Zaterdag 31/07/2021

Verenigde Staten

Dankzij nieuwe katholieke opperrechter die Trump benoemde mogen kerken coronaregels voortaan negeren

Amy Coney Barrett. Beeld REUTERS
Amy Coney Barrett.Beeld REUTERS

Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft een grote draai gemaakt door de coronabeperkingen voor gebedshuizen in New York op te heffen. Kerken en synagogen hoeven zich voortaan niet meer aan de groepsgrootte van 10 tot 25 personen te houden.

De uitspraak is de eerste indicatie dat het hof naar rechts helt sinds de streng katholieke rechter Amy Coney Barrett door president Donald Trump vorige maand is aangesteld als opperrechter. Zij heeft de zetel ingenomen van de in september overleden progressieve rechter Ruth Bader Ginsburg.

De rechters stemden woensdag vijf tegen vier in het voordeel van een katholiek bisdom en twee orthodox-joodse gemeenschappen uit de buurten Brooklyn en Queens (New York). Zoals verwacht steunde ook Barrett de religieuze gemeenschappen. Voorheen lag de verhouding van conservatieve en progressieve rechters precies omgekeerd.

Soortgelijke zaken voor het Hooggerechtshof eindigden daarom eerder dit jaar juist in het nadeel van religieuze klagers. In mei en juli, toen Ginsberg nog leefde, kregen kerken in Californië en Nevada nog nul op het rekest toen zij bezwaar maakten tegen coronabeperkingen.

Religieuze vrijheid

De uitspraak deze week heeft betrekking op coronaregels voor gebedshuizen in New York. Op 6 oktober besloot gouverneur Andrew Cuomo om er alle niet-essentiële bedrijven te sluiten in buurten waar het aantal coronabesmettingen te snel opliep. Gebedsdiensten mochten daar nog worden bijgewoond door maximaal 10 tot 25 personen. Hoe hoger de besmettingsgraad, hoe lager de toegestane groepsgrootte.

De geloofsgemeenschappen vinden dit een inbreuk op hun grondwettelijke religieuze vrijheid en stellen dat hun gebedshuizen er willekeurig uit zijn gepikt voor strengere maatregelen. Zo mochten zij in rode zones maar tien gelovigen ontvangen, terwijl essentiële bedrijven zoals supermarkten in die zones geen groepsbeperking kregen opgelegd. Het hof geeft hen nu gelijk.

De uitspraak heeft in de praktijk nog geen gevolgen voor de drie klagende gebedshuizen in New York. Zij lagen voorheen in rode en oranje zones, waar de groepsgrootte door Cuomo beperkt was. Maar inmiddels zijn hun buurten verklaard tot gele zone, waar geen beperkingen meer gelden.

Feestdagen

Maar het oordeel geeft wel vrij spel aan gebedshuizen elders in New York en mogelijk zelfs in de rest van het land. Staten zouden gedwongen kunnen worden om de coronaregels voor hen te herzien. Dit kan flinke gevolgen hebben nu een reeks religieuze feestdagen voor de deur staat (Kerst en Chanoeka).

Gebedshuizen verwelkomen tijdens die dagen traditioneel meer gelovigen dan in de rest van het jaar. Het coronavirus kan zich snel verspreiden als veel mensen dicht op elkaar staan in een afgesloten ruimte.

Ook donderdag, tijdens Thanksgiving, proberen gelovigen de coronaregels op te rekken. In Colorado kondigde het pas gekozen conservatieve congreslid Lauren Boebert aan dat ze de coronarestricties zal omzeilen door een ‘begrafenis’ te houden voor een kalkoen. In de staat mogen maximaal tien mensen bijeenkomen, maar voor religieuze bijeenkomsten geldt vooralsnog een limiet van dertig. “Dus ik ga een vredige begrafenis houden voor een kalkoen en nodig dertig mensen thuis uit”, aldus Boebert tegen Fox News.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234