Donderdag 15/04/2021

Iron Maiden in Sportpaleis

De 666 levens van Bruce Dickinson

Zanger Bruce Dickinson met zijn band Iron Maiden op Graspop 2016.  Beeld Stefaan Temmerman
Zanger Bruce Dickinson met zijn band Iron Maiden op Graspop 2016.Beeld Stefaan Temmerman

Iron Maiden start zijn Europese tour vanavond in een uitverkocht Sportpaleis. Achttienduizend metalfans zullen zich de longen uit het lijf brullen, aangevuurd door de herrezen Bruce Dickinson (58). Bij de Britse zanger werd tongkanker vastgesteld, maar twee jaar nadat hij daarvan genezen is verklaard, lijkt hij onvermoeibaarder dan ooit. Dickinson heeft duidelijk beslist zijn negen levens in één keer te leiden. Een overzicht!

Geschiedkundige

Heavy metal mag dan een imago hebben van veel testosteron en weinig hersenen, in het geval van Dickinson gaat die vlieger niet op. De Brit heeft een universitair diploma als geschiedkundige. Zijn ouders zagen hun onstuimige zoon nochtans liever naar het leger gaan, maar Bruce had het meer voor het studentenleven. Hij hoopte zo in de buurt van muzikanten te komen. Op de universiteit maakte Dickinson er een spelletje van een noot aan te houden, tot hij een wijnglas liet barsten. Zes jaar geleden kreeg hij overigens een eredoctoraat van zijn alma mater, voor zijn muzikale verdiensten.

Schermer

Sommige rocksterren beginnen te drinken uit verveling, anderen wagen zich aan drugs. Dickinson begon te schermen. Op tour had hij in de jaren 80 - toen Iron Maiden als metalpionier ononderbroken de wereld rondreisde - altijd zijn schermuitrusting én schermleraar bij. Wanneer hij maar kon, schreef hij zich in voor wedstrijden. Dickinson bereikte een erg hoog niveau, en hij werd in 1988 zelfs gevraagd om deel uit te maken van het Britse Olympische team. Maar zijn andere carrière verhinderde dat. Dickinson verkoopt tegenwoordig schermuitrustingen, onder de naam Duellist.

Schrijver

Tijdens een Iron Maiden-tour midden jaren 80 besloot Dickinson zijn pijnlijke scheiding van zich af te schrijven. The Adventures of Lord Iffy Boatrace bezat dezelfde satirische stijl als Tom Sharpe (bekend van Wilt) en ging over een gewiekste grootgrondbezitter die tegelijk een halve travestiet was. Het boek had succes in Groot-Brittannië en zes jaar later kwam er een vervolg. Dickinson houdt zich tegenwoordig bezig als script doctor. Zo schreef hij mee aan de Julian Doyle-film Chemical Wedding.

Piloot

Misschien wel de bekendste nevenactiviteit van de zanger. De jongste jaren gaat Iron Maiden niet meer met een (ordinaire) tourbus op pad, maar met hun eigen vliegtuig. De Ed Force One is tegenwoordig een Boeing 747, en heeft kapitein Dickinson als piloot. Dickinson oefent zijn favoriete hobby heel graag uit en om voldoende vlieguren te halen, repatrieerde hij in 2008 ook 180 gestrande Britse en Belgische toeristen uit Egypte. Dickinson is trouwens niet de eerste van de band die een vliegtuigbrevet haalde. Drummer Nicko McBrain ging hem voor.

CEO vliegtuigturbines

Dickinson is zo verzot op vliegtuigen dat hij vijf jaar geleden in Wales mee een firma oprichtte die vliegtuigturbines onderhoudt. Momenteel geeft hij er werk aan zo'n honderd mensen, die de vliegtuigmotoren nakijken én repareren. Toen hem vorige week duidelijk werd dat er betalingsproblemen opdoken bij zijn bedrijf Cardiff Aviation, stortte Dickinson de achterstallige lonen van het personeel uit eigen zak. Een zakenman met een hart.

Humanitair hulpverlener

In de Balkan werd in 1994 een bloedige oorlog uitgevochten. Dat weerhield Dickinson er niet van om Bosnische jongeren een hart onder de riem te gaan steken. Onder de bescherming van VN-blauwhelmen wou Dickinson met zijn solo-band en enkele oorlogsjournalisten naar het belegerde Sarajevo trekken. Toen de VN zijn veiligheid echter niet kon garanderen, zette Dickinson toch door. Hij vervoegde een konvooi hulpverleners, die ondanks alle barrières voedsel en medicijnen naar de getroffen gebieden brachten. Dickinson ging er zingen, en vroeg tegelijk aandacht voor de uitzichtloze situatie waarin de jongeren in het verscheurde Joegoslavië toen zaten.

Radiopresentator

Acht jaar lang presenteerde de zanger wekelijks Bruce Dickinson's Friday Rock Show op de BBC. En dat zou hij nu allicht nog doen, mocht Auntie Beeb niet beslist hebben dat het tijd was voor vers bloed. Typerend voor Dickinson om als slotsong 'Take This Job and Shove It' te spelen. Al die tijd had de zanger muzikale vrienden uitgenodigd en zijn favoriete muziek gedraaid. Dickinson presenteerde op Discovery Channel ook de vijfdelige tv-documentaire Flying Heavy Metal, over de geschiedenis van de luchtvaart.

Brouwer

'The Trooper' is niet alleen één van de beroemdste Maiden-songs, het heeft sinds drie jaar ook een eigen leven gekregen als bier. Dickinson ging een verbond aan met de Britse Robinson-brouwerij, en zette er samen met de brouwmeester de formule voor een eigen bier op poten. Trooper-bier is een enorm succes. Er zijn al 2,5 miljoen pinten van verkocht, en het bier wordt geëxporteerd naar ruim veertig landen. Sindsdien zijn er nog andere varianten gebrouwd, zoals het zwaardere 666. Metalfans houden van een stevige pint, dat is duidelijk.

Zanger

Je zou het haast vergeten, maar Paul Bruce Dickinson is eerst en vooral zanger. Hij begon zijn carrière bij Samson. Niet de hond, wel genregenoten uit de New Wave of British Heavy Metal. Het was daar dat bassist (en Maiden-baas) Steve Harris de talenten van Dickinson ontdekte, waarop hij hem in 1981 bij de band inlijfde. Dat was trouwens kort nadat Iron Maiden in De Roma in Borgerhout had gespeeld. Meteen ook de laatste keer dat de ijzeren maagden Antwerpen aandeden. Tot nu. Dickinson gebruikte toen nog de podiumnaam Bruce Bruce, naar een sketch van Monty Python. Nu is zijn bijnaam 'the air raid siren', omwille van zijn krachtige stem. Die heeft hij nog steeds. Ook na de kanker.

Iron Maiden speelt vanavond in het Sportpaleis, Antwerpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234