Vrijdag 25/09/2020

ReportageLa Casa Del Artista

Dat het huis van architect Melnikov er na negentig jaar nog staat, is eigenlijk een wonder

Het huis, in een van de oudste wijken van Moskou, bestaat uit twee in elkaar geschoven cilindersBeeld rv

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaar? Deze week: de atelierwoning van architect Konstantin Melnikov in Moskou.

Goeiemiddag, meneer Melnikov. Ik belde bij u thuis aan, omdat ik een passie heb voor Russische constructivistische architectuur.”

Slechtste openingszin ever. En dat had de Franse architectuurstudent Jean-Louis Cohen moeten weten, die zomer van 1973. Melnikov (1890–1974), 83 jaar toen, was gepikeerd. “Ik was nooit een constructivist, en zal dat ook nooit zijn, jongeman. Bye bye.” Knal, de deur van zijn huis ging dicht. Maar Cohen belde nóg eens aan. “Uw huis is wereldberoemd. En in Parijs is men uw paviljoen op de Exposition Internationale des Arts Décoratifs uit 1925 nog niet vergeten!” Knal, Jean-Louis mocht binnen in Melnikovs fameuze ronde huis uit 1929.

Architect Konstantin Melnikov.Beeld rv

Negentig jaar later staat het er nog steeds, in Arbat, een van de oudste wijken van Moskou. Dat is eigenlijk een wonder, gezien de woelige Russische politiek van de afgelopen eeuw. “Tijdens het communistische regime mocht veertig jaar lang haast niemand een privéhuis bouwen. Melnikov wel”, zegt Cohen. Omdat hij Lenins sarcofaag had ontworpen? In ieder geval: Melnikovs woning is een curieus meesterwerk. Het huis bestaat uit twee in elkaar geschoven cilinders, waarin zeshoekige raamopeningen uitgespaard zijn. Aan de afgeplatte kant van de cilinder is een enorm raam, dat de mezzanines en leefruimtes van zonlicht voorziet. Het huis is gebouwd in de eenvoudigste materialen: baksteen en dennenhout.

Aan de achterzijde valt het licht binnen door zeshoekige ramen.Beeld Alamy Stock Photo

Melkinov kwam uit een arm boerengezin, die hem geen opleiding kon betalen. Een dame die bij hen melk kwam ophalen, merkte Konstantins tekentalent op. Ze nam een schets mee naar een klant: professor-ingenieur Vladimir Chaplin. Die nam Konstantin als stagiair aan en betaalde voor zijn studies architectuur en schilderkunst.

Melnikov was nooit militant lid van een politieke partij en sloot zich nooit aan bij een architectenbureau. Hij bleef liever een vrije geest. Zijn experimenten met geometrische vormen gingen erg ver. Voor het hoofdkwartier van de krant Pravda verzon hij een totempaal waarrond bureaus roteren. Voor de futuristische garages, arbeidersclubs en de expopaviljoenen die hij tussen 1925 en 1930 tekende, kreeg hij best veel aanzien. Tot in de jaren 30, toen zijn revolutionaire stijl niet meer strookte met Stalins hang naar monumentalisme. Melnikov raakte vergeten tot de jaren 60, toen zijn oeuvre geherwaardeerd werd.

The Melnikov House, Krivoarbatsky Lane 10, Moskou. 

Enkel op reservatie via muar.ru/en/for-visitors-of-the-melnikov-house

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234