongebaar met zijn pink en duim. "Ik heb hem gebeld en gevraagd: waarom zit jij zulke zaken te vertellen, man?"

Champions League spelen

Aan interesse was er alvast geen gebrek de voorbije seizoenen. Napels wilde de centrale verdediger, maar geraakte er niet uit met Genoa. Milan was naar verluidt geïnteresseerd. Maar het werd dus paars-wit. "Anderlecht is een naam in Italië, hoor", benadrukt De Maio.

Nog veel meer dan de naam lokte het uitzicht op de Champions League De Maio naar Brussel. Zelfs al lijkt de poulefase een bijna onmogelijke missie. "Ik voelde me heel goed in Genoa. Het was een moeilijke beslissing om er te vertrekken, vooral voor mijn gezin dan. Ik heb twee kinderen. Maar mijn ambitie heeft me over de streep getrokken. Champions League spelen, voor de titel strijden, dat heb ik nog nooit gedaan. Het was een uitdaging waaraan ik me wilde wagen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234