Donderdag 28/01/2021

Darcis dolblij: "Mooie bekroning omdat ik al zo vaak van heel ver ben moeten terugkomen"

Beeld BELGA

Steve Darcis (ATP 71) heeft zich voor de eerste keer in zijn carrière voor de derde ronde van de Australian Open geplaatst en is daar uiteraard bijzonder blij mee. "Ik weet niet of ik nu nog van Australië ga houden, maar het is zeker dat dit veel deugd doet", aldus de Luikenaar, die in zijn vorige deelnames nooit de eerste ronde overleefde in Melbourne.

"Vooraf had ik de kansen tegen Schwartzman op 50-50 ingeschat", aldus Darcis. "Hij is een uitstekende speler met enkele mooie overwinningen op zijn palmares. Ik heb mijn kans gegrepen. Van in het begin geloofde ik erin, ik speelde sterk, varieerde ook goed en dat bracht hem in moeilijkheden. Met de wind was het niet makkelijk om op de lijn te blijven, maar ik vind dat ik het goed gedaan heb. Zoals eerder al gezegd, zie ik dat de voorbereiding loont en het is geen toeval dat ik hier zo goed speel ik Melbourne".

Voor de Luikenaar is het na Roland Garros 2011 pas de tweede keer dat hij de derde ronde op een grandslamtoernooi bereikt. "Dit is een mooie bekroning, omdat ik in mijn carrière al vaak van heel ver ben moeten terugkomen. Het is ook nog niet veel gebeurd dat ik zonder het minste pijntje in Australië aangekomen ben. Ik was klaar, ik was fit en ik voelde me goed en dat zie je op het terrein. Ik probeer er zo veel mogelijk van te genieten, want ik weet dat het snel kan keren."

Beeld BELGA
Beeld BELGA

"Seppi is een metronoom"

Steve Darcis (ATP 71) kijkt vrijdag in de derde ronde van de Australian Open niet thuisspeler Nick Kyrgios (ATP 13), maar wel Andreas Seppi (ATP 89) in de ogen. De Italiaan zorgde voor een stunt door veertiende reekshoofd Kyrgios na een zware vijfsetter klein te krijgen, het werd 10-8 in de slotset. "Seppi is een uitstekende speler, een echte metronoom", stelde Darcis.

Na zijn overwinning tegen Schwartzman toonde de Belgische nummer twee zich erg emotioneel. "Dat kwam omdat ik aan Julien dacht", verwees Darcis naar zijn vorig jaar overleden coach Julien Hoferlin. "Ik had graag gehad dat hij hier had kunnen zijn om dit mee te maken. Ik weet wel dat hij me volgt van waar hij nu is. Twee weken geleden is ook mijn grootvader overleden en ik weet dat heel mijn familie deze wedstrijd gezien heeft. Het doet me deugd om te weten dat ik steun heb in moeilijke momenten. Het helpt me ook om aan te klampen en om te relativeren".

Het mooie avontuur van Darcis Down Under is nog niet voorbij, vrijdag wacht Seppi. "Hij is een uitstekende speler, een echte metronoom. Hij speelt al jaren op het circuit en maakt geen fouten. Hij is tot grootse dingen in staat", vertelde Darcis over zijn leeftijdsgenoot.

Beeld BELGA

Seppi: "Darcis is altijd een gevaarlijke speler"

Andreas Seppi (ATP 89) heeft vandaag voor de meest opmerkelijke prestatie van de dag gezorgd op de Australian Open. De Italiaan knokte zich in zijn tweederondepartij in Melbourne na een zenuwslopende vijfsetter voorbij publiekslieveling Nick Kyrgios (ATP 13). Het werd 1-6, 6-7 (1-7), 6-4, 6-2 en 10-8, Seppi werkte in de slotset bij een 7-8 achterstand een matchbal van de Australiër weg.

"Het was niet evident vandaag, zeker in deze geladen sfeer, maar ik speel graag op zo'n courts en in zo'n omstandigheden", klonk het na afloop. "Ik stond twee sets in het krijt maar ben blijven knokken. Ik kon een matchbal redden en maakte het nadien zelf af. Misschien was het wel het lot", oordeelde de Italiaan.

Vrijdag kruist de 32-jarige Seppi in ronde drie de degens met leeftijdsgenoot Steve Darcis (ATP 71), de inzet is een ticket voor de achtste finales Down Under. Beide spelers kennen mekaar goed maar stonden op het ATP-circuit nog nooit tegenover mekaar. "We krijgen allebei een unieke kans. We kennen mekaar al lang, Steve is een heel gevaarlijke en complete speler. Ik zal sowieso beter aan de wedstrijd moeten beginnen dan vandaag. Hopelijk recupereer ik goed", verklaarde Seppi, die woensdag meer dan drie uur op de baan stond tegen Kyrgios.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234