Donderdag 25/04/2019

Datalek China

Data van twee miljoen Chinese vrouwen gelekt: de staat weet wie klaar is voor kinderen

Chinese vrouwen poseren voor de foto op het Tiananmenplein in Peking.  Beeld EPA-EFE

In een gelekte databank kregen bijna twee miljoen Chinese vrouwen de status ‘BreedReady’, klaar om te ‘kweken’. Moeten zij vrezen voor toestanden uit The Handmaid’s Tale? “China gaat niemand dwingen om kinderen te krijgen, maar natuurlijk komen die gegevens van pas.”

Zo’n 1,8 miljoen Chinese vrouwen zagen hun persoonlijke gegevens openlijk online staan, opvallend genoeg voorzien van het label ‘BreedReady’. Dat kon de Nederlandse hacker Victor Gevers uit een gelekte databank achterhalen. BreedReady, dat betekent zoveel als ‘klaar om zich voort te planten’. De jongste vrouw uit de databank was vijftien jaar en volgens de gegevens nog niet klaar voor het gezinsleven, de oudste vrouw van 95 was haar hoogtepunt al voorbij. De middenmoot, gemiddeld 32 jaar, werd op het wereldwijde web als vruchtbaar bestempeld.

“Dit zijn metadata”, zegt ethisch hacker Tom Van De Wiele van F-Secure. “Een vrouw gaat zelf niet invoeren of ze vruchtbaar is, dus een bedrijf of overheid moet dit hebben gedaan op basis van andere gegevens.” Die data kunnen van een datingsite komen, maar evengoed van een pizzaleverancier, zegt Van De Wiele. De term ‘BreedReady’ lijkt sinologe en China-kenner Jeanne Boden een ongelukkige vertaling voor wie de vruchtbare leeftijd heeft bereikt. Waar de databank precies vandaan kwam, is nog niet duidelijk en de server is inmiddels offline gehaald.

Handje helpen

De kwestie ligt wel gevoelig gezien de teruglopende geboortecijfers in China. Er werden in 2018 zo’n 15 miljoen kinderen geboren, bijna 2 miljoen minder dan het jaar voordien. “Behalve met een krimp van de bevolking kampt China met een veel snellere vergrijzing dan andere landen”, zegt demograaf Patrick Deboosere (VUB). Om het tij te keren werd in 2016 na meer dan dertig jaar de eenkindpolitiek versoepeld. “Meteen erna kwam er een korte inhaalbeweging van gezinnen die twee kinderen wilden, maar ondertussen is dat effect al weer verdwenen”, zegt Deboosere. Vorig jaar werden 10,94 kinderen per duizend inwoners geboren, terwijl dat in 2016 nog 12,95 kinderen waren.

Dus moeten allerlei maatregelen nu een handje helpen. “China gaat niemand verplichten om meer kinderen te krijgen, maar ze proberen het wel aantrekkelijk te maken, bijvoorbeeld via subsidies of meer toegang tot kinderopvang”, zegt Boden. En met een flinke dosis propaganda, zo blijkt, zoals de campagne ‘beautiful families’ om het gezinsleven te promoten

Een vergelijking met The Handmaid’s Tale gaat volgens Boden nog te ver. In die Amerikaanse dramaserie worden vrouwen gebruikt als broedmachines. “Maar elk Chinees bedrijf wordt gecontroleerd door de staat, dus natuurlijk kan de overheid die gegevens gebruiken.” Kunnen die 2 miljoen vrouwen dan subtiel overtuigd worden om meer kinderen te krijgen? Deboosere: “Twee miljoen is verwaarloosbaar op de totale Chinese bevolking en overheidsbeleid heeft meestal heel weinig effect op de geboortecijfers. Zolang de Chinese welvaart stijgt, zal het aantal kinderen per vrouw blijven dalen.”

Of Peking de gegevens effectief verzamelde of zou gebruiken, valt volgens ethisch hacker Cedric De Vroey (N0B0T) nauwelijks te controleren. “Hoe de data verkregen werden, kan je enkel verifiëren door de vrouwen op die lijst op te sporen.” Dat zou Victor Gevers nu zelf aan het doen zijn, zo meldde hij aan The Guardian

Pizza bestellen

Dat China zijn bevolking in de gaten houdt, is bekend. Vorige maand nog werden gegevens met gezichtsherkenning van zo’n 2,5 miljoen moslims uit de oostelijke regio Xinjiang gelekt, op basis van camera’s van de Chinese staat.

Het verzamelen van persoonsgegevens gebeurt in België overigens ook, benadrukt Van De Wiele. “Als jij hier een pizza bestelt en je leeftijd invoert op de website, kan die ook altijd online belanden. Mocht een advertentiebedrijf die gegevens opkopen en er een parameter zoals ‘vruchtbare leeftijd’ aan toevoegen, krijg je in principe hetzelfde scenario.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.