Maandag 25/01/2021

ColumnJohn John & Missy

Dat je ‘niet altijd’ boos bent, roep je je zoon na. Je stem klinkt vertwijfeld

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (11) en Missy (7). 

Waarom ben je altijd zo boos?” John John kijkt je verwijtend aan, terwijl de paarse kledingverf van zijn plastic beschermhandschoenen op de terras­tegels druipt. Tussen jullie in ligt een pas geopend sinterklaascadeau, een speelgoedset die het hippieconcept van batik weer hip moet maken bij de jeugd. Je had het nog zo gezegd: opletten met die verf op die tegels.

Je zoon loopt weg. Dat je ‘niet altijd’ boos bent, roep je hem nog na. Je stem klinkt vertwijfeld. Toen jullie daarnet een domino met duizend stukjes rechtzetten en Missy – echt gebeurd – het allerlaatste steentje pardoes liet omvallen, was je niet boos, zeg je. Toch wel, roept John John terug. Jij: “Maar ik heb niks gezegd!” Hij: “Neen, maar je was wel boos. Ik zag het aan je gezicht.”

Die zit.

Het probleem is dat je zoon gelijk heeft. Je bent soms boos op je kroost, ook wanneer het strikt genomen niet eens hoeft. Ongelukjes gebeuren, zeker als er kinderen in de buurt zijn. Met een papieren zakdoek veeg je de ­druppels verf van de stenen. Niks meer van te merken. Waarom diende je je dan weer zo te ergeren?

Je zou wensen dat het anders was. Dat dit vreemde jaar van ingesnoerde mogelijkheden en verloren vrijheid jullie alleen maar dichter bij elkaar heeft gebracht. Dat het jullie heeft geleerd dat je met minder ook tevreden kan zijn, dat een kampeerplek aan een vijver kan ­volstaan voor geluk en dat gezelligheid geen scheldwoord is.

Dat is zo, maar dat is niet alles.

Dit jaar van het op elkaar aangewezen zijn en op elkaar teruggeworpen worden, is ook een jaar van onverklaarbare irritatie geweest. Ergernis om niks. Missy die opvliegt omdat ze meent dat er in haar kommetje minder chips zit dan in dat van haar broer; de broer die gek wordt van het gejammer van zijn zus; jij die snauwt naar je naar elkaar schreeuwende kinderen; je geliefde die boos wordt op jou omdat je tegen de ­kinderen uitvliegt. De omgekeerde volgorde kan ook. En waarom eigenlijk?

Missy speelt graag het zogenaamde paardjesspel. Vroeger heette dat mens-erger-je-niet, leg je haar uit. Het is een spel waar mensen zich geweldig om kunnen ­ergeren, omdat ze zomaar van een winnende naar een verloren positie teruggezet kunnen worden. Dat begrijpt ze. Met veel goesting stuurt ze jouw paard terug in zijn kot. Maar kijk, jullie slagen erin om het spel uit te spelen zonder ruzie. Je mag zelfs winnen van je dochter, die nochtans op trumpiaanse manier niet tegen haar verlies kan.

Ook met het gebatikte T-shirt komt alles uiteindelijk weer goed. Trots kijkt je zoon naar het eerste ontwerp. Hij heeft gelijk, fluister je, je wordt te snel kwaad. Je belooft hem je minder te ergeren in het nieuwe jaar.

Nu zwijgt hij. Hij denkt: eerst zien, dan geloven.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234