Zaterdag 28/01/2023

Dankzij vechtlust naar victorie

Na de Davis Cup-mannen zijn ook de Fed Cup-dames een onverwachte overwinning gaan halen in het hol van de leeuw. Kirsten Flipkens, Yanina Wickmayer en de alweer verbluffend sterke Elise Mertens wonnen met 0-3 in Roemenië. Eind april speelt België voor promotie naar wereldgroep I.

Geïnspireerd door de teamspirit van hun mannelijke collega's een week eerder in Duitsland, maakten ook de Belgische dames er een fantastische ervaring en memorabel weekend van in Boekarest. Gesteund door de afwezigheid van wereldtopper Simona Halep (WTA 4) bij de thuisploeg en de positieve coaching van nieuwe kapitein Dominique Monami slaagden de Belgische bezoekers erin boven zichzelf uit te stijgen en een enorme vechtlust aan de dag te leggen.

Kirsten Flipkens gaf zaterdag het goede voorbeeld door Monica Niculescu tactisch onder knoet te houden waarna Yanina Wickmayer zeer diep ging om Sorana Cirstea (WTA 62) opzij te zetten. In een spannende marathon van 3 uur en 25 minuten (!) ging de 26-jarige tot het gaatje en verder voor het vaderland. "Het was een gigantisch gevecht tot het einde", zuchtte Wickmayer. "Ik ben zowel mentaal als fysiek de hele tijd zo sterk mogelijk geweest. Ik ben ook positief gebleven toen ik die matchpunten miste (Wickmayer had er uiteindelijk drie nodig, red). Het team bleef me ook aanmoedigen en dat gaf me de nodige energie."

'Wicky' bekocht haar inspanningen wel op zondag. Een combinatie van een infectie aan de sinussen, een zeurende pols en de langste match uit haar carrière zorgden ervoor dat ze zich niet capabel achtte om aan te treden. Monami sommeerde dan maar de 21-jarige neofiet Elise Mertens (WTA 83) om het 5.000 man sterke Roemeense publiek én Irina-Camelia Begu (WTA 29) te trotseren. Op papier was dat de beste thuisspeelster maar kapitein Ilie Nastase had haar de eerste dag toch op de bank gezet omdat ze niet blaakte van vertrouwen: haar vier eerste tornooien van 2017 leverden Begu welgeteld één zege op.

Dat liet ze evenwel niet uitschijnen in het begin van haar partij tegen Mertens, met haar stevige service maakte Begu al snel het verschil. Maar Mertens is een vechtertje en beet zich vast in match en tegenstandster. Set twee ging met 7-5 naar de almaar sterker wordende Limburgse, waarna de derde set opnieuw in een ware thriller uitmondde. Mertens hield daarbij het hoofd relatief koel en kon na 2 uur en 50 minuten haar vierde matchpunt verzilveren. De onverhoopte en onverwachte 0-3 stond op het bord.

Wat een teamprestatie en wat een binnenkomer voor kapitein Monami. De emoties na afloop waren echt wel op hun plaats. "Dit is ongelooflijk", zei Mertens. "En dat in mijn eerste Fed Cup-duel!" De winnares van het tornooi van Hobart en daardoor ook nu al de Belgische seizoensrevelatie gaf toe dat de Belgische mannen voor een extra motivatie hadden gezorgd: "Het is allemaal een beetje onverwacht maar hier werken we natuurlijk voor. We hebben ons opgetrokken aan de prestaties van de mannen. Wij dachten: dit kunnen we ook."

België speelt nu op 22 en 23 april voor een plaats in wereldgroep I tegen Nederland, Italië, Frankrijk en Amerika of Duitsland.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234