Vrijdag 03/04/2020

DansaertstraatBrussel

Dansaertstraat verliest weer een sterkhouder: is Brussels hipste wijk nog wel hip?

Frederik Ghesquière, uitbater van brillenwinkel Hoet, die uit de Dansaertstraat verdwijnt. 'De rock-’n-roll is er wat van af.'Beeld Tim Dirven

De modieuze brillenwinkel Hoet zegt de Dansaertstraat vaarwel, omdat de inkomsten er te schommelend zijn. Is de wijk na het zoveelste vertrek wel nog steeds de hippe buurt van Brussel, waar de ‘Dansaert-Vlaming’ zich thuis voelt? Of behoort dat stilaan tot het rijk van de mythe? 

“Toen we hier twintig jaar geleden begonnen was het nog dé straat waar de Belgische ontwerpers zaten”, zegt Frederik Ghesquière achter de toonbank van brillenwinkel Hoet, een hippe designerbril op de neus. “Maar daar zie je er nu nog maar een paar van. De rock-’n-roll is er wat van af.” 

Op 25 april is het zover, dan houdt de optiek er in Brussel mee op. Het van oorsprong West-Vlaamse bedrijf dat gekend is voor zijn designmonturen, wil zich voortaan meer concentreren op zijn ‘moederhuis’ in Brugge. Want daar lopen de zaken wel goed. Waarom het in de Dansaert dan minder goed lukt? 

Volgens Ghesquière is er daar een waslijst aan redenen voor. “Je kan dat wijten aan de netheid, of aan de veiligheid in de wijk", zegt hij. “Maar het heeft veel met mobiliteit te maken. Door de files komen de mensen nu eenmaal minder vaak naar Brussel om te shoppen.” 

Parking

En zo verliest de Dansaertstraat nog een sterkhouder. Bruzz telde vorig jaar een aantal modewinkels die uit de straat vertrokken, waaronder ook de Belgische ontwerpster Annemie Verbeke. Het beeld van de straat als de hippe modehub van Brussel is daardoor aan het tanen. 

Ook in andere grote steden hebben die gerenommeerde straten het moeilijk. Toen Karl Lagerfeld vorig jaar een winkel sloot in de Antwerpse Schuttershofstraat werd er ook al over een leegloop gesproken. “Daar is een flink aantal merken vertrokken”, zegt Stefan Van Rompaey (RetailDetail). “Als er dan toch winkels bijkomen, zitten die niet in het luxesegment. Dat is wel een opvallende evolutie.” 

Door zaken als e-commerce is het volgens Van Rompaey nergens nog evident. In de Dansaertstraat lijken modeketens wel nog te investeren, al zeggen verschillende verkopers dat het geen eenvoudige plek is. Vooral de klassieke winkeliersklachten komen dan boven: er lopen te weinig mensen door de straat en er is weinig parking. Je ziet bijvoorbeeld dat veel winkels niet op zondag opendoen, omdat het niet rendabel is”, zegt Serge Dotsey, assistent-manager van de Scotch&Soda-winkel. 

De piétonnier, een brede voetgangerszone rond het oude beursgebouw met hier en daar wat groen, zou de hele buurt een tweede adem moeten geven. Alleen hebben de werken lang aangesleept en zijn ze nog steeds niet klaar. “Ik weet ook niet of dat echt veel gaat helpen”, zegt Sabrina Ruiz van Le temps des cerises, een kledingwinkel vlak bij de piétonnier. “Ik heb de indruk dat de interessante dingen nu eerder rond de Dansaert gebeuren dan erin.” 

Vlaamsesteenweg

Daar valt zeker iets voor te zeggen. In de Vlaamsesteenweg, die parallel loopt met de Dansaert, bruist het van de cafeetjes, tweedehandswinkels, of creatieve ateliers die niet op de high-end markt mikken, maar wel voor een leuke dynamiek zorgen. Sonja Noël, die in 1984 met de boetiek Stijl begon in het hart van de Dansaertstraat, ziet daar de contouren van de tijdsgeest in. “Je hebt in de Dansaertstraat nu ook meer nachtleven en koffiebars”, zegt ze. “Die waren er nog niet toen wij begonnen.” 

Sonja Noël baat Stijl uit, waar ze onder meer ontwerpen van Dries Van Noten en Ann Demeulemeester verkoopt. 'Die Dansaert-Vlaming heeft nooit bestaan.'Beeld Tim Dirven

Noël, die in haar boetiek ontwerpen van Dries Van Noten of Ann Demeulemeester verkoopt, ziet de Dansaertstraat veranderen, mee met het winkellandschap. Maar hier versterken oude en nieuwe concepten elkaar. Behalve de diversiteit aan winkels is er ook een boeiende sociale mix. 

“Die Dansaert-Vlaming heeft nooit bestaan”, zegt Noël. “Er zijn wel een paar Vlaamse artiesten hier komen wonen, maar zij zijn net aangetrokken door de mengelmoes. Natuurlijk evolueert de straat, maar ik denk dat wij er onze plaats in gevonden hebben. We krijgen ook veel toeristen over de vloer. Misschien zijn we beter bereikbaar voor hen dan voor Vlamingen die overal met de auto naartoe willen.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234