Maandag 18/10/2021

Reportage

David tegen Goliath, bijna ieder weekend

null Beeld Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Foto Guus Dubbelman / de Volkskrant

Het valt niet mee om overeind te blijven, als kleine club in een grote competitie. Toch houden Burnley en Sassuolo stand, net als Eibar. De club met het kleinste budget van de Primera División speelde zaterdag voor het eerst uit tegen Barcelona. "Wat een droom."

Hoe het is om supporter te zijn van de kleinste voetbalclub van de Primera División? "Heerlijk", lacht Igor Larrañaga. "Elke week is nog mooier dan de volgende. Ik leef in een totale droom."

Een paar flinke nederlagen slikken en het gevecht met de grote clubs proberen aan te gaan. Zo had Larrañaga zich het debuut van Eibar op het hoogste niveau voorgesteld. Het zou heel vaak David tegen Goliath worden.

In bijna geen enkel opzicht kan de Sociedad Deportiva Eibar zich meten met de andere Spaanse profclubs. In de gelijknamige Baskische plaats wonen 27 duizend mensen. Dat maakt Eibar tot de kleinste speelstad op het hoogste Spaanse voetbalniveau. Van het jaarsalaris van Lionel Messi - 20 miljoen euro exclusief bonussen - kan de club bijna twee seizoenen vooruit. Larrañaga kijkt of de verslaggever dat heeft genoteerd. "Twee seizoenen!"

Onwennig in Camp Nou

Met al die verwachte afstraffingen valt het trouwens best mee. De stadionspeaker van FC Barcelona heet Eibar zaterdagavond zelfs welkom als de nummer 10 van de Primera División. Het zijn vreemde taferelen voor de supporters, kortom, die onwennig langs de poorten van Camp Nou schuifelen.

Degenen die de immense voetbaltempel al eens hebben bezocht, deden dat vooral tijdens een weekendje Barcelona. Hun eigen club speelde er nog nooit, zodat de oude man met de Eibar-sjaal geroerd de gang naar boven maakt. "Wat een droom, wat een droom", stamelt hij. Zijn dochter houdt zijn hand vast. Later zal ze zich voorstellen als de perschef van Eibar.

Sommige supporters, zoals Edurne Arizaga, zijn al om zeven uur "s ochtends in drie volle bussen uit Baskenland vertrokken. De studente journalistiek wrijft de slaap uit haar ogen, maar dit had ze niet willen missen. Ze hoopt op een gelijkspel tegen Barcelona, dat misschien spelers spaart in een week waarin Ajax en Real Madrid wachten. "Winnen zou veel te veel gevraagd zijn."

null Beeld EPA
Beeld EPA

Messi-shirts

Opvallen doet ze niet, tussen de tienduizenden fans van Barcelona die vooral in Messi-shirts de oude betonnen trappen bestijgen. De bezoekers spelen thuis in dezelfde blauwrode kleuren als Barcelona. De provinciale voetbalbond stelde in 1943 tenues van die club beschikbaar, omdat Eibar zelf niet over een outfit beschikte.

Verder gaat elke vergelijking met de topclubs mank. Eibar maakt naam door zich tegen de gevestigde orde af te zetten. De club is nietig, maar loopt met de borst vooruit. "We zijn trots op wat we hebben bereikt en dat stralen we uit ook", zegt Abilio Molina, die er met zijn vrouw en kinderen een dag extra in Barcelona aan heeft geplakt. Zoon Leire trekt zijn shirt recht en wijst naar de handtekeningen op zijn buik. De keeper en de reservekeeper van Eibar heeft hij al. Het is een mooi begin.

Binnen in Camp Nou zijn de Eibar-fans met genoeg om hun spelers hoorbaar te bezingen. Die gluren tijdens de warming-up over hun schouders, naar ontelbare rijen stoeltjes die tot de hemel lijken te reiken. In het eigen Ipurua-stadion kunnen zesduizend man: ongeveer een zeventiende van wat er in Camp Nou past.

