Woensdag 26/01/2022

De 18de Commonwealth games van start in australische melbourne

'De Commonwealth Games? Een duur tweedehands circus dat alleen maar voor verspilling van tijd en belastinggeld zorgt'

'Het keizerlijk anachronisme van de 21ste eeuw'

Bijna zes jaar na de succesvolle Olympische Spelen in Sydney maakt Australië zich opnieuw op voor een grote sportmanifestatie. Vandaag starten de achttiende Commonwealth Games in Melbourne. Maar de Australische sportliefhebber blijkt niet meer zo enthousiast als in 2000. Maar liefst 400.000 tickets bleven onverkocht.

Brussel

Eigen berichtgeving

Kurt Boes

Vanochtend om 10 uur Belgische tijd, 20 uur in Melbourne, luidt een spectaculaire openingsceremonie de Commonwealth Games in. Met wat meeval zullen 80.000 toeschouwers in de Melbourne Cricket Ground het spektakel live kunnen meemaken. Vijfduizend van hen zelfs gratis. In allerijl heeft de organisatie gisteren nog evenveel onverkochte tickets zomaar weggegeven. Te veel lege plaatsen op de tribunes oogt immers niet zo leuk. In totaal zijn er trouwens nog 395.000 tickets niet de deur uit. "Maar we hebben er wel al 1,3 miljoen verkocht", zegt Mike Hooper, directeur van de Commonwealth Games. "En dat is een record." Ook voor de slotceremonie zijn trouwens nog dik 26.000 toegangsbewijzen te koop. Dus, als u nog geen plannen hebt voor 26 maart...

Op dat moment weten we ook of de Games een sportieve hoogvlieger zijn geweest. Een aantal grote namen hebben in de voorbije weken wel al afgezegd. Nationaal Australisch zwemicoon Ian Thorpe moest vorige week afhaken vanwege problemen met de ademhalingswegen. 'Thorpedo', vijfvoudig olympisch kampioen, was in 2002 in Manchester nog goed voor zes gouden medailles. Die andere zwemtopper Grant Hackett had eerder al afgemeld vanwege een schouderoperatie. Een dikke streep door de rekening voor het organiserende land. Australië had immers graag het recordaantal medailles dat het in Manchester binnenhaalde, gebroken. Toen waren dat er 207, 41 meer dan Engeland (en niet Groot-Brittannië want ook Schotland, Noord-Ierland en Wales treden aan onder eigen vlag). De nationale meisjeszwemploeg moet nu de Australische eer hoog houden.

De organisatie zag met Paula Radcliffe, groot favoriet op de 10 kilometer, nog een andere topper afzeggen maar hoeft nog niet te wanhopen. De Jamaicaan Asafa Powell, de snelste man ter wereld (9.77), komt. Om te presteren bovendien. Hij ontgoochelde met een vijfde plaats in de olympische finale in Athene en wil in Melbourne tonen dat hij wel degelijk op belangrijke momenten kan schitteren. Hij plant niet meer of niet minder dan een aanval op zijn eigen wereldrecord. Ook Maria Mutola is weer van de partij. En de Zuid-Afrikaanse zwemmers Roland Schoeman, die wat last heeft van tendinitis in de schouder, en Ryk Neethling kunnen uiteraard profiteren van de afwezigheid van Thorpe en Hackett. Verder is het ook uitkijken natuurlijk naar Margaret Johnson, de 62-jarige Noord-Ierse grootmoeder die in het Bowlstoernooi haar kans zal gaan.

Drieënvijftig landen, alle met een (koloniale) link met Groot-Brittannië, sturen ongeveer 4.500 atleten naar Melbourne. Zij zullen gedurende elf dagen in zestien sporten hun ding doen. Van wereldsporten als atletiek, zwemmen en wielrennen tot typisch Britse hobbysporten als bowls en netbal.

Misschien ook door zulke sporten dat het vuur niet wil branden bij de Australische sportliefhebber. Zes jaar geleden ging het eiland nog in overdrive voor de Spelen in Sydney. In de tweede grootste stad is het enthousiasme nu lang niet zo groot. Ook al ontkent het organisatiecomité dat in alle talen. "Dit zullen de meest fantastische Games worden ooit. En de stad siddert van opwinding."

Ook dat comité zal gisteren wel even gesidderd hebben. Maar niet van opwinding. De Australische politie heeft immers een lid van de Indische delegatie, een 37-jarige masseur, aangehouden omdat hij een zestienjarig meisje zou hebben aangerand. Het meisje was aan de slag als schoonmaakster in het atletendorp. Vandaag verschijnt de man al voor de rechter.

Zulke schandalen kan de organisatie alleszins missen als kiespijn. Zeker nu de Commonwealth Games almaar meer onder vuur komen te liggen. Australische kranten hebben het al over 'bleke' spelen nu Thorpe er niet bij is. "Een duur, tweedehands circus dat alleen maar voor verspilling van tijd en belastinggeld zorgt", zo schreef een columnist. De organisatie van de Games kosten 655 miljoen euro.

Anderen pleiten er dan weer voor om het hele boeltje maar voor eens en voor altijd af te schaffen. "Het is een keizerlijk anachronisme dat geen plaats meer heeft in de 21ste eeuw."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234