Vrijdag 26/02/2021

David Camerons woorden zorgen vooral voor extra onzekerheid

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De foute speech op het foute moment. Dat is misschien nog de beste manier om de Europese toespraak van David Cameron te omschrijven. Vanuit het Londense hoofdkantoor van het financiële persagentschap Bloomberg kondigde de Britse premier een referendum aan over het EU-lidmaatschap.

Eerst wil Cameron een eenzijdige heronderhandeling van het EU-lidmaatschap, daarna zullen de Britten zich uitspreken over de vraag of ze zich nog wel gelukkig voelen in de Unie. Bij een neenstem zal Groot-Brittannië definitief uit het Europese eenheidsproject stappen en terugkeren naar het tijdperk van de splendid isolation.

Op zich is het natuurlijk niet fout dat de Britse burgers zich uitspreken over zin en onzin van een Europa met 27 lidstaten. Het kan geen kwaad dat het doorgaans lome en half onbegrijpelijke EU-debat af en toe opgezweept wordt door leiders die zich afvragen of de kloof tussen Brussel en de Europese burger niet ongezond groot aan het worden is.

Cameron lokte gisteren honderden meningen en een veelvoud aan tweets uit. Een scherpe, veelzijdige polemiek waar je als Europeaan alleen maar trots op kunt zijn.

Nu was het niet zozeer Camerons bedoeling om een hoogstaand debat aan te zwengelen. Zijn werkelijke drijfveren waren iets aardser dan dat. Hij moet in 2015 de Britse verkiezingen zien te winnen en dat is geen eenvoudige klus. Door de economische crisis moest Cameron de jongste jaren zware bezuinigingen doorvoeren die ook binnen zijn eigen Conservatieve partij voor zware spanningen zorgen.

In de peilingen halen de Tory's momenteel 31 procent, 10 procent minder dan Labour. Cameron moet beseft hebben dat zijn partij nood had aan een epo-kuur. Is er dan een betere quick fix dan de verantwoordelijkheid voor de economische malaise door te schuiven naar Europa? In die zin was de Bloombergspeech niet zozeer het begin van een Europees bezinningsproces als wel de officiële aftrap van de nationale verkiezingscampagne.

Zorgwekkend is wel dat Cameron een doos van Pandora heeft geopend. Duitsland reageert geïrriteerd op zijn toespraak, Frankrijk is ronduit woest. "Als de Britten absoluut Europa willen verlaten, dan zijn de Engelse bedrijven hier meer dan welkom", verklaarde buitenlandminister Laurent Fabius. Een uitspraak die duidelijk maakt dat de relaties tussen Groot-Brittannië en de andere lidstaten voor jaren verlamd dreigen te raken.

Camerons woorden zorgen vooral voor extra onzekerheid. Niet meteen wat je nodig hebt op een moment dat Europa met grote moeite tracht te herstellen van een zware economische crisis. Als Cameron de gezondheid van de Britse economie en de jobzekerheid van zijn landgenoten echt wou veiligstellen, had hij gisteren beter gezwegen.

Koen Vidal
Chef buitenland

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234