Dinsdag 19/01/2021

De aanklager wilde zo graag agent zijn

Beeld © GETTY

Zijn vader, een politieagent, werd doodgeschoten door een Afro-Amerikaan. Zijn broer, twee neven en zijn moeder werkten voor de politie van Ferguson. Openbaar aanklager Robert 'Bob' McCulloch speelde een belangrijke rol in de mislukte aanklacht tegen Darren Wilson.

Drie weken na de dood van Michael Brown, een zwarte jongeman die werd doodgeschoten door agent Darren Wilson, vroegen 70.000 mensen per petitie om het aftreden van Bob McCulloch. Gouverneur Jay Nixon zei dat McCulloch zelf moest opstappen - als hij dat nodig vond. McCulloch ging gewoon voort met de voorbereiding van de grand jury. Die besloot maandag, laat op de avond, dat Darren Wilson niet vervolgd wordt.

McCulloch had Wilson ook gewoon zelf kunnen aanklagen. In zijn allereerste zaak in 1991 reisde hij het halve land af om Axl Rose persoonlijk aan te klagen voor relletjes tijdens een concert in zijn gerechtelijk domein, het grootste van de staat Missouri. De zanger van Guns 'N Roses gaf zichzelf uiteindelijk aan. Bij het concert raakten 40 bezoekers gewond, en 25 agenten.

De moeder van McCulloch werkte voor de politie. Zijn broer is agent, net zoals zijn twee neven. Zijn vader, ook agent, werd tijdens een achtervolging doodgeschoten door een Afro-Amerikaanse man die een vrouw had gekidnapt. De man werd veroordeeld tot de gaskamer, later omgezet in levenslang. McCulloch was toen twaalf. Hij maakt er geen geheim van dat de dood van zijn vader een trauma en een drijfveer is. Hij gebruikte het in zijn campagne om in 1991 als Democraat verkozen te worden tot openbaar aanklager. Sindsdien is hij keer op keer, meestal zonder tegenkandidaat, overtuigend herkozen.

Openbaar aanklager werd hij omdat een carrière bij de politie gefnuikt werd toen hij als kind een been verloor door kanker. Openbaar aanklager, zo zei hij in een lokale krant die zijn verleden uitspitte, was 'the next best thing'.

Newsweek noemde hem 'de beste vriend van de flikken'. In een gemeenschap waar 68 procent van de bevolking zwart is, en 0,1 procent van het korps, betekent dat de vriend van witte flikken die zwarte burgers bovengemiddeld aanhouden, arresteren en beboeten.

Maar de belangrijkste reden van de 70.000 handtekeningen op de petitie tegen McCulloch dateert van 2001. Undercoveragenten doorzeven een drugdealer en een vriend met 21 kogels. "Wettige zelfverdediging", claimden de schutters, want de mannen reden op hen in met de wagen.

McCulloch zette ook hier in op een grand jury. Hen vertelde hij dat alle dertien de getuigen bevestigden dat ze de dealer op de agenten zagen inrijden. Uit later vrijgegeven documenten bleek dat hij loog: slechts drie agenten hadden dat beweerd. Toen had de grand jury haar besluit al genomen. De schietende agenten zijn nooit vervolgd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234