Donderdag 14/11/2019

Tennis

Davis Cup: meer punten betekent nu ook meer geld

Steve Darcis, geblesseerd aan de elleboog, duikt verrassend op in Luik. Daar staat dit weekend Hongarije op het menu. Beeld BELGA

Dit weekend opent België tegen Hongarije de jacht op een nieuwe Davis Cup-finale. Zonder Steve Darcis evenwel, en niet zonder twist na de afzegging van Arthur De Greef. Voor het eerst in meer dan twintig jaar ontvangen de vier spelers niet langer gelijke premies.

Eendracht maakt macht. Dat motto gold bij België ook jarenlang voor de verdeelsleutel van het prijzengeld onder de geselecteerde Davis Cup-spelers. Het systeem was in de jaren 90 ingevoerd op voorspraak van Filip Dewulf, toen de beste Belg. Als echte teamspeler redeneerde hij dat het de groepsgeest ten goede zou komen als elke speler dezelfde premie opstreek, ongeacht of hij veel of weinig speelde, won of verloor. Ook de volgende generaties hielden vast aan dat principe. David Goffin, die zijn twee enkels won in de finale vorig jaar, kreeg dus dezelfde premie als Steve Darcis of Ruben Bemelmans.

Toch stapt de bond daar nu van af. Aan de basis liggen discussies rond de premie van de 'vijfde speler', toegelaten in de selectie mocht een vaste speler geblesseerd uitvallen. In de finale tegen Frankrijk vorig jaar was Arthur De Greef zo toegevoegd omdat Joris De Loore onzeker was. In zo'n geval bestond een onderling akkoord dat de vierde speler zijn eigen premie met de vijfde speler deelt. Uiteindelijk raakte De Loore wel fit en dubbelde hij, waardoor hij recht had op meer geld. Maar De Greef had ook de hele tijd met de groep doorgebracht en liet aan de bond zijn onvrede over de premieverdeling verstaan. Zijn afzegging tegen Hongarije zou daar nu niet los van staan.

Kapitein Johan Van Herck kwam gisteren terug op de afzegging van De Greef, naast die van Kimmer Coppejans. Hij verkoos een challengertoernooi in Australië boven de Davis Cup. "Een selectie voor de Davis Cup weiger je niet", zei Van Herck. "Zij hebben hun redenen, maar ik heb ook een mening en die kan gevolgen hebben. Over de premies waren er wel discussies. Ik heb daar als kapitein geen invloed op, maar de bond had een correct voorstel. Een selectie en het prijzengeld neem je niet à la carte op."

Vanaf 2018 verandert dus het premiestelsel. Elke Belgische speler krijgt voortaan punten op basis van zijn (pre)selectie en kan extra punten verdienen als hij speelt en als hij wint. Ook de ranking telt als gewicht. Kortom, hoe meer punten en hoe hoger de ranking, hoe meer geld. Aangezien België vorig jaar in de finale zowat 200.000 euro onder de spelers mocht verdelen, kan dat vanaf nu voor Goffin heel wat schelen. "David heeft niets gevraagd", benadrukte bondspreses André Stein. "We veranderden het systeem om discussies te vermijden."

Van Herck hecht vooral waarde aan het engagement van een speler en de professionalisering binnen zijn team. "Misschien is de groepsgeest nog sterker met de spelers die er nu zijn."

Nieuwkomer Cagnina

Zo heeft hij er met de 23-jarige Julien Cagnina (ATP 248) een hypergemotiveerde speler bij met zijn eerste selectie. "Ik kan hier veel leren van het optrekken met een topper als Goffin." Cagnina daagde als enige speler op naast Van Herck bij de traditionele persconferentie voor een Davis Cup-duel. Volgens de nieuwe ITF-regels moeten niet langer alle spelers verplicht komen, maar toch is het wat jammer dat Goffin, Bemelmans en De Loore hun kat stuurden. Extra publiciteit lijkt ook welkom, want de ticketverkoop verloopt stroef. Van Belgische kant zouden er per dag tussen 1.000 en 2.000 tickets aan de man gebracht zijn. De hal in Luik biedt plaats voor 4.000 toeschouwers.

Van Herck bewees voorts zijn psychologische feeling door Darcis, de pineut tegen Frankrijk en langdurig geblesseerd aan de elleboog, mee in de groep te betrekken tegen Hongarije. "Met al zijn ervaring in de Davis Cup kan hij de andere spelers en de staf helpen." Om te winnen tegen Hongarije rekent Van Herck vooral op Goffin, op revanche belust na zijn ontgoochelende Australian Open. "Als ik een ding van David leerde, is dat hij ongelooflijk kan terugboksen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234