Transfervrije krachten

Van de Spaanse voetbalbond moet het stadion daarom zo snel mogelijk uitbreiden, maar bij Eibar haasten ze zich niet. Daar gaan de dingen zoals ze al gaan sinds de oprichting in 1940: met geduld en gezond verstand. Hoe moest voorzitter Aranzábal zijn smeekbede aan de achterban in het voorjaar anders uitleggen?

Bijna dreigde Eibar na de tweede promotie op rij te worden bestraft op grond van een Spaanse voetbalwet. Die bepaalt dat het budget van elke club in de Primera División minimaal een kwart moet zijn van wat de clubs in de tweede divisie gemiddeld uitgeven. Aranzábal wist na een snelle rekensom precies wat hij tekortkwam: 1,7 miljoen euro.

In Eibar spraken ze schande van het beleid van de bond. Ze voelden zich onterecht bestraft. De club is als een van de weinige in het Spaanse profvoetbal financieel gezond, terwijl Barcelona en Real samen voor meer dan een miljard aan schulden meetorsen.

Eibar daarentegen koopt bijna nooit een speler en al helemaal geen dure. Het eerste elftal hangt van huurlingen en transfervrije krachten aan elkaar. De uitblinker van vorig seizoen, Jota Peleteiro, is alweer teruggekeerd naar Celta de Vigo.

Om de drempel van de Primera División over te kunnen steken, besloot Eibar aandelen uit te geven. Voor 50 euro konden fans steun betuigen aan een club met een wonderlijke geschiedenis. De campagne werd een eclatant succes: zelfs sympathisanten uit China, Duitsland, Mexico en Colombia kochten via internet een aandeel.

Een Nederlander deed dat ook: de 21-jarige Ryan Dekker. De student media- en entertainmentmanagement had voor de zekerheid nog wel even gevraagd of ze het thuis goed vonden. "Gelukkig zeiden mijn ouders: als jij dat leuk vindt, moet je dat doen."

In Nederland is hij voor Ajax, de grootste club van de eredivisie. In Spanje sympathiseert Dekker dus met de underdog van de Primera División. "Een club uit een klein dorpje met het laagste budget van de competitie, die ook nog eens schuldenvrij is: zo"n ploeg hoort op het hoogste niveau thuis." De club stuurde hem een vriendelijk bedankje terug - het beloofde certificaat hoopt hij binnenkort te ontvangen.

Mede dankzij zijn bijdrage schallen de spelersnamen van Eibar door Camp Nou. Ook op het hoogste niveau moeten ze kennelijk nog even wennen aan de kleine promovendus, want de foto van spits Saul Berjon ontbreekt. In plaats daarvan verschijnt het clublogo van Los Armeros op het scherm. Een armero is een wapensmid: de wapenindustrie was ooit een belangrijkste bron van inkomsten in de stad.

Trainer Gaizka Garitano heeft zijn spelers op het hart gedrukt geen ontzag te tonen voor Barcelona: "75 jaar hebben we hier op gewacht. We moeten laten zien wie we zijn." Garitano krijgt nog bijna gelijk ook.

Eibar houdt vooral tegen, want de aanval van Barcelona mist lange tijd scherpte. In de tegenstoot kan middenvelder Capa zomaar doelman Bravo voorbij, maar hij schuift de bal in het zijnet. Saul Berjon beseft pas welke unieke kans hij heeft laten liggen nadat hij de bal kunstig uit de lucht heeft geplukt en recht op de Barcelona-keeper heeft geschoten.

De Spaanse sportkranten strooien met sterren voor Eibar, dat pas na een uur bezwijkt onder het steeds hemelsere combinatievoetbal van Messi en Neymar. Ze scoren allebei een keer, nadat Xavi de ban heeft gebroken, op aangeven van Messi.

De 3-0-nederlaag oogt afgetekend, toch wordt de wonderlijke reis van de Spaanse voetbaldreumes er niet minder mooi door.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

Eibar (Spanje)

Aantal inwoners: 27.000

Plaats in competitie: 12 (ZO. 22.00)

Marktwaarde: 21 miljoen

Hoogste marktwaarde Spanje: 673 miljoen (Real Madrid)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234