Zaterdag 04/12/2021

Davenport maatje te groot voor Henin

Het sprookje van Justine Henin is voorbij. Maandagnacht bleef ze nog wel 72 minuten in het Arthur Ashe-stadion voor de nachtvertoning, maar ze begreep al heel snel dat er tegen deze Lindsay Davenport weinig te beginnen was. Geen spoortje meer van been- of rugblessures en dan is de Amerikaanse een moeilijk te bespelen tegenstandster met een precisie van een Zwitserse klok. Welgeteld zes foutjes maakte ze in de eerste set, die ze in 23 minuten tijd dan ook met 6-0 op haar naam schreef.

New York / Brussel

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Zij speelde werkelijk te sterk. Een stevige opslag en ik kreeg onvoldoende kansen om mijn geliefkoosd spel, oprukken naar het net, te kunnen uitvoeren", wist het meisje uit Rochefort, dat de verdienste had om in de tweede set te knokken tot het einde. "In mijn twee vorige wedstrijden tegen haar zat er telkens een derde set in, maar ik denk dat ze hier vandaag wel bij haar beste conditie zat. Mijn opslag functioneerde iets minder (5 dubbelfouten tegen 0), zodat zij meer scoorde op haar eerste opslag (50 procent tegen 66 procent). Ik maakte meer fouten (30 tegen 19) en zij maakte bovendien meer winners (16-11), dan weet je het wel", zuchtte de Waalse, die wel even veel keer scoorde aan het net als Davenport (12 keer), maar de Amerikaanse was een pak efficiënter in haar oprukken: ze miste slechts twee keer het punt, Henin zeven keer.

"Maar ik ben al bij al tevreden over mijn toernooi. Een vierde ronde halen, is mijn beste prestatie op een grandslam. Wat ik vooral belangrijk vind, is dat ik opnieuw bewees dat ik wel degelijk een plaats in de top-50 waard ben." Henin, die de voorbije maanden door pols- en elleboogblessures geteisterd werd, komt na het US Open zo goed als zeker in die top-50 terecht.

Lindsay Davenport had weinig te vertellen over haar wedstrijd tegen Henin. Ze was tevreden dat alles zo vlotjes ging en keek nu al uit naar het duel met Serena Williams. Die had het één set behoorlijk lastig met Dokic.

Ook het Belgisch dubbelduo Clijsters-Courtois kreeg met de Williamsen te maken. Ze presteerden het om de tweede set te winnen, maar daar bleef het bij. Over en out. De enige Belgische speelsters die nog overbleven in New York, was het olympisch duo Van Roost-Callens, dat de voorbije nacht het Franse duo Testud-Tauziat moest bekampen.

Bij de mannen siert ene Johansson-Arthurs de achtste finales, nadat deze laatste in de tiebreak van de vijfde set van Fromberg won en dat is de jongeman die tegen Malisse het minst slecht naar het matcheinde strompelde. Ook de Rus Safin deed van zich spreken door pas op Flushing Meadow vast te stellen dat hij geen kleding bij zich had. De sokken van Ferroro, het shortje en het T-shirt van Kiefer brachten redding. Over verstrooid zijn gesproken. Ook de droom van de Koreaan Lee werd bruusk afgebroken door Pete Sampras. Maar de Koreaanse boerenzoon is nu al een held in zijn land, ging met meer dan twee miljoen prijzengeld naar huis, terwijl hij gedurende de voorbije drie jaren aan een gezamenlijke winstsom van vier miljoen geraakte.

De langste match van het toernooi staat op naam van de Zweed Norman, die tegen de Rus Mirnyi vier matchballen moest redden om met 11-9 in de tiebreak van de vijfde set en na meer dan vier uur spelen door te stoten naar de achtste finale tegen Kiefer. De enige speler die in de onderlinge wedstrijden tegen Sampras dan weer op een positief saldo staat, is Richard Krajicek. Na een jaar met veel blessures staat de Nederlander intussen wel in de kwartfinale van het US Open tegen... Sampras.

"Ik serveer en volley uitstekend op dit moment, maar bij Sampras zijn die kwaliteiten in nog sterkere mate aanwezig", aldus Krajicek, die zo in de rol van underdog kruipt. "We zullen zien hoe het met mijn return staat. Mijn geheim om Sampras te kloppen? Totaal geen respect hebben voor zijn kwaliteiten, althans op het terrein niet, en hem blijven storen met agressief tennis. Want vanaf het moment dat je het initiatief aan hem overlaat, ben je verloren. Maar het is zalig dat ik hier weer sta. Zo'n match als die vijfsetter tegen Henman, wanneer de toeschouwers rechtstaan op de tribunes, hoewel het na middernacht was, en je naar een tiebreak in de vijfde set schreeuwen; voor zulke momenten doe je toch aan tennis. Ik voel me momenteel een heel gelukkig man. Zodra ik op een toernooi ben, kan ik me ten volle op het tennis concentreren en als ik uitgeschakeld ben, kan ik lekker relaxeren bij mijn vrouw en de twee kindjes. Zalig, toch!"

Krajicek gelukkig met zijn twee levens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234