Zondag 20/10/2019

De 8 beste fictieseries van 2008

Ondanks de staking van de scenarioschrijvers in Hollywood zijn in de VS vorig jaar juweeltjes van tv-series uitgekomen. Zoals gewoonlijk zien we die een paar maanden later, de komende weken dus, op ons scherm, hetzij op de analoge zenders, hetzij op een digitaal betaalkanaal. De Morgen zet nu al op een rij waarvoor u in 2008 een kamerbrede flatscreen, een surroundsysteem, een fles wijn en borrelnootjes in huis mag halen.

Door Ronald Meeus, Brecht Decaestecker en Els Maes

1. Mad Men

Inhoud: Mad Men katapulteert de kijker naar het New York van de jaren zestig. Downtown Manhattan ligt reclamebureau Sterling Cooper Advertising Agency. The man in charge is Roger Sterling (John Slattery), de gedelegeerd bestuurder die zowat elke middag naar een poepchique hotelkamer trekt met secretaresse Joan Holloway (Christina Hendricks). De main man heet echter Don Draper (Jon Hamm), creatief directeur van het bureau. Draper is een wonderboy in zijn vak maar ook een mysterieuze man die zijn jeugdjaren uit zijn geheugen probeert te bannen. Zijn knappe blonde vrouw Betty Draper (January Jones) is een jongedame die de schone schijn ophoudt en een psychiater opzoekt, hoewel ze niets afweet van de buitenechtelijke relaties van haar echtgenoot. Drapers secretaresse, Peggy Olsen (Elisabeth Moss) is het nieuwe naïeve meisje op het bureau dat zwanger wordt van de nochtans pas gehuwde Pete Campbell (Vincent Kartheiser), een junior account in het bureau die wanhopig probeert een gevierde journalist te worden.

Waarom u moet kijken: In de VS wordt Mad Men omschreven als de nieuwe Sopranos. Dat is verre van onterecht. Net als in The Sopranos zit de kracht van het verhaal in het psychologische spinnenweb tussen de sterk neergezette karakters. De serie is dan ook geschreven door Matthew Weiner. In 2000 schreef hij al de proefaflevering. Toen David Chase, producer en bedenker van The Sopranos, dat scenario las, gaf hij Weiner meteen een job als screenwriter voor zijn eigen serie. Mad Men is gemaakt door Lionsgate, de grootste van de kleine studio's uit Hollywood, dat ook films als Requiem for a Dream, Fahrenheit 9/11 en American Psycho op zijn naam heeft staan. Mad Men is op de Golden Globes genomineerd in de categorie beste series van 2007. Jon Hamm is voor zijn rol van Don Draper genomineerd als beste acteur in een tv-serie. AMC, de zender die de show uitzendt, heeft al een tweede reeks besteld.

Waar u de serie kunt zien: Mad Men wordt al sinds 28 november elke woensdag uitgezonden op de digitale betaalzender Prime. Het programma wordt herhaald op dinsdag en woensdag. Wie de serie gemist heeft, maar wel over Prime beschikt, moet 1 maart in zijn agenda aankruisen. Dan zendt het kanaal een dag lang alle afleveringen na elkaar opnieuw uit.

2. Californication

Inhoud: Hank Moody (David Duchovny), een gescheiden romanschrijver op zijn retour, kampt met weltschmerz. Hij verhuisde tegen zijn zin met zijn vrouw van New York naar Los Angeles, komt niet aan schrijven toe en wordt door zijn agent verplicht om te bloggen. Moody vecht tegen zelfdestructie, sociale uitsluiting en vervreemding van zijn dertienjarige dochter. Californication, een sitcom van dertien afleveringen, was een verrassende hit voor de Amerikaanse betaalzender Showtime. De serie heeft absoluut niets te maken met het gelijknamige album van de Red Hot Chili Peppers, al spanden die wel een rechtszaak in tegen de makers van de serie voor het stelen van hun titel.

Waarom u moet kijken: Gniffel- en schatermomenten volgen elkaar op en als vrouwlief meekijkt, kan ze er meestal niet om lachen. Californication is Sex and the City maar dan voor venten. De humor is geestig, gevat, cynisch en bijwijlen zelfs intelligent, maar soms wordt er ook ongegeneerd een duik genomen naar (hoewel eerder parodiërend) male chauvinism. Zoals Moody die, na te zijn betrapt met andermans vrouw, de verbolgen echtgenoot nog snel even meegeeft waar de clitoris van zijn vrouw zich bevindt. "The little man in the boat is right here. That's where he is." Acteur David Duchovny is erg sterk in het vertolken van losers (Mulder in The X-Files was er tenslotte ook een) en dat wordt in Californication voor het eerst ordentelijk uitgespeeld.

Waar u de serie kunt zien: Vanaf nu maandag, 14 januari elke week op betaalzender Prime.

3. Damages

Inhoud: Machiavelli is een vrouw en ze ziet eruit als Glenn Close. De vlijmscherpe, scrupuleloze advocate Patty Hewes (Close) ontbindt haar duivels in de juridische strijd tegen zakenman en miljardair Arthur Frobisher, een heerlijke rol voor - oh nostalgie - Ted Cheers Danson. Frobisher wordt ervan beschuldigd op frauduleuze wijze de pensioenfondsen van zijn arme werknemers te hebben verbrast, een zaak waar Close haar scherpe klauwen heeft ingezet.

