Donderdag 26/11/2020

Danneels: "Damiaan moet aanbeden worden als heilige"

Beeld UNKNOWN

"Pater Damiaan wordt in de eerste plaats aanzien als een held voor zijn werk in de melaatsenkolonie van Molokai. Het moment is thans aangebroken om hem ook te aanbidden als een heilige. Naar een held kijkt men bewonderend op, voor een heilige knielt en bidt men." Dat heeft kardinaal Godfried Danneels vandaag op een persontmoeting in Leuven gezegd naar aanleiding van de nakende heiligverklaring van Damiaan.

2.500 Belgen
Paus Benedictus XVI zal Jozef De Veuster op zondag 11 oktober om 10 uur tijdens een misviering op het Sint-Pietersplein in Rome samen met nog vier andere mensen heilig verklaren. De plechtigheid zal worden bijgewoond door naar schatting 50.000 mensen, van wie er 10.000 voor Damiaan komen. Circa 2.500 Belgen worden verwacht, onder wie koning Albert II, koningin Paola en premier Herman Van Rompuy.

"Zeer modern"
Danneels zei dat Damiaan op vele terreinen al zeer modern dacht. Zo ging hij op Molokai oecumenisch tewerk. Hij liet de medische wetenschap ook testen uitvoeren op zijn lichaam. De kardinaal wees er voorts op dat Damiaan fel geleden heeft onder het toenmalige denkbeeld dat ziek zijn het gevolg is van zonde.

Voetwortelbeentje
Frits Gorissen, provinciaal Vlaanderen van de Paters van de Heilige Harten, zei dat de congregatie voor de tweede keer ingaat op de vraag van de kerkelijke autoriteiten in Honolulu naar een relikwie van Damiaan. "Tijdens de heiligverklaring zal de paus een voetwortelbeentje van Damiaan overhandigen aan bisschop Larry Silva van Honolulu. De paus zelf krijgt een haarlok", aldus Gorissen. Op 1 november wordt de reliek van Damiaan in Honolulu in processie naar de kathedraal gedragen.

Met dank aan media
Volgens pater Juliaan Vandekerkhove heeft Damiaan veel te danken aan de grote mediabelangstelling voor zijn werk. "Damiaan was in 1873 de eerste die inging op de vraag van de kerk naar een vrijwilliger voor de melaatsenkolonie van Moloka. Aanvankelijk moest hij daar slechts enkele weken verblijven. Door de grote mediabelangstelling voelde de kerk zich gedwongen hem daar langer te laten blijven. Na zijn dood schreef de pers dat hij al zalig was verklaard door het volk en werd het Vaticaan aangemaand niet te lang te wachten met de heiligverklaring."

Volksfeest in Tremelo
In Rome worden van 10 tot 12 oktober diverse activiteiten georganiseerd naar aanleiding van de heiligverklaring. Zo houden de Paters van de Heilige Harten op zaterdagavond 10 oktober een gebedswake en gaat kardinaal Danneels op maandag om 10 uur in de basiliek van Sint Jan van Lateranen voor in een eucharistieviering als dankzegging voor de heiligverklaring. Op 4 oktober wordt in Tremelo, het geboortedorp van Damiaan, een groot volksfeest georganiseerd. (belga/svm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234