Donderdag 02/12/2021

Dark horse in play-off I

Jelle Van Damme heeft genoeg van de negatieve sfeer rond Standard. Net als in 2011 kan zijn ploeg dé verrassing worden in play-off I. 'Als we de reguliere competitie afsluiten bij de eerste zes, zullen we het moeilijkste gehad hebben.'

Ondanks de tegenvallende prestaties is Standard de winterstop ingegaan met slechts één punt achterstand op de ploegen die de derde plaats delen in de rangschikking. "Dat bewijst hoe bizar deze competitie verloopt", zegt Van Damme. "Er zit gewoon geen logica in. Elke speeldag opnieuw zijn er resultaten waarvan je denkt: hoe is dat nu mogelijk? Het kan nog alle kanten uit."

Standard zal wel zich moeten reppen om bij de eerste zes te eindigen. "We zullen een betere regelmaat moeten halen om ons te plaatsen voor play-offs I. Maar eens dat gelukt is, zal het moeilijkste achter de rug zijn", vervolgt de aanvoerder van de Rouches.

Een eigenaardig standpunt dat door Van Damme als volgt wordt verklaard: "Club Brugge heeft ons twee keer geklopt, maar afgezien daarvan hebben de het gros van onze punten verloren tegen kleinere ploegen. Klein in vergelijking met de topclub die Standard zou moeten zijn. Dat komt omdat we er niet in slagen dominant te spelen. Zelfs niet op eigen veld tegen Westerlo, Lierse en Oostende. Precies daar zit het probleem."

"De fans reageren ontstemd, de pers omschrijft ons als een troep halfjes die tot niet beter in staat zijn", gaat Van Damme voort. "Dat heeft geleid tot een sfeer waar niet iedereen tegen bestand is. Zo kom je in een negatieve spiraal terecht. Die konden we na de trainerswissel even doorbreken, maar we waren niet constant genoeg om de lijn door te trekken. Gelukkig zijn er de zeges geweest op Gent en tegen Lokeren, waardoor we met een boost aan deze stage zijn begonnen."

Voor Standard is het trouwens de eerste echte stage van het seizoen. "Die stage in juni stelde niets voor", erkent de aanvoerder. "Ik denk dat er wel veertien spelers ontbraken. Dat had ik nooit eerder meegemaakt. Deze veertiendaagse - een week Spanje, een week Académie in Luik - mag je gerust beschouwen als de voorbereiding op een seizoen dat inmiddels al vijf maanden bezig is."

Aanvaller nodig

Volgens Van Damme bezit Standard voldoende kwaliteit om in een welbepaalde stijl succes te boeken. "We hebben geen ploeg om dominant voetbal te brengen. Dit Standard is op zijn best als de tegenstander het initiatief neemt, zoals op Anderlecht. Zij aan de bal, wij in blok verdedigen en wachten tot de kans zich voordoet om toe te slaan."

Zoveel geduld heeft het publiek van Sclessin echter niet. "De coach vraagt ons de bal rustig rond te tikken, maar als we dat doen, beginnen de fans al na tien minuten te morren en na een kwartier te fluiten. En toch heeft Ivan (Vukomanovic, AR) gelijk. Een storm ontketenen waarmee we de tegenstander op zijn speelhelft wegdrukken, ligt ons gewoon niet. En vertikaal voetbal evenmin, vermits we voorin geen speren meer hebben à la Ezekiel en Basthuayi. Ivan heeft daar rekening mee gehouden en de veldbezetting afgestemd op de aard van de spelers. We hebben nu veertien dagen de tijd om de eindspurt voor te bereiden. Ik heb het gevoel dat we er als ploeg zullen staan."

Mpoku prees verleden zomer, weliswaar vruchteloos, Harbaoui aan. Van Damme laat zich niet in met het transferbeleid. "Dat zijn mijn zaken niet, maar het is evident dat we nog een spits nodig hebben, want Igor De Camargo staat er helemaal alleen voor."

En aangezien de naam Paul-José Mpoku gevallen was, nam Van Damme het op voor zijn ex-ploegmaat. "Overal worden Dennis Praet en Víctor Vázquez naar voor geschoven voor de Gouden Schoen. Over Mpoku geen woord. Waarom niet? Hij heeft het voorbije jaar even sterk gepresteerd als die twee zogezegde favorieten. Maar wat hij deed, wordt blijkbaar minder geapprecieerd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234