Waarom u moet kijken: In deze stinkende poel van bedrog en manipulaties is niets wat het lijkt. Het verhaal, dat met een slimme structuur via flashbacks verteld wordt, blijft beklijven en zet de kijker voortdurend op het verkeerde been. In Star Wars dragen de helden witte pakken en zijn de slechteriken in zwart gehuld, maar in Damages lijkt elk personage pikzwart met rode vlekjes. Tot ook de kijker moet toegeven dat hij niet goed meer weet voor wie hij sympathie moet opbrengen. Geen hap-slik-weg-entertainment voor het grote publiek, maar wie zich samen met Close wil vastbijten in Damages blijft tot het einde geboeid. Naast de topcast glimmen ook de credits van schrijver-producer Todd A. Kessler (The Sopranos) op de aftiteling. Dit is geen tv-serie, maar een knappe thrillerfilm die in mootjes is gehakt. "Dankzij Glenn Close is uw televisie een beetje groter geworden", schreef een Amerikaanse krant.

Waar u de serie kunt zien: moet dit voorjaar een van de paradepaardjes worden van het vernieuwde Kanaal Twee, dat tegen dan 2BE moet heten.

4. The Wire

Inhoud: in de eerste aflevering van The Wire maak je kennis met de keiharde wetten van de onderwereld van Baltimore en de machteloosheid van de politie. Politieman Jimmy McNulty ziet hoe een jonge drugsdealer wordt vrijgesproken van moord wanneer een belangrijke getuige plots problemen krijgt met zijn geheugen. In de volgende seizoenen verschuift steevast het accent. Seizoen één handelt over de mislukte war on drugs in de VS, maar later worden ook het klein houden van de arbeidersklasse, de politieke corruptie en het verdriet van het Amerikaanse onderwijssysteem rauw en ruig geportretteerd.

Waarom u moet kijken: het gebeurt niet vaak dat de producenten van een tv-serie openlijk toegeven dat ze schijt hebben aan het brede publiek en dat hun serie toch nog het vijfde seizoen haalt. Maar de misdaadserie The Wire wordt in de Verenigde Staten uitgezonden door betaalzender HBO en heeft de luxe van een - volkomen verdiende - cultaanhang. The Wire is een sociologische studie verpakt als een tv-serie: de misdadigers krijgen evenveel aandacht als de flikken die hen proberen te klissen, en de sociale achtergrond van hun daden wordt met een fijngeslepen scalpel uitgebeend. Eigenlijk kun je The Wire het best op dvd bekijken: de verhaallijnen meanderen genadeloos door en de aandacht van de kijker moet constant blijven.

Waar u de serie kunt zien: het eerste seizoen loopt op woensdag op Prime en wordt integraal herhaald op 26 januari. Daarna volgt seizoen twee. In de VS loopt het vijfde en laatste seizoen.

5. Prison Break 3

Inhoud: de rollen zijn omgekeerd: Michael Scofield (Wentworth Miller) zit in het cachot en zijn broer Lincoln Burrows (Dominic Purcell) moet al zijn gezond verstand bovenhalen om hem eruit te krijgen. Ondertussen worden het lief van de jongere en de zoon van de oudere broer ontvoerd door een schimmige misdaadorganisatie die de heren voor een eis stelt: Scofield moet ontsnappen met de geheimzinnige Whistler in zijn zog, or else.

Waarom u moet kijken: voor een televisieserie die op één enkel concept draait en zijn derde seizoen inluidt, is bedenker Paul T. Scheuring donders inventief geweest om het concept fris te houden. Hier en daar wordt opnieuw een sappige story twist geserveerd, al begint de rek er stilaan uit te raken. In de VS vallen de kijkcijfers voor de derde reeks wat tegen.

Waar u de serie kunt zien: dit voorjaar op Kanaal Twee/2BE.

6. Pushing Daisies

Inhoud: taartenmaker Ned heeft een bijzondere gave: hij kan de doden weer tot leven wekken door hen aan te raken. Helaas moet hij daarna met zijn fikken van de ondoden afblijven, want bij een tweede aanraking blijven ze voorgoed dood.

Waarom u moet kijken: de gekkigheid van Carnivàle maar dan zonder de gore, gemixt met de warmbloedigheid van Touched by an Angel zonder de stroperigheid. Geestig, intelligent en mooi.

Waar u de serie kunt zien: dit voorjaar op VT4.

7. Dexter

Inhoud: semi-ernstige dramedy over Dexter Morgan: overdag een saaie bloedspattenanalist voor de politie van Miami, 's nachts een koelbloedige seriemoordenaar. Een die evenwel alleen andere moordenaars de pijp doet uitgaan.

Waarom u moet kijken: in de Verenigde Staten is Dexter de grote overwinnaar van de scenaristenstaking: bij gebrek aan nieuwe series haalde het grote televisienetwerk CBS de serie van betaalzender Showtime over naar zijn open netten.

Waar u de serie kunt zien: sinds 7 januari elke weekdag op verschillende tijdstippen op de digitale zender 13th Street.

Inhoud: een agent van de antiterrorisme-eenheid van de FBI wordt op undercovermissie gestuurd naar een groepje moslimterroristen die een aanslag beramen op Amerikaanse bodem.

Waarom u moet kijken: doodgewone spionageserie die evenwel goed rekening houdt met de religieuze en sociale wortels van het thema dat ze aansnijdt. Een van de moslimterroristen is een ex-skinhead.

Waar u de serie kunt zien: op het digitale kanaal 13th Street.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234