Maandag 24/02/2020

'Dat doel heeft mij altijd gefascineerd'

Volgens zijn teamgenoten is hij de meest plichtsbewuste Red Lion. Vincent Vanasch: wellicht beste keeper ter wereld, steeds bescheiden en constant met een glimlach om de mond. België rekent vandaag alweer op 'The Wall' om de Lions via Duitsland naar de EK-finale te leiden.

Vincent Vanasch werd met de hockeystick in de hand geboren. Papa Jean leidde de hockeyschool van White Star Evere en de jonge Vanasch was niet van het veld weg te slaan. "Ik was echt altijd op White Star", zegt Vanasch. "Als de anderen na de training naar huis gingen, bleef ik op het veld staan en zette ik mijn helm op en deed mijn legguards (scheenbeenbeschermers) aan. Vroeger werden die legguards nog van bamboe gemaakt. Als ik viel, moest ik wachten tot mijn vader me weer overeind hielp."

Al op zeer jonge leeftijd was Vanasch gefascineerd door dat hockeydoel. "Andere jongeren hadden wat angst om in het doel staan, ik deed niets liever. Maar in de jeugdreeksen was ik geregeld ook gewoon veldspeler. Ik stond in de spits en scoorde een flink aantal doelpunten. Pas op mijn achttiende koos ik definitief vo or het doel. Het feit dat ik ooit aanvaller was, heeft mij als doelman geweldig geholpen. Ik weet hoe een aanvaller denkt en kan bepaalde situaties goed inschatten."

In 2007 werd Vanasch eerste keeper bij Pingouin in Nijvel. "Pingouin was geen topploeg. We stonden onderaan het klassement, maar voor mij was dat geen slechte zaak", zegt Vanasch. "Elke match moest ik enorm veel werk opknappen. Op die manier kon ik mij onderscheiden."

Formidabele redding

Het legde Vanasch inderdaad geen windeieren. Een jaar later, in 2008, werd hij opgeroepen voor de Red Lions. Eerste keuze was de Brusselaar niet meteen. Brave Vanasch wachtte geduldig op zijn kans en speelde in 2012 tijdens de Spelen in Londen zijn eerste grote toernooi. In de met 3-0 gewonnen poulewedstrijd tegen India maakte Vanasch indruk. De ene formidabele redding volgde na de andere. "En zo was meteen mijn bijnaam 'The Wall' geboren."

De carrière van Vanasch nam een vlucht in 2014 toen hij voor twee seizoen naar het Eindhovense Oranje-Zwart trok. "Ik leerde er zowel op als naast het terrein enorm veel. Die aangeboren winnaarsmentaliteit, die grinta, dat is typisch Nederlands." Het rapport van Vanasch bij Oranje-Zwart was nagenoeg perfect: twee opeenvolgende titels en in het eerste jaar ook nog eens winnaar van de Euro League.

Ondanks de kanonskogels die hij dagelijks op zich afgevuurd krijgt, bleef Vanasch steeds van zwaardere kwetsuren gevrijwaard. Niet verwonderlijk als je ziet hoe een doelman met een helm, een bodyprotector, legguards, kickers (voetbescherming), elleboogbeschermers en een toque (kruisbescherming) ietwat onhandig het veld komt op gerend. "Omdat mijn voet geregeld uit de kickers komt, krijgen mijn teennagels het wel zwaar te verduren", lacht Vanasch. "Die zijn regelmatig aan vervanging toe."

Terugdenken aan de nederlaag tegen Spanje doen de Lions niet meer. Het vizier is helemaal op de halve finale tegen Duitsland gericht. "Dit team heeft alles al meegemaakt", zegt Vanasch, die binnenkort zijn studies kinesistherapie afrondt. "Alleen die grote titel ontbreekt nog. De match tegen Duitsland wordt een belangrijk moment en meestal halen we dan ons beste niveau."

Vanasch wil in ieder geval nog een tijdje doorgaan als keeper. "Maar op het moment dat ik stop, vliegen die legguards definitief in de prullenmand. Bij de veteranen ga ik weer als veldspeler hockeyen."

EK hockey halve finale België-Duitsland, vandaag om 17 uur live op Play Sports

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234